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VNA of Care New England
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Coccidioidomicosis

(Fiebre del Valle)

Definición

La coccidioidomicosis, comúnmente llamada fiebre del valle, es una infección micótica de los pulmones que puede causar problemas muy serios. El hongo se encuentra en la tierra; más comúnmente en el sudoeste de los Estados Unidos, México, y partes de Centro y Sudamérica. El hongo también puede afectar otras partes del cuerpo además de los pulmones, pero en ese caso se llama fiebre del valle diseminada.

Causas

La fiebre del valle es causada por respirar el hongo dentro de los pulmones. El hongo vive en la tierra pero se transporta a través del aire y dentro de los pulmones, donde infecta a las personas. Cuando se remueve la tierra que contiene al hongo, se liberan esporas dentro del aire.
La enfermedad no se puede transmitir de una persona a otra.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Todos somos susceptibles a la fiebre del valle, pero determinadas personas tienen mayor riesgo:
  • Granjeros
  • Trabajadores de la construcción
  • Personas en el ejército
  • Arqueólogos
  • Personas con sistemas inmunes debilitados (principalmente para fiebre del valle diseminada)
  • Personas ancianas
  • Afroamericanos
  • Asiáticos
  • Mujeres en el tercer trimestre de embarazo
  • Personas que trabajan con tierra o que están frecuentemente expuestas a ella

Síntomas

Algunas personas no tienen ningún síntoma de fiebre del valle. Otras tienen:
  • Síntomas similares a los de la gripe que duran semanas o un mes
  • Fatiga que tarda más que unas cuantas semanas
  • Fiebre
  • Tos
  • Dolor en el pecho
  • Escalofríos
  • Sudoraciones nocturnas
  • Dolor de cabeza
  • Dolor en las articulaciones
  • Falta de aire
  • Sarpullido que consiste de dolorosas protuberancias rojas

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.
Las pruebas pueden incluir:
  • Exámenes de sangre para buscar la presencia de anticuerpos para defender contra el hongo
  • Frotis o cultivo de esputo para buscar la presencia del hongo en el esputo (mucosa o flema que se escupe)

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos Antimicóticos

A algunos pacientes, especialmente aquellos cuyo sistema inmune ya está debilitado, se les pueden recetar medicamentos antimicóticos. Los medicamentos incluyen fluconazol, itraconazol, o anfotericina B. Estos medicamentos sólo pueden ayudar a controlar al hongo, pero no lo aniquilan. La fiebre del valle puede reaparecer.

Descanso en Cama y Líquidos

Muchos pacientes con fiebre del valle no requieren tratamiento con medicamentos, y la infección desaparecerá por sí sola. El descanso en cama y beber abundantes líquidos acelerará la recuperación.

Prevención

No hay manera completamente efectiva para prevenir ser infectado con fiebre del valle. Tome más precauciones en las áreas donde la infección es más común y durante los meses cuando las probabilidades de infección aumentan.
Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer fiebre del valle, siga estos pasos:
  • Cuando trabaje al exterior en la tierra, especialmente en áreas donde el hongo sea común, usted debería:
    • Siempre usar una máscara.
    • Humedecer la tierra antes de removerla para reducir las esporas en el aire.
  • Mantenga las puertas y ventanas ajustadamente cerradas en áreas en las que sea común el hongo.
  • Diríjase al interior durante una tormenta de polvo.

RESOURCES

Family Doctor.org http://familydoctor.org/

Valley Fever Connections http://www.valley-fever.org/

CANADIAN RESOURCES

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/

Public Health Agency of Canada http://www.phac-aspc.gc.ca/

References

Environmental mediation of valley fever. University of Arizona Tucson website. Available at: http://www.casa.arizona.edu/~peter/valleyfever/web/index.html . Accessed April 19, 2007.

Valley fever. Valley Fever Connections website. Available at: http://www.valley-fever.org/ . Accessed April 19, 2007.

Valley fever in humans. Valley Fever Center for Excellence website. Available at: http://www.vfce.arizona.edu/ . Accessed April 19, 2007.

Revision Information

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