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VNA of Care New England
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Adicción a los opiáceos

Definición

Los opiáceos son una clase de drogas hechas de opio, así como las drogas sintéticas o semi-sintéticas que se asemejan a estas drogas basadas en el opio. Muchos opiáceos se encuentran disponibles bajo receta. Algunos ejemplos son la oxicodona, la codeína, la morfina y el fentanilo. La heroína es una de estos fármacos que son ilegales, y que, por lo general, se conocen como estupefacientes.
La adicción se caracteriza por la necesidad y ansia fuera de control que afectan las relaciones y las obligaciones sociales, como el trabajo o la educación. Algunos medicamentos tienen un mayor riesgo de adicción. Incluso cuando se toman correctamente, se asocian con alteraciones en las vías cerebrales. Estas vías influyen en la sensación de gratificación y de bienestar, que puede influir en la adicción.
El abuso de opiáceos es el uso inadecuado de estas sustancias. Puede incluir inhalar comprimidos, mezclar con otros fármacos o con alcohol, o utilizarlas con propósitos inadecuados (por ejemplo, tomar analgésicos para dormir). Una persona puede abusar de los opiáceos debido a la adicción, o la adicción puede aparecer después de abusar de un opiáceo.

Causas

Los opiáceos producen una sensación rápida e intensa de placer (euforia), seguida de una sensación de bienestar y calma de somnolencia. Cuando los opiáceos se consumen repetidamente, su cerebro es propenso a volverse dependiente a ellos. Los opiáceos son muy adictivos.
Otros factores que pueden influir en la adicción a los opiáceos son los siguientes:
  • Factores genéticos
  • Alteraciones en las vías cerebrales provocadas por el fármaco que causa adicción
  • Presión social y rasgos de la personalidad
Liberación química en el cerebro
neurotransmisor
Los opiáceos estimulan la liberación de químicos "eufóricos" en el cerebro. Con el paso del tiempo, se precisa más cantidad del fármaco para producir la misma liberación, lo que deriva en el abuso de opiáceos.
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Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar la probabilidad de padecer adicción a los opiáceos son los siguientes:
  • Tener menos de 30 años (el riesgo de adicción disminuye a medida que uno envejece).
  • Ser hombre.
  • Utilizar incorrectamente los medicamentos (abuso).
  • Tener antecedentes familiares de adicción a las drogas.
  • Padecer ansiedad, depresión, soledad y tener antecedentes de alcoholismo.
La dependencia física puede contribuir a la aparición y a la prolongación de la adicción. “Dependencia física” significa que el cuerpo necesita un fármaco para funcionar normalmente. La aparición de síntomas de abstinencia cuando se deja de tomar el medicamento o se reduce la dosis puede constituir un signo de dependencia física. Los síntomas de abstinencia pueden ser intensos e incluir náuseas, vómitos y sudoración. Esta dependencia puede hacer que sea difícil dejar de consumir el fármaco. La dependencia física puede presentarse con el abuso o con el uso adecuado a largo plazo de medicamentos.

Síntomas

Los síntomas de la adicción a los opiáceos pueden incluir lo siguiente:
  • Rápido incremento en la cantidad de medicamento necesitado
  • Cambiar de médico para obtener más prescripciones
  • Tener ansiedad por el medicamento
  • Incapacidad de detener o limitar el uso de medicamentos
  • Hacer considerable esfuerzo por adquirir el medicamento
  • Uso de medicamento que interfiere con las actividades
  • Uso compulsivo del medicamento a pesar de efectos adversos

Diagnóstico

La adicción puede ser difícil de diagnosticar. La adicción a los opiáceos de venta bajo receta puede comenzar en alguien que necesita tomar analgésicos con frecuencia debido a una condición a largo plazo. Esto puede hacer que sea difícil distinguir entre adicción y necesidad médica.
Su médico le preguntará acerca de los síntomas, la historia clínica y el uso de opiáceos. Se le realizará un examen físico.

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Programas de Rehabilitación

Los programas de rehabilitación pueden realizarse en el hospital o ser ambulatorios. La rehabilitación hospitalaria implica permanecer en un ámbito controlado durante varias semanas o hasta un año, según la naturaleza de la adicción y los factores que contribuyen a ella. Antes de volver al hogar, algunos pacientes hospitalizados residen en alojamientos de transición donde lentamente pueden recuperar su independencia. La rehabilitación ambulatoria también puede durar hasta un año, pero usted puede residir en su hogar. Los pacientes ambulatorios realizan visitas frecuentes a las clínicas para recibir su tratamiento.
Los componentes de ambos tipos de rehabilitación implican lo siguiente:
  • Desintoxicación y abstinencia controlada con medicamentos
  • Tratamiento para otras condiciones psicológicas
  • Asesoramiento y apoyo

Grupos de apoyo

Narcóticos Anónimos es un programa de 12 pasos que proporciona apoyo a personas que se están recuperando de la adicción a los opiáceos.

Terapia Conductual

La terapia conductual tiene como objetivo modificar las actitudes y las conductas de las personas en lo que respecta al abuso de opiáceos. En la terapia, usted aprenderá cómo evitar y lidiar con situaciones en las que probablemente utilizaría fármacos y cómo evitar situaciones que pueden causar una recaída. Las sesiones de la terapia pueden incluir asesoramiento individual, grupal, o familiar.

Medicamentos

Pueden utilizarse determinados medicamentos para tratar la dependencia y la adicción a los opiáceos. Es posible utilizarlos durante la desintoxicación, a fin de reducir los síntomas de abstinencia. También es posible seguir utilizándolos durante el mantenimiento para disminuir las ansias y reducir el riesgo de sufrir una recaída. Se administran como parte de una estrategia de tratamiento general que incluye asesoramiento. Las opciones habituales de medicamentos incluyen lo siguiente:
  • Metadona
  • Buprenorfina
  • Naltrexona
  • Buprenorfina/naloxona (Suboxone)
La elección de los medicamentos depende de los fármacos involucrados en la adicción, su historia clínica y el compromiso con la recuperación.
Es posible que se necesiten otros medicamentos para tratar problemas subyacentes, como depresión o ansiedad. Estos medicamentos pueden ayudarlo en su camino hacia una vida plena y productiva y en la prevención de recaídas.

Prevención

La mejor manera de prevenir esta condición es nunca consumir opiáceos, ya que pueden ser muy adictivos. Si debe tomar medicamentos de venta bajo receta para tratar el dolor, siga las instrucciones cuidadosamente y utilícelos durante la menor cantidad de tiempo necesaria.

RESOURCES

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National Institute on Drug Abuse http://www.drugabuse.gov

CANADIAN RESOURCES

Canadian Centre on Substance Abuse http://www.ccsa.ca

The Council on Drug Abuse http://drugabuse.ca

References

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