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VNA of Care New England
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Gastroenteritis Viral

(Gastroenteritis; Virus estomacal)

Definición

La gastroenteritis es una infección de los intestinos causado por un virus.
Los Intestinos
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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La gastroenteritis viral es causada por una variedad de virus que atacan a los intestinos. Usualmente, los virus se contagian a través del contacto con alguien que esté infectado o con algo que esta persona haya tocado. La gastroenteritis viral también puede contagiarse a través de comida o agua que estén contaminados.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
Los factores de riesgo para la gastroenteritis viral incluyen:
  • Edad y ubicación: niños que están en guarderías infantiles y personas de edad avanzada que están en asilos
  • Entornos grupales: cruceros, residencias universitarias, campamentos

Síntomas

Los síntomas de la gastroenteritis viral generalmente se presentan 1 ó 2 días después de haber estado expuesto al virus. Por lo general, la enfermedad dura de 1 a 2 días pero en casos poco frecuentes puede durar hasta 10 días.
Los síntomas pueden incluir:
  • Diarrea acuosa
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Calambres abdominales
  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
Vómito y diarrea que pueden conllevar a la deshidratación (perder más agua de la que se ingiere), especialmente en los niños.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Su doctor también puede ordenar un cultivo de las heces fecales. Esta prueba busca bacterias en su muestra de heces, lo que indicaría un tipo diferente de enfermedad.

Tratamiento

No existe un tratamiento médico específico para la gastroenteritis viral. Los antibióticos no son útiles para las infecciones causadas por un virus. Sin embargo, existen varias cosas que usted puede hacer para estar más cómodo y evitar la deshidratación.
  • Líquidos: es importante que beba líquidos para reemplazar los que perdió mientras estaba enfermo. Tome pequeños sorbos de agua, chupe hielo molido o beba agua simple o bebidas deportivas sin cafeína. Dele a su hijo una solución rehidratante oral (como el Pedialyte) en vez de agua.
  • Dieta: comience a ingerir alimentos blandos gradualmente, tales como tostadas, galletas saladas, bananas, arroz, pollo y patatas. Evite los productos lácteos, la cafeína, la comida grasosa y picante hasta que se sienta mejor. Si está amamantando a un bebé que está enfermo, continúe haciéndolo. Si su bebé recibe alimento con un biberón, dele una solución de rehidratación o fórmula.
  • Descanso: asegúrese de descansar lo suficiente mientras esté enfermo y se recupera. Si su hijo está enfermo, asegúrese de que descanse bastante.
Llame a su médico si usted:
  • No puede retener los líquidos por 24 horas
  • Vomita sangre
  • Tiene una diarrea con sangre
  • Tiene una fiebre por arriba de los 101 grados Fahrenheit
  • Vomita por más de dos días
  • Tiene señales de deshidratación:
    • Mareos o aturdimiento
    • Sed excesiva
    • Boca seca
    • Orina oscura
    • Poca o nada de orina
Llame a su médico si su hijo:
  • Tiene menos de seis meses de edad
  • Tiene una fiebre de 102 o más grados Fahrenheit
  • Parece cansado o irritable
  • Tiene diarrea con sangre
  • Tiene dolor estomacal
  • Tiene señales de deshidratación:
    • Somnolencia inusual
    • Labios y boca resecos
    • No tiene lágrimas cuando llora
    • Orina oscura
    • No orina mucho (por ejemplo, no moja su pañal en tres horas)
    • Sentirse sediento pero vomita después de beber líquidos
Si le diagnostican gastroenteritis viral, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Usted puede tomar varias medidas para prevenir la gastroenteritis viral:
  • Si es posible, evite el contacto con personas que tengan la enfermedad.
  • Siempre lave sus manos minuciosamente. Use agua tibia y jabón, frótelas vigorosamente y enjuáguelas bien.
  • Ayude a sus hijos a lavarse las manos minuciosamente.
  • Use cloro para desinfectar las superficies contaminadas en su hogar (el retrete y el lavabo en el baño).
  • No comparta sus objetos personales (cepillo de dientes, toallas, vasos).
  • Ponga especial cuidado cuando viaje a países que sean más propensos a tener alimentos y agua contaminados. Sólo beba agua embotellada, evite los cubos de hielo y no coma comida cruda, incluyendo las verduras.

RESOURCES

American Academy of Family Physicians http://www.aafp.org

Centers for Disease Control and Prevention http://www.cdc.gov

Mayo Clinic http://www.MayoClinic.com

CANADIAN RESOURCES

Health Link BC http://www.healthlinkbc.ca

Alberta Health http://www.health.alberta.ca

References

Viral gastroenteritis. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dvrd/revb/gastro/faq.htm. Accessed August 21, 2005.

Viral gastroenteritis. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/invoke.cfm?objectid=E31CB1FE-4C04-4B05-A67DF0EEF09823B7. Accessed August 21, 2005.

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