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VNA of Care New England
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Testículos No Descendidos

(Criptorcidismo)

Definición

Bajo circunstancias normales, los testículos en desarrollo de un feto crecen dentro del abdomen. Justo antes de nacer, los testículos se mueven hacia abajo a través del canal inguinal y dentro del escroto. En los casos de testículos no descendidos, éstos permanecen dentro del abdomen, incluso después del nacimiento.
Testículos No Descendidos
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Los testículos no descendidos son un problema congénito, lo cual significa que está presente al momento de nacer. No se conoce la causa exacta, pero es posible que los factores hereditarios influyan. Puede existir alguna anormalidad hormonal asociada con el desarrollo de testículos no descendidos. La torsión de los testículos dentro del abdomen durante el desarrollo fetal puede causar una lesión en los testículos o su pérdida. Es posible que haya testículos no descendidos "ascendidos" en los niños durante la infancia cuando un testículo anteriormente descendido sale del escroto y se ubica en posición inguinal baja.

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan la probabilidad de que su hijo tenga testículos no descendidos. Si él tiene alguno de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:
  • Es prematuro
  • Bajo peso al nacer
  • Gestación de gemelos
  • Síndrome de Down (feto) u otra anomalía cromosómica
  • Diabetes mellitus gestacional
  • Exposición del feto al alcohol
  • Anormalidades hormonales (feto)
  • Exposiciones tóxicas en la madre
  • Madre menor de 20 años
  • Un historial familiar de testículos no descendidos

Síntomas

  • Los testículos no descendidos no causan síntomas. Sin embargo, se pueden torcer dentro del abdomen (una condición llamada "torsión testicular"), un problema que requiere cirugía.
  • Los hombres adultos que tienen testículos no descendidos pueden tener un recuento bajo de espermatozoides, lo cual provoca infertilidad, y corren más riesgo de tener hernia y cáncer testicular debido a la falta de tratamiento de esa afección.
  • Riesgo incrementado de hernia
  • Riesgo incrementado de cáncer testicular, incluso después de corrección quirúrgica, e incluso en el otro testículo descendido apropiadamente
  • En una condición similar llamada testículos retráctiles (también conocidos como testículos "hipermóviles"), los testículos descendidos se deslizan fácilmente hacia atrás y adelante entre el escroto y el abdomen. Los testículos retráctiles no conllevan a cáncer u otras complicaciones. Por lo general, dejan de retraerse en la pubertad y no requieren cirugía u otro tratamiento.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará una examinación física. Un diagnóstico de testículos no descendidos por lo general es realizado por un pediatra, con base en el hecho de que uno o ambos testículos del niño no se puede sentir dentro de su escroto. Exámenes adicionales pueden incluir los siguientes:
  • Imágenes radiográficas; se ha comprobado que la IRM y la TC son más precisas que la ecografía para identificar testículos intraabdominales.
  • Laparoscopia ; un procedimiento quirúrgico en el cual se inserta una cámara diminuta a través de una incisión pequeña tipo "ojo de cerradura" que se realiza en el escroto. Esto puede identificar la presencia de un testículo dentro del abdomen, y posiblemente, usarse también como tratamiento después.

Tratamiento

Platique con su doctor sobre el mejor plan de tratamiento para su hijo. Las opciones de tratamiento incluyen:
  • Darle tiempo al problema para que desaparezca por sí solo. En la mayoría de los niños, esto ocurre a los 4 meses de edad, sin ningún otro tipo de intervención.
  • Es poco frecuente el uso de la terapia hormonal con gonadotropina coriónica humana (HCG, por sus siglas en inglés).
  • Si los testículos no descienden por sí solos, el problema se puede corregir mediante una cirugía llamada orquiopexia. Esto se realiza mientras su hijo está dormido bajo anestesia. La cirugía se puede realizar a través de una incisión abierta tradicional, o a través de una cirugía laparoscópica de "ojo de cerradura"

Prevención

No se conoce alguna manera para prevenir los testículos no descendidos. Sin embargo, a medida que el niño con testículos no descendidos crece y madura, se pueden producir complicaciones que sí se pueden prevenir. Éstos incluyen:
  • Infertilidad o cáncer testicular en la adultez.
  • Lesión a los testículos no descendidos.
  • Tensión emocional; si bien normalmente se logra un escroto de apariencia normal con la cirugía, los testículos no descendidos a veces tienen un tamaño menor que los normales. Si su hijo se preocupa sobre esto cuando sea un niño mayor o adolescente, se puede colocar una prótesis (reemplazo artificial) en el escroto.

RESOURCES

American Academy of Pediatrics http://www.healthychildren.org

National Infertility Association http://www.resolve.org

CANADIAN RESOURCES

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html

Infertility Awareness Association of Canada http://www.iaac.ca

References

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