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VNA of Care New England
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Criptosporidiosis

(Cripto)

Definición

La criptosporidiosis es una infección de los intestinos. Puede causar diarrea intensa.
La mayoría de los adultos saludables se recuperan de esta infección en unas cuantas semanas. Puede ser mortal para niños pequeños, ancianos y personas muy enfermas.
Los Intestinos
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Es causada por un parásito llamado Cryptosporidium parvum . Estos parásitos viven en los intestinos de las personas y de los animales infectados. También pueden contaminar objetos y superficies que la gente toca. Además, pueden estar en el suelo donde se cultivan los alimentos. El parásito también puede estar en aguas de lugares recreativos donde la gente nada.
La infección se produce al tragar el parásito. Cuando el parásito ingresa al intestino, sale de su armazón. Se multiplica y puede causar una infección. Con el tiempo, sale de su cuerpo al evacuar.
Algunas fuentes de criptosporidiosis son:
  • Humanos y animales:
    • Contacto con pañales o ropa que estén contaminados con la infección
    • Contacto con heces de animales al tocar animales, limpiar jaulas o visitar establos
    • Actividad sexual que involucre el contacto con heces
  • Alimentos:
    • Comer alimentos cultivados en tierra infectada o contaminada
    • Beber leche, productos lácteos o jugo de manzana no pasteurizados
    • Comer alimentos que fueron manipulados por alguien que esté infectado o lavados en agua contaminada
  • Agua:
    • Ocasionalmente, tomar agua contaminada en lugares recreativos, p. ej., lagos, océanos, bahías, arroyos, tinas con agua caliente, piletas de natación o parques acuáticos
    • Beber agua o hielo que estén contaminados

Factores de riesgo

Las personas que tienen mayor riesgo de tener criptosporidiosis incluyen:
  • Niños pequeños, especialmente si están en guarderías
  • Trabajadores de guarderías o los que trabajan en un establecimiento grupal
  • Personas cuyo sistema inmune esté debilitado por el cáncer, el SIDA o por un trasplante de órgano
  • Personas que practican sexo oral-anal
  • Viajeros internacionales, mochileros, excursionistas y campistas

Síntomas

Por lo general, los síntomas se manifiestan una semana después de la infección. Algunas personas no presentarán síntomas.
Los síntomas consisten principalmente de:
  • Diarrea acuosa
  • Calambres estomacales
  • Malestar estomacal, vómito
  • Fiebre leve
  • Debilidad
  • Pérdida de peso
  • Deshidratación
Los síntomas pueden ir y venir antes que se sienta finalmente mejor.

Diagnóstico

El médico tomará una o más muestras de heces. Serán enviadas al laboratorio para analizarlas.

Tratamiento

Los pacientes con sistema inmunitario saludable por lo general se recuperan sin necesidad de tratamiento. La recuperación puede llevar varias semanas. Puede demorar hasta un mes. Si tiene diarrea intensa, se le administrará:
  • Líquidos IV
  • Fármacos antidiarreicos
  • Nitazoxanida : un fármaco recientemente aprobado para tratar la diarrea asociada con la criptosporidiosis en personas saludables
Las personas con un sistema inmunitario débil presentan un mayor riesgo de contraer esta infección. Las personas con SIDA presentan un riesgo más elevado. Asimismo, es probable que tengan una infección más grave y que persista durante más tiempo. Es posible que permanezcan infectados.

Prevención

Hay varias medidas importantes que puede tomar para reducir su riesgo de contraer criptosporidiosis:
  • Lave sus manos:
    • Después de ir al baño
    • Después de cambiar un pañal
    • Antes de manipular o comer alimentos
    • Después del contacto con animales o con la tierra
    • Después del contacto con personas infectadas
  • Beba agua segura:
    • Hierva el agua si no tiene la certeza que sea segura
    • Evite tomar agua cuando nade en aguas recreativas
  • Coma alimentos saludables:
    • Lave las verduras que se comerán crudas
    • Beba sólo leche y jugos pasteurizados
  • Tome precauciones durante la actividad sexual
Si está infectado con criptosporidiosis, es importante que evite propagar el parásito. Para ello, siga estos consejos:
  • Lávese las manos con frecuencia
  • Evite nadar en aguas recreativas
  • Tome precauciones durante la actividad sexual

RESOURCES

American Medical Association http://www.ama-assn.org/

Centers for Disease Control and Prevention http://www.cdc.gov/

CANADIAN RESOURCES

Canadian HIV/AIDS Information Centre http://www.cpha.ca/

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html/

References

Beers MH, Fletcher AJ, Jones TV, et al. The Merck Manual of Medical Information: Second Home Edition . Merck Research Laboratories: Whitehouse Station, NJ; 2003.

Cryptosporidiosis. Directors of Health Promotion and Education website. Available at www.astdhpphe.org/infect/crypto.html. Accessed September 19, 2005.

Cryptosporidiosis: a simple fact sheet. AIDS Treatment Data Network website. Available at www.atdn.org/simple/crypto.html. Accessed September 19, 2005.

Cryptosporidium infection. Department of Health and Human Services. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at www.cdc.gov/ncidod/dpd/parasites/cryptosporidiosis/factsht%5Fcryptosporidiosis.htm. Accessed September 19, 2005.

Revision Information

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