About Us  |  Contact Us  |  Español
VNA of Care New England
VNA of Care New England

Hepatitis Tóxica

(Hepatitis provocada por medicamentos)

Definición

La hepatitis es la inflamación del hígado. La hepatitis tóxica se refiere a la inflamación del hígado a causa de medicamentos o exposición a químicos tóxicos (venenosos). La inflamación es la reacción del sistema inmunológico a infecciones, irritaciones o lesiones que suelen derivar en hinchazón y daños del tejido afectado.
Hepatitis
IMAGE
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Una de las funciones principales del hígado es procesar y descomponer (es decir, metabolizar) las sustancias extrañas que transporta la sangre, como los nutrientes y las sustancias químicas. Algunos químicos o medicamentos que son difíciles de procesar por el hígado lo pueden dañar, ocasionando inflamación.
Algunas sustancias asociadas con la hepatitis tóxica incluyen:
  • Medicamentos:
  • Hierbas y suplementos dietéticos:
    • Consuelda
    • Kava
    • Muérdago
    • Algunas combinaciones de hierbas medicinales chinas tradicionales
    • Altas dosis de vitamina A
  • Químicos:
    • Tetracloruro de carbono (ahora está prohibido en la industria)
    • Cloroformo
    • Fósforo
    • Dimetilformamida

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. La forma en la que el hígado procesa los medicamentos y los químicos varía de persona a persona, así que no todos se enfermarán a causa de la misma sustancia.
Sin embargo, la exposición a grandes cantidades de toxinas peligrosas incluso mínimamente, o diferentes toxinas múltiples simultáneamente, puede incrementar el riesgo de hepatitis tóxica. Los pacientes que consumen alcohol en exceso o tienen una enfermedad hepática tienen mayor riesgo de hepatitis tóxica cuando se exponen a una o más de sus causas.

Síntomas

Los síntomas de la hepatitis tóxica incluyen:
  • Ictericia (color amarillo en los ojos y la piel)
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Heces fecales de color oscuro o café
  • Heces fecales de color blanco o claro
  • Pérdida de apetito
  • Dolor abdominal

Diagnóstico

No hay pruebas específicas para diagnosticar cada caso de hepatitis tóxica. Para hacer el diagnóstico, el médico hará un historial minucioso, hará preguntas acerca del uso de medicamentos (con y sin receta médica) y posibles exposiciones a químicos, particularmente en el lugar de trabajo.
Un examen físico puede ayudar a determinar el tamaño del hígado y cualquier sensibilidad asociada y las pruebas de sangre pueden valorar si el hígado está funcionando. En algunos casos, el médico puede recomendar que se realice una biopsia del hígado para evaluar directamente el tejido del hígado.

Tratamiento

No existe ningún medicamento para tratar la mayoría de los tipos de hepatitis tóxica. Si una persona es diagnosticada con esta enfermedad, el medicamento o químico se debe descontinuar inmediatamente y se debe evitar en el futuro. Si los síntomas son graves, el paciente debe descansar. Se recomiendan los líquidos intravenosos para las personas que experimentan náusea y vómito extremos.
Por lo general, los síntomas desaparecen en unos cuantos días o semanas. Sin embargo, en los casos graves o en el caso que la condición no se haya tratado, la hepatitis tóxica puede producir una insuficiencia hepática irreversible que es fatal si no se realiza un trasplante de hígado .

Prevención

La exposición a sustancias tóxicas en el lugar de trabajo se puede prevenir con el uso adecuado de ropa y equipo protector. Las personas que están en riesgo debido a una enfermedad hepática deben revisar con su médico una lista de medicamentos que hay que evitar.

RESOURCES

Agency for Toxic Substances and Disease Registry http://www.atsdr.cdc.gov/

Occupational Safety and Health Administration http://www.osha.gov/

CANADIAN RESOURCES

Hepatitis C Caring Ambassadors Program http://hepcchallenge.org/

Hepatitis C Education and Prevention Society http://www.hepcbc.ca/

References

Beers MH, Fletcher AJ, Jones TV, et al. The Merck Manual of Medical Information: Second Home Edition . Whitehouse Station, NJ: Merck Research Laboratories; 2003.

DynaMed Editorial Team. Toxic hepatitis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated December 17, 2008. Accessed November 11, 2010.

Revision Information

Health Headlines
Health Tip: Easing Hand EczemaView in a lightbox
Best to Be Honest About Your Relationship With Your BossView in a lightbox
Health Tip: Monitor Your Child's Fat and Cholesterol ConsumptionView in a lightbox
Holiday Eating Tips for People With DiabetesView in a lightbox
How to Help Someone Grieving in the Holiday SeasonView in a lightbox
VNA of Care New England
© 2011 Site Index | Disclaimer | Legal Notices | Talks Your Health