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VNA of Care New England
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Insuficiencia Venosa Crónica

Definición

La insuficiencia venosa crónica es provocada por presión arterial más elevada de lo normal en las venas de las piernas. Esto puede deberse a coágulos sanguíneos o flebitis (hinchazón e inflamación de las venas). Coágulos sanguíneos en las piernas (llamados trombosis venosa profunda ) pueden dañar las válvulas en las venas. Cuando las personas padecen insuficiencia venosa crónica después de un coágulo sanguíneo, el cuadro puede denominarse síndrome postrombótico. Cuando se produce después de flebitis, puede denominarse síndrome posflebítico.
Insuficiencia Venosa
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La insuficiencia venosa crónica puede ser provocada por coágulos sanguíneos, que pueden dañar las válvulas de las venas.
Otras causas de insuficiencia venosa crónica, incluyen:
  • Ausencia o debilidad congénita (heredada al nacer) en las válvulas de las venas de las piernas
  • Presión venosa incrementada en las piernas por alguna razón
  • Venas varicosas

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa las probabilidades de contraer una enfermedad o afección.
Los factores de riesgo para la insuficiencia venosa crónica, incluyen:
  • Obesidad
  • Ausencia de actividad física
  • Edad avanzada (50 años y más)
  • Sexo: femenino
  • Miembros de la familia con trombosis venosa profunda o venas varicosas
  • Tabaquismo
  • En el embarazo
  • Estreñimiento crónico
  • Ponerse de pie o sentarse regularmente por largos períodos de tiempo
  • Usar ropas restrictivas como las fajas muy ajustadas o cinturones

Síntomas

Cuando la sangre se estanca en las piernas, ejerce presión sobre las venas. Algunas veces, la sangre gotea en los tejidos, provocando la decoloración y dañando la piel e incluso provocando úlceras en la piel. Los síntomas de la insuficiencia venosa crónica pueden incluir:
  • Hinchazón de las piernas
  • Dolor en las piernas (especialmente después de caminar), incluyendo:
    • Dolor
    • Pesadez
    • Cansancio
    • Calambres
  • Oscurecimiento de la piel de las piernas (rojiza o café)
  • Venas varicosas
  • Ulceras en las piernas, especialmente en el interior de los tobillos
  • Descamación de la piel de las piernas
  • Piel dura y correosa en las piernas

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Si el diagnóstico del examen no está claro o está considerando la cirugía, también puede considerar las siguientes pruebas:
  • Escáner doble (ultrasonido venoso/ Doppler ): un ultrasonido es un examen que utiliza ondas sonoras para examinar el interior del cuerpo. En este caso, el flujo sanguíneo en las venas de sus piernas, es evaluado y se puede detectar la presencia de un coágulo sanguíneo.
  • Venograma (radiografía de las venas): una radiografía es un examen que utiliza radiación para captar una imagen de estructuras internas del cuerpo. En este caso, se inyecta un medio de contraste dentro de una vena en su pie y se toman varias radiografías.

Tratamiento

Normalmente, una vez que las válvulas se han dañado, no se pueden reparar. Se pone en marcha el tratamiento y tiene como objetivo mantener el flujo sanguíneo y prevenir que la sangre se estanque. El tratamiento involucra lo siguiente:
  • Soporte elástico: el médico le recetará medias elásticas especiales que presionan las venas de las piernas y evitan que la sangre se acumule.
  • Elevación: elevar los pies y las piernas sobre el nivel del corazón mientras descansa o duerme. Su médico le puede pedir que haga esto varias veces al día.
  • Ejercicios: el médico puede aconsejarle que camine y realice ejercicios específicos para las piernas y los pies.
  • (balneoterapia): este tratamiento puede ayudar a mejorar los síntomas, incluso en casos avanzados de insuficiencia venosa crónica.
  • Movimiento: evitar estar de pie o sentado durante períodos prolongados. Si va a un viaje extenso, levántese y camine o flexione los músculos de sus piernas cada 30 minutos aproximadamente.
  • Cuidado de la piel: si padece una úlcera en la piel, el médico podría utilizar vendas (botas Unna) o aplicar una crema antibiótica para ayudar a evitar la infección. Usar medias de compresión también puede ayudar a estimular la recuperación.
  • Escleroterapia: este tratamiento incluye la inyección de un material cáustico en las venas defectuosas. El tejido cicatrizante llena las venas y la sangre se desvía a otra vena más funcional. Con el tiempo, el cuerpo resorberá la vena.
  • Ablación: se inserta un pequeño electrodo en la vena defectuosa y se envía electricidad o calor que cicatriza la vena y la bloquea. Al igual que en la escleroterapia, el cuerpo resorberá la vena defectuosa con el tiempo.
  • Cirugía: la cirugía se reserva para algunos casos en los que las molestias o úlceras no responden a tratamientos farmacológicos. El tipo de cirugía recomendada depende de su razón particular de padecer esta afección y de los resultados de las pruebas. Algunas posibilidades incluyen:
    • Reparación de válvulas
    • Flebotomía: esto incluye la extirpación de la vena defectuosa.
    • Cirugía de bypass: una nueva vena artificial (un injerto) se conecta con dos áreas de la vena defectuosa, para permitir que el flujo de sangre se desvíe del área que presenta problemas.

Prevención

Para ayudar a prevenir la insuficiencia venosa crónica, siga los pasos para disminuir sus factores de riesgo. Éstos incluyen:
  • Mantenga un peso saludable.
  • Haga ejercicios con regularidad.
  • Si fuma, deje de hacerlo.
  • Evite estar de pie o sentado durante períodos prolongados.
  • Evite usar ropa restrictiva como cinturones o fajas muy ajustadas.

RESOURCES

National Heart, Lung, and Blood Institute http://www.nhlbi.nih.gov

Vascular Disease Foundation http://www.vdf.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Society for Vascular Surgery http://canadianvascular.ca

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

References

American College of Cardiology website. Available at: http://www.acc.org/ . Accessed October 12, 2005.

Beers MH and Berkow R. The Merck Manual of Diagnosis and Therapy. 18th ed. Hoboken, NJ: John Wiley & Sons; 2006.

Chronic venous insufficiency. eMedicine Journal . 2001 Nov 30.

Fauci AS, Braunwald E, Kasper DL, et al. Harrison's Principles of Internal Medicine. 16th ed. New York, NY: The McGraw-Hill Companies; 2004.

Penn State University: Milton S. Hershey Medical Center, College of Medicine website. Available at: http://www.hmc.psu.edu/healthinfo/c/chronicvenous.htm . Accessed October 12, 2005.

*¹2/17/2009 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php : O'Meara S, Cullum N, Nelson E. Compression for venous leg ulcers. Cochrane Database Syst Rev. 2009;(1):CD000265.

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Revision Information

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