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VNA of Care New England
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Colesterol elevado en niños

(Hipercolesterolemia en niños)

Definición

El colesterol elevado es un nivel de colesterol en sangre más alto del nivel normal. Es más común en adultos pero puede manifestarse en niños.
Existen dos tipos principales de colesterol. Uno es el colesterol bueno o de lipoproteínas de alta densidad (HDL). Los niveles altos de HDL se han ligado a un menor riesgo de enfermedad cardíaca. El segundo tipo se llama colesterol malo o de lipoproteínas de baja densidad (LDL). Los niveles altos de colesterol LDL pueden causar obstrucciones en los vasos sanguíneos. Esto puede causar infartos de miocardio y apoplejías.
Infarto de miocardio
Infarto de miocardio
Las obstrucciones en los vasos sanguíneos pueden provocar infartos de miocardio.
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Causas

El colesterol elevado puede deberse a una combinación de factores, por ejemplo:
  • Una dieta alta en grasas y bajos niveles de actividad
  • Tener sobrepeso u obesidad
  • Tener tendencia al colesterol elevado por motivos genéticos

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen:
  • Obesidad.
  • Tener antecedentes familiares de colesterol elevado o enfermedad cardíaca o apoplejía.
  • Tener hipertensión .
  • Tabaquismo .
  • Tener ciertas afecciones (p. ej., diabetes, enfermedad renal , tiroides subactiva).
  • Algunos medicamentos (p. ej., esteroides, isotretinoina [medicamento para el acné], betabloqueantes, inhibidores de proteasa, diuréticos, ciclosporina).

Síntomas

El colesterol elevado en general no provoca síntomas.

Diagnóstico

Los exámenes de detección ayudan a los médicos a identificar a niños con colesterol elevado. Las recomendaciones de detección son:
  • 2 a 8 años de edad: no se necesita examen de detección a menos que haya factores de riesgo.
  • 9 a 11 años de edad: se deberá hacer al menos un examen de detección.
  • 12 a 17 años de edad: no se necesita examen de detección a menos que haya factores de riesgo.
  • 17 a 21 años de edad: se deberá hacer al menos un examen de detección.
El examen de detección se hace analizando los niveles de lípidos en sangre, por ejemplo:
  • El colesterol total (la cantidad total de colesterol en sangre).
  • HDL: colesterol bueno.
  • LDL: colesterol malo.
  • Triglicéridos (tipo de grasa que puede también ayudar a prever el riesgo de futura enfermedad cardíaca).
Nota: Los niveles normales de colesterol son diferentes para los niños y para los adultos. El médico usará puntos de referencia diferentes para diagnosticar el colesterol elevado en su hijo.
Además del análisis de sangre, el médico:
  • Hará preguntas sobre los síntomas de su hijo.
  • Registrará los antecedentes clínicos de su hijo.
  • Realizará un examen físico.

Tratamiento

Los cambios en el estilo de vida son una parte muy importante del tratamiento.

Dieta

Su médico podrá recomendarle realizar cambios en la dieta de su hijo, por ejemplo:
El médico podrá derivarlo a usted y a su hijo a un dietista registrado. También podrán ser derivados a clínicas de pérdida de peso o a cardiólogos, si es muy elevado. De hecho, la mayoría de los pediatras no utilizarían estatinas sin recomendación del cardiólogo.
El médico puede derivar a su hijo a un:
  • Dietista registrado.
  • Centro de pérdida de peso.
  • Cardiólogo (especialmente si hay que recetar estatinas).

Actividad física

Otros cambios en el estilo de vida incluyen:
  • Estimular a su hijo a participar en ejercicios moderados a enérgicos todos los días. Los ejemplos incluyen correr, hacer gimnasia o jugar al fútbol.
  • Limitar la cantidad de tiempo que su hijo pasa frente a una pantalla. Esto incluye mirar televisión, jugar a videojuegos o usar la computadora. El objetivo deberá ser menos de dos horas por día frente a la pantalla.

Medicamentos

El médico puede recomendar medicamentos para bajar el colesterol, como estatinas. Se recomiendan medicamentos con mayor frecuencia si el colesterol es muy elevado o si su hijo tiene muchos factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Prevención

Para la mayoría de los niños, el colesterol elevado se puede prevenir con hábitos de estilo de vida saludables, por ejemplo:
  • Consumir una dieta saludable rica en frutas, verduras y cereales integrales.
  • Si su hijo tiene sobrepeso, siga un programa seguro de pérdida de peso. Use un programa recomendado por un médico o dietista.
  • Estimule a su hijo a que participe en actividades físicas en forma periódica.
  • Hable con su hijo sobre los peligros del cigarrillo.
  • Sea un modelo ejemplar para su hijo. Por ejemplo, consuma alimentos saludables y participe en actividades físicas en familia.

RESOURCES

American Heart Association http://www.americanheart.org/

National Heart, Lung, and Blood Institute http://www.nhlbi.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES

Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca/home/index%5Fe.aspx/

Heart and Stroke Foundation of Canada http://www.heartandstroke.com/

References

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High cholesterol levels in children. American Academy of Pediatrics, Healthy Children.org website. Available at: http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/gradeschool/nutrition/Pages/High-Cholesterol-Levels-in-Children.aspx . Updated January 17, 2012. Accessed June 27, 2012.

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