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VNA of Care New England
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Sordera

Definición

La sordera significa la perdida o disminución del sentido del oído, la cual puede ser parcial o completa. La pérdida parcial del oído con frecuencia es llamada pérdida de oído en vez de sordera. La sordera puede ocurrir en uno o en ambos oídos.
Existen tres tipos primarios de pérdida del oído:
  • Conductiva: pérdida auditiva causada por la incapacidad del sonido de llegar al oído interno. Esto puede ser resultado de problemas en el oído externo o medio, como infección en los oídos, exceso de cera o inflamación. Este tipo de pérdida de audición es más probable que responda al tratamiento médico o quirúrgico.
  • Sensorineural: pérdida auditiva causada por trastornos del oído interno o del nervio auditivo. Este tipo de pérdida es usualmente permanente. Puede ser causada por problemas hereditarios o congénitos, exceso de ruido, edad avanzada, medicamentos, infecciones como infecciones del oído y meningitis o por tumores que comprimen el nervio auditivo como en un neuroma acústico .
  • Mixta: pérdidas auditivas que son una combinación de pérdida tanto conductiva como sensorineural.
El Oído
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La sordera se puede presentar a cualquier edad, del nacimiento a la vejez.
Las condiciones que pueden causar o asociarse con la pérdida auditiva incluyen:
  • Infecciones en el oído
  • Fluido en el oído medio
  • Cera del oído
  • Agujero en el tímpano (perforación en la membrana del tímpano)
  • Un traumatismo puede causar la ruptura de la membrana timpánica y alteración de los osículos del oído medio o concusión del oído interno
  • Problemas en la nariz o garganta, tales como:
    • Alergias nasales
    • Problemas de sinus
    • Bloqueo en los tubos eustaquianos (tubos dirigidos de los oídos a la garganta)
  • Factores hereditarios
  • Anomalías de nacimiento
  • Ruido
  • Desórdenes en el oído, tales como:
  • Infecciones como:
  • Infecciones bacterianas, tales como:
  • Tumores que rodean el:
    • Oído
    • Cerebro
  • Padecimientos neurológicos, tales como:
  • Hipotiroidismo (tiroides con baja actividad)
  • Medicamentos ototóxicos (medicamentos que pueden dañar el oído), tales como:
    • Aspirina (normalmente se revierte cuando se deja de suministrar)
    • Quinina (normalmente se revierte cuando la quinina se deja de suministrar)
    • Antibióticos: gentamicina, estreptomicina y neomicina (suele no ser reversible después de interrumpir el medicamento)

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la sordera pueden ser:
  • Parto prematuro
  • Edad avanzada, por pérdida auditiva relacionada con la edad ( presbiacusia )
  • Administración de medicamentos ototóxicos
  • La exposición a un ruido fuerte en el trabajo, tales como:
    • Ruido industrial alto
    • Uso de maquinaria pesada
    • Ser músico
  • Exposición a ruidos altos recreativos, como:
    • Armas (práctica de tiro al blanco)
    • Música estridente
    • Antecedentes familiares de sordera

Síntomas

Con frecuencia la pérdida del oído se da gradualmente, pero puede aparecer de improviso. Los síntomas pueden incluir:
  • Dificultad para oír
  • Zumbido en los oídos ( atúfenos )
  • Mareos
  • Dolor de oídos en caso de una infección
  • La sensación de que el oído está lleno (como con un líquido o cera)
Los síntomas de sordera en niños pueden ser notados en estas etapas:
  • 1 a 4 meses: falta de respuesta a sonidos o voces
  • 4 a 8 meses:
    • Falta de interés por juguetes musicales
    • Falta de verbalización, tales como el parloteo, chillidos o hacer sonidos
  • 8 a 12 meses: falta de reconocimiento del nombre propio del niño
  • 12 a 16 meses: falta de habla
De acuerdo con la Academia Americana de Pediatría, todos los niños (incluso recién nacidos) deben ser examinados para detectar pérdida auditiva de modo que cuando esta condición ocurra antes del nacimiento pueda detectarse de forma uniforme antes de los tres meses de edad.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Como parte del diagnóstico, su médico puede tratar de determinar lo siguiente:
  • Ubicación del problema
  • Grado de pérdida
  • Causa: no siempre es posible identificar la causa exacta de la pérdida auditiva; esta información puede ayudar a guiar el tratamiento
Dependiendo del tipo de pérdida auditiva que tenga, el médico puede ordenar exámenes para confirmar su diagnóstico. Las pruebas pueden incluir:
  • Otoscopia: examen de las estructuras del interior del oído
  • Vibrador óseo (también llamado examen con diapasón): ayuda a determinar el tipo de pérdida auditiva
  • Audiograma (también llamada examen de audición): mide el grado de pérdida auditiva
  • Timpanometría: mide el líquido y las presiones en el oído medio
  • Respuesta auditiva evocada del tronco del encéfalo: mide la respuesta eléctrica en el cerebro a los sonidos para ayudar a determinar la ubicación exacta de determinados problemas auditivos
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que utiliza una computadora para generar imágenes del interior del cuerpo, en este caso, la cabeza
  • Imagen de resonancia magnética : utiliza ondas magnéticas para generar imágenes del interior del cuerpo, en este caso, la cabeza

Tratamiento

El tratamiento de la sordera depende del tipo de pérdida auditiva. Las opciones pueden ser:
  • Tratamiento médico: por ejemplo, extracción de la cera del oído o uso de antibióticos para tratar una infección del oído
  • En casos selectos de pérdida auditiva súbita, puede ser eficaz el tratamiento médico con esteroides intratimpánicos.
  • Audífonos: pequeños dispositivos que se usan dentro o detrás de la oreja para ayudar a amplificar los sonidos
  • Cirugía: en algunos casos puede recomendarse para mejorar la audición; los tipos de cirugía incluyen:
    • Estapedectomía: para el tratamiento de la otosclerosis
    • Timpanoplastia : para un tímpano perforado
    • Tubos de timpanoplastia: para infecciones o líquido persistentes en el oído medio
  • Implante coclear : un dispositivo electrónico implantado quirúrgicamente que ayuda a proporcionar sonido a una persona con pérdida auditiva sensorineural grave (aunque los dispositivos no restablecen la audición por completo, se siguen realizando mejoras en la tecnología de implantes)

Prevención

Para ayudar a prevenir la sordera, evite ruidos fuertes. En caso de que los ruidos fuertes no puedan ser evitados, puede reducir su exposición a estos sonidos mediante el uso de tapones para los oídos, esponjas o protectores. También, siga precauciones para reducir las lesiones o enfermedades que pueden causar ciertos tipos de sordera.
No existe en la actualidad ningún medio efectivo para prevenir la sordera genética o congénita. El examen auditivo a los recién nacidos puede ayudar a asegurarse de que la pérdida de oído en bebés pequeños sea detectada y tratada en la fase más temprana posible.

RESOURCES

Alexander Graham Bell Association for the Deaf and Hard of Hearing http://www.agbell.org

American Academy of Audiology http://www.audiology.org

National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD) http://www.nidcd.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

Canadian Academy of Audiology http://www.canadianaudiology.ca

Canadian Association of the Deaf http://www.cad.ca

References

American Academy of Audiology website. Available at: http://www.audiology.org .

Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/print/hearing-loss .

Plaza G, Herráiz C. Intratympanic steroids for treatment of sudden hearing loss after failure of intravenous therapy. Otolaryngol Head Neck Surg . 2007 Jul;137(1):74-8.

University of Washington website. Available at: http://www.washington.edu/ .

Revision Information

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