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VNA of Care New England
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Nefropatía diabética

(Nefropatía, diabética; Glomeruloesclerosis diabética)

Definición

La nefropatía diabética es un daño renal que se produce cuando la diabetes afecta a los riñones.
Anatomía del riñón
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
Los riñones son dos órganos en forma de frijol que se localizan en la parte posterior del cuerpo justo debajo de la caja torácica. El tamaño de cada riñón aproximadamente es el de un puño. Los riñones:
  • Filtran la sangre
  • Capturan las sustancias necesarias y las devuelven a la circulación
  • Eliminan los desechos en la orina
Si los riñones no filtran adecuadamente, los desechos se acumulan en la sangre.
La diabetes puede dañar los riñones. En algunos casos, esto puede causar insuficiencia renal .

Causas

Los niveles de glucemia que no se controlan de manera adecuada (como con la diabetes) pueden hacer que los riñones filtren demasiada sangre. Con el tiempo, los riñones sobrecargados se dañan. Ellos no pueden filtrar la sangre de manera adecuada y las proteínas de la sangre llegan a la orina. Si esta condición se trata, puede causar insuficiencia renal.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la nefropatía diabética incluyen:
Tener presión arterial elevada también lo pone en riesgo de daño renal.

Síntomas

Si tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se deben a la nefropatía diabética. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones. Si tiene diabetes, su médico realizará exámenes en forma regular para detectar la presencia de proteína en la orina, ya que esto puede ser un signo temprano de daño renal.
Por lo general, la nefropatía diabética no causa síntomas hasta que el daño renal es grave. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:
  • Acumulación de líquidos (inflamación en los pies y los tobillos)
  • Debilidad
  • Pérdida de apetito
  • Malestar estomacal
  • Dificultad para dormir
  • Confusión y dificultad para concentrarse

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos y le realizará una exploración física. Las pruebas pueden incluir:
  • Análisis de sangre para verificar la función renal
  • Análisis de orina para detectar proteína en la orina

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted.
El médico trabajará con usted para ayudarlo a controlar su diabetes, control que puede servir para evitar daño renal posterior. Esto incluirá comer bien, hacer ejercicios y tomar sus medicamentos.
El médico también trabajará con usted para mantener su presión arterial normal, hecho que también protege sus riñones. Mantener su presión arterial bajo control puede incluir:
  • Perder peso si tiene sobrepeso
  • Hacer ejercicio
  • Comer menos sal
  • No fumar
  • Evitar el consumo de alcohol
  • Tomar medicamentos

Medicamentos

Es posible que el médico le recete medicamentos para ayudar a controlar el azúcar en sangre. Asimismo, puede recetar inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (inhibidores ECA) o bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA) para controlar su presión arterial y ayudar a proteger sus riñones.

Tratamientos para la insuficiencia renal

Si el daño en sus riñones pasa a ser una insuficiencia renal, es posible que necesite diálisis o un trasplante renal . En la diálisis, se extrae sangre de su organismo y los desechos y fluidos se limpian mediante una máquina antes de bombearlos nuevamente al organismo. La máquina hace el trabajo de sus riñones. Si se somete a un trasplante renal, se colocará un nuevo riñón en su organismo mediante cirugía.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener nefropatía diabética, siga estos pasos:
  • Consulte regularmente a su médico. Él o ella controlará su presión arterial, orina, sangre y órganos para detectar complicaciones causadas por la diabetes.
  • Controle los niveles de glucemia. Controle con frecuencia su nivel de glucemia.
  • Trabaje con su médico para mantener una presión arterial saludable (menos de 130/80 mmHg).
  • Haga ejercicio diariamente.
  • Deje de fumar.

RESOURCES

American Diabetes Association http://www.diabetes.org

National Kidney Foundation http://www.kidney.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Diabetes Association http://www.diabetes.ca

The Kidney Foundation of Canada http://www.kidney.ca

References

Diabetic nephropathy. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated January 2011. Accessed February 7, 2011.

Diabetic nephropathy. American Academy of Family Physicians. Family Doctor.org website. Available at: http://familydoctor.org/online/famdocen/home/common/diabetes/complications/847.html . Updated September 2010. Accessed February 7, 2011.

Information from your family doctor: diabetic nephropathy. Am Fam Physician . 2005 Jul 1;72(01):100.

Living with diabetes: kidney disease (nephropathy). American Diabetes Association website. Available at: http://www.diabetes.org/living-with-diabetes/complications/kidney-disease-nephropathy.html . Accessed February 7, 2011.

Nephropathy in diabetes. Diabetes Care . 2004;27 Suppl 1:S79-83.

Strayer DA, Schub T. Diabetes mellitus, type 2: nephropathy. EBSCO Nursing Reference Center website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=15topicID=81 . Updated October 2010. Accessed February 7, 2011.

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