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VNA of Care New England
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Diarrea del Viajero

Definición

La diarrea del viajero es un tipo de diarrea que afecta a personas que viajan a destinos internacionales. Suele producirse en países menos desarrollados.

Causas

La causa principal de la diarrea del viajero es la ingesta de agua o alimentos contaminados. La sustancia ingerida contiene bacterias, virus o parásitos que provocan la diarrea. Algunos agentes que pueden provocarla son:
  • Bacterias (la causa más común)
  • Virus
    • Rotavirus
    • Virus Norwalk
  • Parásitos
El virus ataca la célula
Virus
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El microorganismo patógeno que cause la infección dependerá en parte de la región a la que viaje la persona.

Factores de riesgo

El principal factor de riesgo de la diarrea del viajero es el destino. Los países subdesarrollados sin una red de suministro de agua segura representan el riesgo más alto. Los siguientes factores aumentan la probabilidad de tener diarrea del viajero. Si tiene alguno de estos factores de riesgo y planea viajar internacionalmente, dígaselo a su médico.
Enfermedad Inflamatoria del Intestino
Trasorno de Crohn
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Síntomas

Los síntomas pueden incluir:
  • Frecuencia elevada y volumen de las heces fecales
  • Evacuación frecuente de heces blandas: cuatro a cinco deposiciones líquidas por día
  • Calambres abdominales
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Fiebre
  • Distensión

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física.
Le pueden tomar una muestra de materia fecal. que permitirán al médico identificar el patógeno.

Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Su médico puede indicarle cómo tratar usted mismo episodios repentinos de diarrea moderada a grave si viaja a determinados países. Las personas que tienen diarrea del viajero suelen mejorar en un lapso de tres a cinco días aun sin tratamiento. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Hidratación

Es importante que las personas con diarrea se cercioren de tomar abundante cantidad de líquidos claros. Esto repondrá los líquidos perdidos a causa de la diarrea. Es posible que algunos pacientes necesiten tomar una solución de rehidratación oral, como es el caso de los niños y los ancianos que son más propensos a deshidratarse.

Antibióticos

Los antibióticos pueden reducir la duración de los síntomas a uno o dos días. Los antibióticos solamente sirven para tratar infecciones causadas por bacterias.

Agentes antidiarreicos

Los agentes antidiarreicos pueden ayudar a aliviar los síntomas. Algunos ejemplos de dichos medicamentos incluyen:
  • Loperamida: no debe administrarse a niños menores de dos años, personas con fiebre superior a 38,5 ºC (101,3 ºF) o personas con diarrea sanguinolenta.
  • Subsalicilato de bismuto: no debe usarse en niños ni embarazadas ni personas alérgicas a la aspirina o a los salicilatos.
Si se le diagnostica diarrea del viajero, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para reducir la probabilidad de contraer diarrea del viajero, tome las siguientes medidas:
  • No compre alimentos a vendedores callejeros o en lugares de comida insalubres.
  • Evite la carne o mariscos crudos o mal cocidos.
  • Consuma alimentos que estén completamente cocidos y se sirvan calientes.
  • Evite las ensaladas o frutas sin pelar. Coma sólo frutas y verduras que usted pele, como plátanos o naranjas.
  • No beba agua de la canilla ni agregue cubos de hielo hechos con agua de la canilla.
  • Beba solamente agua embotellada con tapa sellada o, de ser necesario, agua local hervida durante diez minutos o tratada con yodo o cloro.
  • Puede tomar bebidas carbonadas embotelladas, té o café muy caliente, vino y cerveza.

RESOURCES

American Gastroenterological Association http://www.gastro.org

Centers for Disease Control and Prevention http://www.cdc.gov

CANADIAN RESOURCES

Canadian Partnership for Consumer Food Safety Education http://www.canfightbac.org

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

References

Acute diarrhea in adults. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated March 6, 2013. Accessed December 17, 2013.

Acute diarrhea in children. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated August 13, 2013. Accessed December 17, 2013.

Guerrant RL. Practice guidelines for the management of infectious diarrhea. Clinical Infectious Diseases. 2001:32:331-350.

Juckett G. Prevention and treatment of traveler’s diarrhea. Am Fam Physician. 1999;60:119-136.

Travelers' diarrhea. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dbmd/diseaseinfo/travelersdiarrhea%5Fg.htm. Updated November 21, 2006. Accessed December 17, 2013.

Traveler's diarrhea. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated October 8, 2013. Accessed December 17, 2013.

Yates J. Traveler’s diarrhea. Am Fam Physician. 2005;71:2095-2100,2107-2108.

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