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VNA of Care New England
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Obstrucción Intestinal Mecánica

Definición

Una obstrucción mecánica intestinal es un bloqueo parcial o completo en el intestino. Los bloqueos pueden ocurrir en cualquier punto a lo largo del intestino delgado o grueso. Son más comunes en el delgado. Cuando se bloquea el intestino, los líquidos y alimentos no pueden pasar a través de él. Con el tiempo, los alimentos, líquidos y gases se forman en el área superior del bloqueo. Esto causa dolor abdominal e hinchazón.
Obstrucción Intestinal Mecánica
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La mayoría de los bloqueos del intestino delgado son debidos a adhesiones. Una adhesión es una banda de tejido cicatrizado que causa que los intestinos se sujeten a la pared abdominal o a otros órganos. La mayoría de las obstrucciones del intestino grueso son causadas por tumores.
Las causas específicas de las obstrucciones del intestino incluyen:
  • Hernia
  • Tumores
  • Inflamación o hinchazón del intestino
  • Sustancias extrañas en los intestinos
  • Cálculo
  • Heces impactadas
  • Volvulus (retorzón del intestino)
  • Intususcepción (acto de plegarse el intestino hacia él mismo)
  • Tejido cicatrizante de una cirugía abdominal previa o pélvica, particularmente operaciones ginecológicas o gastrointestinales

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para una obstrucción intestinal incluyen cualquiera que sea probable de ocasionar un tejido cicatrizante o un bloque, tal como:

Síntomas

Los síntomas de una obstrucción intestinal incluyen:
  • Dolor abdominal
  • Distensión abdominal
  • Calambres abdominales
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Estreñimiento grave: incapacidad para despedir gases o heces
  • Distensión
  • Fiebre
  • Pulso rápido
  • Olor del aliento fétido
Las complicaciones de una obstrucción sin tratar pueden incluir estrangulación, lo cual significa cortar el suministro de sangre a la parte del intestino.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El médico le colocará un estetoscopio sobre el abdomen para oír los sonidos intestinales. Si no percibe sonidos intestinales normales, o si son agudos, de campanilleo, puede ser una indicación de una obstrucción intestinal. Pruebas posteriores pueden incluir:
  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina
  • Radiografía abdominal
    • Enema de bario : inyección de líquido en el recto que permite visualizar el colon en una radiografía para que el médico pueda identificar zonas anormales
    • Endoscopia: inserción de un tubo luminoso delgado a través del recto para examinar el intestino
    • Tomografía computarizada de abdomen

Tratamiento

Las obstrucciones intestinales pueden ser serias, inclusive fatales. Si su doctor piensa que puede tener una obstrucción intestinal, será hospitalizado y tratado. El tratamiento dependerá de qué parte de su intestino esté bloqueada y qué esté causando el bloqueo.
Los tratamientos posibles incluyen lo siguiente:
  • Sonda nasogástrica: implica pasar un tubo delgado por la nariz hacia el estómago para extraer por succión los líquidos que quedaron atrapados por encima del bloqueo
  • Líquidos intravenosos (i.v.): los vómitos y la diarrea pueden causar deshidratación y desequilibrio en los líquidos corporales; si se deshidrata, le administrarán líquidos y electrólitos (potasio y sodio) a través de una aguja introducida en sus venas
  • Medicamentos: le pueden administrar antibióticos o medicamentos para el dolor por vía i.v. o a través de un tubo nasogástrico
  • Extracción del bolo fecal: si hay materia fecal que causa la obstrucción, ésta puede extraerse; el médico insertará un dedo enguantado en el recto para aflojar y extraer las heces
  • Endoscopia: se inserta un tubo delgado luminoso por el recto y en el intestino grueso para enderezar los intestinos
  • Cirugía: según la causa de la obstrucción, es posible que se realice un procedimiento. La cirugía puede:
Durante la cirugía, se puede quitar la parte bloqueada del intestino. Las secciones restantes serán unidas. Probablemente necesite un tubo nasogástrico de forma temporal después de la cirugía. Además, puede necesitar antibióticos y medicamento para el dolor durante la recuperación.
Si se le diagnostica una obstrucción intestinal mecánica, siga las instrucciones del médico.

Prevención

La prevención de la obstrucción intestinal depende de la causa. Algunas obstrucciones intestinales no pueden prevenirse. Las siguientes acciones pueden ayudar a reducir su riesgo de una obstrucción intestinal:
  • Trate las hernias a tiempo antes de que puedan ocasionar un bloqueo.
  • Para disminuir la probabilidad de compactación fecal y diverticulitis:
    • Consuma abundantes alimentos ricos en fibra.
    • Tome suficiente líquido, al menos 8 a 10 vasos al día.
    • Haga ejercicios con regularidad.

RESOURCES

American College of Gastroenterology http://www.acg.gi.org

National Institute of Diabetes & Digestive & Kidney Disorders http://www2.niddk.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

The College of Family Physicians of Canada http://www.cfpc.ca

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

References

The Merck Manual of Diagnosis and Therapy . 17th ed. Simon and Schuster; 1999.

Revision Information

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