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Obstrucción del intestino delgado

Definición

La obstrucción del intestino delgado significa que el intestino delgado está parcial o totalmente bloqueado. Cuando esto sucede, los contenidos del intestino no pueden salir apropiadamente del intestino. Las heces fecales, líquido y gas se acumulan dentro del intestino. Esta es una condición potencialmente grave que requiere cuidado médico urgente.

Causas

La obstrucción del intestino puede ser causada por un problema "mecánico". En este caso, algo dentro del cuerpo bloquea el movimiento de material a través del intestino.
La obstrucción del intestino también puede ser causada por un íleo, que es cuando el intestino no trabaja correctamente por sí mismo. Este tipo de obstrucción no mecánica se llama íleo paralítico o pseudo obstrucción. Con frecuencia es la causa de obstrucción en bebés y niños.
La obstrucción "mecánica" del intestino delgado tiene muchas posibles causas, incluyendo:
  • Hernias
  • Tejido cicatrizante dejado por operaciones
  • Cálculos biliares (rara vez)
  • Enfermedad de Crohn (una afección intestinal inflamatoria)
  • Tumor del intestino delgado
  • Crecimiento anormal de tejido adyacente al intestino delgado
  • Pliegue en la pared del intestino ( invaginación intestinal )
  • Intestino torcido (volvulus)
  • Cuerpos extraños (objetos que fueron tragados y se quedaron atascados)
El íleo paralítico puede ser causado por:
  • Medicamentos, especialmente narcóticos
  • Infección en el revestimiento del intestino delgado (p. ej., gastroenteritis en los niños más grandes)
  • Abastecimiento reducido de sangre al intestino delgado
  • Cirugía de abdomen, articulaciones o columna vertebral
  • Enfermedad renal
  • Diabetes crónica
Obstrucción del intestino delgado
Imagen de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar obstrucción del intestino delgado. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe al médico:

Síntomas

Si usted experimenta cualquiera de estos síntomas, no asuma que se debe a la obstrucción del intestino delgado. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Sin embargo, si son severos o persistentes, consulte a su médico. En el caso de la obstrucción del intestino delgado, con frecuencia los síntomas ocurren en combinación.
Los síntomas de la obstrucción "mecánica" del intestino delgado incluyen:
  • Plenitud abdominal y/o gas excesivo
  • El abdomen se siente más estirado de lo normal (distensión abdominal)
  • Dolor y calambres en el área estomacal
  • Vómitos
  • Estreñimiento (incapacidad de eliminar gases o defecar)
  • Diarrea
  • Mal aliento
Los síntomas del íleo paralítico incluyen:
  • Plenitud abdominal y/o gas excesivo
  • Distensión abdominal
  • Vómito después de comer
  • A menudo, el dolor es menos severo que en la obstrucción "mecánica" del intestino delgado

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El examen incluirá escuchar los sonidos del intestino en su estómago. Los sonidos intestinales de tono muy alto que se escuchan mediante un estetoscopio sugieren obstrucción intestinal mecánica, mientras que el íleo paralítico con frecuencia no produce sonidos intestinales. El médico puede recomendarle que haga una consulta con un gastroenterólogo o con un cirujano según el diagnóstico que se sospeche.
Las pruebas pueden incluir:
  • Tomografía computarizada ; un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas del abdomen
  • Ecografía abdominal ; el uso de ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes dentro del abdomen
  • Radiografía abdominal ; el uso de radiación para obtener una imagen de las estructuras internas del abdomen

Tratamiento

Si está presente la obstrucción del intestino delgado, espere ser hospitalizado. Las opciones de tratamiento incluyen:

Dar seguimiento y líquidos IV

En el hospital, los médicos observarán detenidamente si la obstrucción se mejorará sola, lo cual sucede a menudo en caso de íleo paralítico. No se permitirán alimentos y los líquidos serán administrados mediante un tubo IV (intravenoso).

Sonda Nasogástrica

Se inserta una sonda a través de la nariz hasta el estómago para extraer líquido y gas, con lo cual se logra aliviar de inmediato el dolor y la presión.

Cirugía

Con frecuencia, se requiere de cirugía para aliviar los bloqueos mecánicos, particularmente los que están asociados con cáncer, tejido cicatrizante y hernias.

Prevención

No existen formas conocidas para prevenir la enfermedad del intestino delgado, excepto, por supuesto, evitar ingerir sustancias extrañas no comestibles que pueden llegar a atascarse.

RESOURCES

National Cancer Institute http://www.cancer.gov/

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases http://www2.niddk.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES

Crohn's and Colitis Foundation of Canada http://www.ccfc.ca/

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html/

References

DynaMed Editorial Team. Small bowel obstruction. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated June 30, 2010. Accessed November 11, 2010.

Merck Manual. Mechanical intestinal obstruction. The Merck Manual of Diagnosis and Therapy website. Available at: http://www.merck.com/mrkshared/mmanual/section3/chapter25/25b.jsp . Accessed August 1, 2005.

National Cancer Institute. Gastrointestinal complications (PDQ): health professionals. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/supportivecare/gastrointestinalcomplications/healthprofessional . Accessed August 1, 2005.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. Intestinal pseudo-obstruction. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/intestinalpo/ . Accessed August 1, 2005.

Revision Information

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