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VNA of Care New England
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Escorbuto

(Deficiencia de vitamina C, escorbuto)

Definición

El escorbuto es una condición provocada por una cantidad insuficiente de vitamina C durante un período prolongado. La condición provoca debilidad, anemia y gingivitis . El escorbuto se presenta con poca frecuencia en los Estados Unidos y ocurre más comúnmente en adultos mayores desnutridos y en alcohólicos crónicos.
Gingivitis
Gingivitis
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Causas

Generalmente, el escorbuto es causado por una dieta carente de frutas y verduras o alimentos fortificados con vitamina C.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar escorbuto:

Síntomas

Los síntomas incluyen:
  • Debilidad
  • Palidez
  • Ojos hundidos
  • Encías sensibles y/o pérdida de dientes
  • Dolor muscular
  • Reapertura de antiguas heridas o úlceras
  • Hemorragia interna
  • Pérdida de apetito
  • Fácil aparición de moretones
  • Pérdida de peso; incapacidad para aumentar de peso
  • Diarrea
  • Incremento de la frecuencia cardíaca
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Dolor e inflamación en las articulaciones
  • Falta de aire
  • Fatiga

Diagnóstico

El escorbuto puede diagnosticarse durante un examen físico, según el análisis de los síntomas y la dieta. Su médico podría indicar un examen de sangre para medir el nivel de vitamina C en la sangre. Para diagnosticar escorbuto en bebés y niños, puede realizarse una radiografía .

Tratamiento

El tratamiento para el escorbuto es sencillo y efectivo. Para eliminar los síntomas y tener una recuperación completa, incremente el consumo de vitamina C a los niveles recomendados. Puede aumentar los niveles de vitamina C mediante:
  • Una dieta rica en frutas cítricas, otras frutas y verduras
  • Suplementos de vitamina C

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener escorbuto, siga estos pasos:
  • Consuma una dieta saludable y balanceada rica en frutas y verduras.
  • Consuma una cantidad suficiente de vitamina C, mediante dietas o suplementos.

RESOURCES

American Academy of Family Physicians http://familydoctor.org/

Nutrition.gov http://www.nutrition.org/

CANADIAN RESOURCES

Dietitians of Canada http://www.dietitians.ca/

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php/

References

Clemetson A. Shaken baby or scurvy? General Vaccine Issues. Vaccine Risk Awareness Network website. Available at: http://www.vran.org/vaccines/sbs/sbs-clemetson.htm . Accessed April 15, 2007.

Weinstein M, Babyn P, Zlotkin S. An orange a day keeps the doctor away: scurvy in the year 2000. Pediatrics . 2001;108:e55. Pediatrics website. Available at: http://pediatrics.aappublications.org/cgi/content/full/108/3/e55 . Accessed April 15, 2007.

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