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VNA of Care New England
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Cáncer de Estómago

(Cáncer Gástrico)

Definición

El cáncer de estómago es una enfermedad en la cual células cancerosas crecen en el estómago. El cáncer de estómago puede desarrollarse en cualquier parte del estómago y esparcirse a otros órganos mediante el crecimiento de tumores, el torrente sanguíneo o el sistema linfático.
Existen tres capas de tejido en el estómago. La capa más interna se llama la mucosa y es donde aproximadamente el 90 a 95% de cáncer de estómago comienza. Este tipo de tumor se denomina adenocarcinoma.
Los cánceres de estómago menos comunes incluyen linfoma, un cáncer del sistema inmune algunas veces encontrado en el forro del estómago; tumores estomales gástricos, los cuales son tumores del forro del estómago; y tumores carcinoides, los cuales son tumores de las células productoras de hormonas del estómago.
Se cree que el cáncer de estómago lleva años en desarrollarse, y que ocurren muchos cambios precancerosos que raramente causan síntomas antes que el cáncer de estómago se desarrolle. Esta es la razón por la que muchos casos de cáncer de estómago no son detectados hasta las etapas avanzadas de la enfermedad.

Causas

La causa exacta del cáncer de estómago no se conoce. Sin embargo, existen varios factores de riesgo conocidos que contribuyen con la manifestación del cáncer de estómago.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo de cáncer de estómago incluyen:
  • Edad: mayor de 50 años
  • Sexo: los hombres tienen el doble de probabilidades
  • Ubicación geográfica: Japón, Corea, zonas de Europa Oriental y América Latina presentan tasas más altas
  • Raza: tasas más altas en hispánicos y en estadounidenses de descendencia africana
  • Infección por Helicobacter pylori
  • Dieta: alimentos y carnes ahumados, salados, conservados en vinagre; alimentos con alto contenido de almidón y bajo contenido de fibra
  • Abuso de tabaco y de alcohol
  • Cirugía previa de estómago
  • Anemia perniciosa
  • Enfermedad de Menetriers
  • Sangre tipo A
  • Síndromes de cáncer familiar: cáncer de colon no poliposos hereditario y poliposis adenomatosa familiar
  • Historial familiar de cáncer de estómago
  • Pólipos estomacales

Síntomas

Con frecuencia no se preentan síntomas con el cáncer de estómago, pero cuando ocurren, éstos pueden incluir:
  • Indigestión, acidez gástrica
  • Dolor abdominal o malestar abdominal vago
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea o estreñimiento
  • Inflamación estomacal o sensación de llenura después de comer
  • Pérdida de apetito
  • Debilidad, fatiga
  • Sangrado en vómito o materia fecal
  • La materia fecal se ha vuelto negra o alquitranada
  • Pérdida de peso no deseada
  • Aumento de líquido en el abdomen
Estos síntomas pueden ser causados por otras afecciones menos graves. Una personas que experimenta estos síntomas debería visitar a su médico para determinar la causa del problema.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.
Exámenes de diagnóstico pueden incluir:

Tratamiento

El cáncer de estómago con frecuencia es más detectado en las etapas avanzadas. El cáncer de estómago se trata según la ubicación, el tamaño, el estadio y el grado de la enfermedad. Las opciones de tratamiento para el cáncer de estómago incluyen:

Cirugía

Cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de estómago. El tipo de cirugía depende de la etapa de la enfermedad y puede variar desde extirpar el tumor y parte del estómago, hasta extirpar el estómago entero.
Hay tres tipos de cirugía de estómago que puede ser realizada:
  • Resección mucosal endoscópica: en general, se realiza esta cirugía en las primeras etapas en las que se extrae el tumor a través de un endoscopio.
  • Gastrectomía subtotal: este procedimiento extrae la parte inferior del estómago y deja parte del estómago para que vuelva a adherirse al esófago y al intestino delgado.
  • Gastrectomía total: es la extracción de todo el estómago y, con frecuencia, implica la extracción de los nódulos linfáticos cercanos. El esófago es sujetado directamente al intestino delgado.

Radioterapia

Esta es el uso de rayos de alta energía para aniquilar o reducir células cancerosas. Radioterapia : puede utilizarse después de la cirugía para destruir las células cancerosas que no pudieron observarse ni extraerse durante la cirugía.

Tratamiento de modalidad combinada

Un estudio reciente reveló que los pacientes con cáncer de estómago de alto riesgo (nódulos linfáticos positivos o propagación por la pared del estómago mediante el tumor) reciben mejor atención mediante una cirugía seguida de quimioterapia y radioterapia. Este enfoque de modalidad combinada resulta en mejor suprevivencia y menos probabilidad de que el cáncer regrese.

Prevención

La tasa de cáncer de estómago ha declinado durante los pasados 60 años debido en gran parte a los factores dietéticos. Se cree que el cambio de alimentos salados y encurtidos a alimentos refrigerados para su conservación ha jugado un papel en esta reducción.
La prevención incluye:
  • Evitar dietas altas en sal, vinagre y ahumados.
  • Comer por lo menos cinco porciones de frutas frescas, verduras y alimentos de granos enteros al día.
  • Limitar la ingesta de carnes rojas.
  • Limite el consumo de alcohol.
  • No consumir tabaco.
  • Se está realizando una investigación para determinar si el tratamiento de las infecciones por Helicobacter pylori reduce el riesgo de cáncer de estómago.

RESOURCES

American Cancer Society http://www.cancer.org/

National Cancer Institute http://www.nci.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES

BC Cancer Agency http://www.bccancer.bc.ca/default.htm/

Cancer Care Ontario http://www.cancercare.on.ca/

References

Gastric cancer prevention. National Cancer Institute website. Available at: http://www.nci.nih.gov/cancerinfo/pdq/prevention/gastric/healthprofessional . Accessed May 7, 2003.

How is stomach cancer diagnosed? American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org . Accessed May 21, 2003.

What you need to know about stomach cancer. National Cancer Institute website. Available at: http://www.nci.nih.gov . Accessed May 14, 2003.

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