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Electrocardiograma

(ECG)

Definición

Un electrocardiograma (ECG o EKG) mide la actividad eléctrica del corazón. El corazón genera una señal eléctrica que viaja a través del cuerpo. Se colocan pequeños sensores eléctricos, llamados electrodos, en la piel para sentir la electricidad que comenzó en el corazón. Luego, la actividad eléctrica se pasa a un gráfico. Este elemento puede darle a los médicos una idea de si el corazón está latiendo normalmente.
Ondas de ECG
nucleus image
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Motivos para realizar la prueba

El ECG se utiliza para:
  • Diagnosticar ataques cardíacos y problemas rítmicos
  • Ofrecer pistas sobre otras condiciones cardíacas y condiciones no relacionadas principalmente con el corazón
  • Detectar condiciones que alteren el equilibrio de electrolitos del cuerpo (p. ej., potasio y magnesio )
  • Detectar otros problemas, como sobredosis de determinados fármacos
Los síntomas que pueden alterar un ECG pueden ser:
  • Dolor o molestias en el pecho
  • Falta de aire
  • Palpitaciones (latidos acelerados)
  • Ansiedad
  • Debilidad
  • Náuseas o ganas de vomitar
  • Dolor abdominal
  • Antecedentes de desmayos
  • Tomar determinados medicamentos
También se puede realizar un ECG si:
  • Se someterá a una cirugía con anestesia general : para detectar condiciones cardíacas que podrían empeorar durante la cirugía y ponerlo en riesgo
  • Tiene un trabajo que exige esfuerzo cardíaco o en el cual está en juego la seguridad pública
  • Es adulto de edad avanzada o tiene diabetes: para obtener un registro y compararlo con futuros ECG
  • Ya tiene una enfermedad cardíaca: para verificar ocasionalmente cualquier cambio
  • Se sometió a un procedimiento relacionado con el corazón, como la colocación de un marcapasos

¿Qué esperar?

Antes de la prueba

Quizás deba:
  • Someterse a un examen físico y contestar preguntas sobre sus antecedentes clínicos
  • Afeitarse el pecho, si es necesario

Descripción de la prueba

Se le pedirá que se retire la camisa, se acueste boca arriba y se quede quieto. Se le colocarán en el pecho seis almohadillas pequeñas y pegajosas con cables conectados. Se colocarán otros en los brazos y las piernas. Los cables estarán conectados a la máquina de ECG. No sentirá nada durante la prueba.

Después de la prueba

Puede retomar sus actividades normales según lo recomienda el médico.

¿Cuánto durará?

De 3 a 4 minutos

¿Dolerá?

No

Resultados

El médico interpretará el ECG. Según los resultados y otros datos sobre su salud, es posible que necesite más pruebas o un plan de tratamiento.

Llame a su médico

Después de la prueba, llame a su médico si tiene síntomas relacionados con el corazón, como dolor en el pecho o problemas para respirar.

RESOURCES

American Heart Association http://www.heart.org

American Medical Association http://www.ama-assn.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Cardiovascular Society http://www.ccs.ca

Heart and Stroke Foundation of Canada http://www.heartandstroke.com

References

Diagnostic tests: electrocardiogram. The Harvard Medical School Family Health Guide website. Available at: http://www.health.harvard.edu. Accessed June 11, 2008.

Electrocardiogram. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/electrocardiogram/HB00014. Updated June 2006. Accessed June 11, 2008.

Electrocardiogram. University of Michigan website. Available at: http://www.med.umich.edu/1libr/aha/aha%5Felecgram%5Fcar.htm. Updated April 2006. Accessed November 15, 2006.

Electrocardiogram (EKG or ECG). American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=3005172. Updated March 2008. Accessed July 21, 2009.

Exercise electrocardiogram (stress test). Heart and Stroke Foundation website. Available at: http://www.health.harvard.edu. Updated September 2006. Accessed June 4, 2008.

Kasper DL, Braunwald E, et al. Harrison’s Principles of Internal Medicine. 16 ed. New York, NY: McGraw-Hill Professional; 2004.

Revision Information

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