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VNA of Care New England
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Lesión craneal cerrada

(Lesión cerebral traumática)

Definición

Una lesión craneal cerrada es un traumatismo en la cabeza que causa un golpe o agitación en el cráneo y el cerebro. Puede ocurrir daño interno en:
  • Cráneo
  • Cerebro
  • Vasos sanguíneos
  • Capas entre el cráneo y el cuero cabelludo
Este daño puede provocar inflamación o presión en el cerebro. La lesión puede afectar todo el cerebro y el cráneo o solo una región.
Por lo general, la lesión de cráneo es menor. Sin embargo, puede ser grave y potencialmente mortal. Requiere atención médica.

Causas

Las lesiones craneales cerradas son provocadas por un traumatismo en la cabeza. A menudo esto se debe a:
  • Accidentes (p. ej., automovilísticos, laborales, deportivos)
  • Caídas
  • Abuso
Lesiones craneales
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Estos factores incrementan su probabilidad de sufrir una lesión craneal cerrada:
  • Ser una persona mayor (debido al mayor riesgo de caídas)
  • Ser una persona relativamente joven (mayor riesgo de accidentes automovilísticos)
  • Practicar deportes de alto impacto (especialmente boxeo, básquet, béisbol, fútbol)
  • Sufrir maltrato físico (p. ej., síndrome del bebé sacudido )
  • Lesión previa en la cabeza o conmoción
  • Abuso de alcohol o de drogas
Informe al médico si tiene alguno de estos factores de riesgo.

Síntomas

Los síntomas pueden aparecer de inmediato, o días o semanas después de la lesión.
Si experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a una lesión craneal cerrada. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:
  • Síntomas de conmoción:
    • Confusión, pérdida de la memoria acerca del accidente
    • Dolor de cabeza leve o dolor de cuello
    • Náuseas
    • Problemas para recordar, prestar atención, organizarse, tomar decisiones
    • Lentitud para pensar, actuar, hablar o leer
    • Sentirse fatigado o cansado
    • Cambio del patrón de sueño (p. ej., dormir durante períodos más prolongados, tener problemas para conciliar el sueño)
    • Pérdida de equilibrio, aturdimiento o mareo
    • Mayor sensibilidad a los sonidos, la luz o las distracciones
    • Visión borrosa u ojos que se cansan fácilmente
    • Pérdida del sentido del gusto o del olfato
    • Zumbido en los oídos
    • Sensación de tristeza, ansiedad o apatía, sin motivación
    • Volverse fácilmente irritable o molesto por razones sin importancia o sin razón alguna
  • Síntomas de una fractura de cráneo o lesión cerebral focal:
    • Filtración de líquido cefalorraquídeo
    • Sangre en los oídos
    • Debilidad o entumecimiento de las extremidades
    • Dolor
    • Inflamación y sensibilidad en el lugar de la lesión
    • Dolor de cabeza
    • Pérdida de la audición
    • Empeoramiento progresivo del conocimiento o del nivel de alerta
Asegúrese de saber qué síntomas debe informar a su médico de inmediato. Si se lo evaluó para detectar una lesión craneal cerrada y los síntomas empeoran, busque asistencia médica de inmediato.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Él le realizará un examen físico. Debe ser remitido a un neurólogo que le realice pruebas especiales.
Las pruebas pueden incluir:
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de estructuras internas de la cabeza
  • Resonancia magnética (RM) : un examen que usa ondas magnéticas para obtener imágenes de estructuras internas de la cabeza
  • Análisis de sangre
  • Examen neurológico
  • Pruebas neuropsicológicas
  • EEG (electroencefalograma): una prueba no invasiva que se usa para evaluar la función cerebral
Si se le diagnostica una lesión craneal cerrada, siga las instrucciones del médico.

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. El tratamiento dependerá de:
  • Sus síntomas
  • La ubicación y la gravedad de la lesión
Las opciones de tratamiento incluyen:

Control y observación

En el caso de lesiones menores que provocan pocos síntomas o que son asintomáticas, el médico puede recomendarle que preste atención a los síntomas que aparezcan en los días y las semanas siguientes.
Si sufre una conmoción, deberá ser controlado por un adulto responsable. Es posible que también deba limitar el uso de fármacos y el consumo de alcohol.

Pruebas neuropsicológicas

Puede ser necesario realizar otras pruebas para evaluar las funciones cerebrales. Los resultados pueden ayudar al médico a determinar:
  • Cómo se está recuperando
  • Si ya puede retomar las actividades de alto impacto

Medicamentos

Su médico puede recetarle medicamentos para:
  • Reducir la presión dentro de la cabeza o la inflamación cerebral
  • Prevenir las convulsiones (en algunos casos)
  • Reducir el dolor

Cirugía

Por lo general, implica la realización de “agujeros de trépano” en el cuero cabelludo y el cráneo, y el drenaje del coágulo. En ocasiones, se extrae una parte del cráneo para aliviar la presión. Este procedimiento se denomina craneotomía.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de padecer una lesión craneal cerrada, tome las siguientes medidas:
  • No beba alcohol antes de conducir.
  • No tome medicamentos que puedan causar somnolencia, especialmente cuando conduce o utiliza equipos pesados.
  • Obedezca los límites de velocidad y otras leyes de tránsito.
  • En los vehículos, utilice siempre el cinturón de seguridad, arneses para los hombros y sillas de seguridad para los niños. Utilice las sillas de seguridad para niños sólo cuando viaja. No las utilice fuera del vehículo.
  • Obtenga información acerca de las bolsas de aire de su automóvil.
  • Utilizar casco cuando:
    • Monte en bicicleta o en motocicleta
    • Practique deportes de contacto, como fútbol, fútbol americano o hockey
    • Utilice patines, patinetas y scooters
    • Atrape, batee o corra las bases en el béisbol o sóftbol
    • Monte a caballo
    • Esquíe o patine sobre la nieve
  • Use protectores para la boca y el rostro, almohadillas y otros equipos de seguridad mientras practica deportes.
  • Asegúrese de que la superficie donde juega su hijo sea suave y no tenga rocas, hoyos, y escombros.
  • Reduzca el riesgo de caídas en el hogar para los niños y adultos:
    • Utilice las barandas cuando suba y baje escaleras.
    • Coloque puertas de seguridad en las escaleras y trabas de seguridad en las ventanas.
    • Utilice barras de agarre en el baño.
    • Coloque alfombras antideslizantes en el baño.
    • Mantenga libre las vías de tránsito para evitar tropiezos.
    • Asegúrese de que las habitaciones y las entradas estén bien iluminadas.
  • Mantenga encerradas con llave las armas de fuego y balas y manténgalas fuera del alcance.

RESOURCES

American Academy of Neurology http://www.aan.com/

Brain Injury Association of America http://www.biausa.org/

CANADIAN RESOURCES

The Brain Injury Association of Canada http://biac-aclc.ca/

Ontario Brain Injury Association http://www.obia.on.ca/

References

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Closed head injury. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated April 29, 2009. Accessed May 19, 2009.

Kellicker P. Skull and facial fracture. EBSCO Health Library website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=15topicID=81 . Updated December 31, 2008. Accessed May 19, 2009.

Smoots E. Concussion. EBSCO Health Library website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=15topicID=81 . Updated February 26, 2009. Accessed May 19, 2009.

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Revision Information

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