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VNA of Care New England
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Deficiencia de Ácido Fólico

(Deficiencia de folato; Deficiencia de folacina)

Definición

La deficiencia de ácido fólico es una condición en la que el cuerpo carece de reservas adecuadas de la vitamina B ácido fólico. Esta vitamina juega un papel en la acumulación de proteínas en el cuerpo, incluyendo las células sanguíneas. La falta de ácido fólico genera un tipo de trastorno de la sangre llamado anemia megaloblástica .
Existen muchos tipos de anemia . La anemia megaloblástica se caracteriza principalmente por glóbulos rojos más grandes de lo normal en la sangre. La deficiencia de ácido fólico es sólo una de varias causas de anemia megaloblástica. Por lo tanto, es importante para su médico que confirme que la deficiencia de ácido fólico es la causa de la anemia megaloblástica. Después de hacerlo, esta condición puede tratarse fácilmente. Contacte a su médico si cree que puede tener deficiencia de ácido fólico.
Revisión Micrógrafo de Electrón de Glóbulos Rojos
14600W
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Causas

Existen varias causas de deficiencia de ácido fólico, incluyendo las siguientes:
  • Consumo dietético inadecuado de ácido fólico debido a:
    • Consumo limitado de alimentos frescos, mínimamente cocidos
    • Crónico alcoholismo
    • Necesidad a largo plazo de nutrición intravenosa (nutrición parenteral total)
  • Absorción inadecuada de ácido fólico debido a:
    • Síndromes de malabsorción, como enfermedad celíaca
    • Interacciones con medicamentos, como medicamentos anticonvulsivos y anticonceptivos orales
  • Necesidad incrementada de ácido fólico debido a:
    • En el embarazo
    • Lactancia
    • Infancia
    • Malignidad (por ejemplo, cáncer )
  • Pérdida incrementada
    • Hemodiálisis
  • Uso deficiente
    • Determinados medicamentos (por ejemplo, metotrexato )

Factores de riesgo

Los siguientes factores de riesgo aumentan la posibilidad de desarrollar deficiencia de ácido fólico. Dígale a su médico si está preocupado de tener una necesidad elevada de ácido fólico debida a las sigiuentes condiciones:
  • Embarazo o lactancia (amamantar)
  • Malignidad
  • Enfermedad hepática
  • Alcoholismo.
  • Anemia hemolítica crónica
  • Diálisis renal tratamiento
  • Enfermedad celíaca u otros síndromes de mala absorción
  • Necesidad de ciertos medicamentos como anticonvulsivos y anticonceptivos orales
  • Niveles elevados de homocisteína en la sangre

Síntomas

Si presenta alguno de estos síntomas, no suponga que se debe a la deficiencia de ácido fólico. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud más serias. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Piel pálida (palidez)
  • Lengua roja, irritada, algunas veces brillante
  • Falta de aliento y mareos
  • Cambio en los patrones de evacuación ( diarrea , generalmente)
  • Nivel elevado de homocisteína en la sangre (un factor de riesgo para la enfermedad cardiaca)

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Además le realizará simples pruebas de sangre para confirmar un diagnóstico de anemia megaloblástica, y más importante, determinar la causa de la anemia.
Es difícil distinguir entre la deficiencia de ácido fólico y la deficiencia de vitamina B12 . Ambas deficiencias resultan en anemia megaloblástica. Sin embargo, la deficiencia de ácido fólico sólo se confirma al medir los niveles de folato de glóbulos rojos (RBC, por sus siglas en inglés) en la sangre.
Es especialmente importante confirmar un diagnóstico de deficiencia de ácido fólico antes que empiece el tratamiento con complemento de ácido fólico. Tratar inadecuadamente una deficiencia real de vitamina B12 con complemento de ácido fólico enmascarará la deficiencia de vitamina B12, lo cual significa que la anemia será corregida pero el daño neurológico asociado con la deficiencia de vitamina B12 continuará.
Las pruebas de sangre podrían incluir las siguientes:
  • Hemoglobina: será menor de lo normal si hay algún tipo de anemia
  • Volumen globular medio (MCV): mide el tamaño de los glóbulos rojos que serán más grandes de lo normal si hay deficiencia de ácido fólico
  • Color de los glóbulos rojos: será normal si hay deficiencia de ácido fólico
  • Ácido fólico sérico: los valores menores que 5 ng/ml sugieren la presencia de deficiencia de ácido fólico
  • Folato de glóbulos rojos (RBC): los niveles bajos confirman el diagnóstico de deficiencia de ácido fólico

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Complementación de Vitaminas

Por lo general, la deficiencia de ácido fólico se trata con 1,000 microgramos de ácido fólico complementario, administrado una vez al día hasta que se cubran los niveles de ácido fólico. Normalmente, la anemia se corrige en un lapso de dos meses.

Prevención

Una vez que se corrige una deficiencia de ácido fólico, por lo general es posible que consuma suficiente ácido fólico al comer una dieta balanceada y variada que incluya fuentes ricas en folato, la forma alimenticia de ácido fólico. La ración alimenticia recomendada (RDA) para el ácido fólico es 400 microgramos por día para la mayoría de los adultos.
Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener una deficiencia de ácido fólico, consuma abundantemente los siguientes alimentos:
  • Granos fortificados, cereales y productos derivados del pan
  • Frijoles secos y legumbres
  • Una variedad de frutas y vegetales frescos, en especial:
    • Vegetales de hojas verdes oscuras, como espinaca, lechuga, espárragos y brócoli
    • Naranjas y jugo de naranja

RESOURCES

March of Dimes http://www.marchofdimes.com

Office of Dietary Supplements http://ods.od.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html

Healthy U http://www.healthyalberta.com

References

Dietary reference intakes for thiamin, riboflavin, niacin, vitamin B6, folate, vitamin B12, pantothenic acid, biotin, and choline. Institute of Medicine of the National Academies website. Available at: http://www.iom.edu/Reports/2000/Dietary-Reference-Intakes-for-Thiamin-Riboflavin-Niacin-Vitamin-B6-Folate-Vitamin-B12-Pantothenic-Acid-Biotin-and-Choline.aspx . Accessed December 12, 2006.

Dietary supplement fact sheet: folate. Office of Dietary Supplements website.Available at: http://ods.od.nih.gov/factsheets/Folate-HealthProfessional . Accessed December 12, 2006.

The Merck Manual of Diagnosis and Therapy . 18th ed. John Wiley & Sons, Inc; 2006.

The Merck Manual of Diagnosis and Therapy . 15th ed. Rahway, NJ: Merck Sharp and Dohme Research Laboratories; 1987.

Revision Information

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