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VNA of Care New England
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Transplante de Corazón

Definición

Es un procedimiento quirúrgico para extirpar un corazón enfermo o dañado severamente y reemplazarlo por uno sano proveniente de un donante muerto.
Corazón Enfermo vs. Corazón Sano
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Razones para realizar el procedimiento

Un transplante de corazón se realiza para tratar enfermedades del corazón irreversibles que amenazan la vida que no pueden ser manejadas con otro tipo de método quirúrgico médico. Los pacientes a trasplantar son seriamente inhabilitados por la condición de su corazón pero por otra parte en buena salud. Frecuentemente este procedimiento se practica por las siguientes razones:

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

Qué esperar

Antes del procedimiento

Debido a la poca cantidad de donantes, tendrá que permanecer en la lista de espera por algún tiempo. Siempre necesitará un celular o localizador para que el equipo de transplantistas le avisen si hay un donador disponible.
Puesto que los donadores de corazón pueden venir en cualquier momento, su médico monitoreará continuamente su estado de salud y lo tendrá listo para la cirugía. Es probable que su médico haya hecho lo siguiente:
  • Examen físico
  • Ecocardiograma : una prueba que usa ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón
  • Tipo de tejido
  • Identificar su grupo sanguíneo
En los días previos al procedimiento:
  • No tome aspirina ni otros antiinflamatorios durante una semana antes de la cirugía, a menos que el médico indique lo contrario. Es posible que también tenga que dejar de tomar anticoagulantes. Por ejemplo, clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid). Consulte con el médico.
  • Consiga que alguien lo transporte de su casa al hospital y viceversa.
  • Consiga que alguien lo ayude en el hogar al regresar del hospital.
  • No tome medicamentos de venta libre sin consultarlo con su médico.
  • La noche anterior, tome un alimento ligero y no coma ni beba nada después de la media noche, a menos que se lo indique su médico.

Durante el procedimiento

  • Líquidos IV
  • Oxígeno
  • Anestesia
  • Derivación de la circulación a través de una máquina cardiopulmonar

Anestesia

Descripción del procedimiento

El cirujano hace una incisión en la piel y el esternón, abre el tórax y lo conecta a una máquina cardiopulmonar. Esta máquina realiza la función del corazón y de los pulmones durante la operación. Los médicos extirpan todo excepto la pared trasera de la cámara superior del corazón. Las cámaras superiores del corazón del donador están abiertas, y el corazón del donador está cosido en su lugar. En seguida, se conectan los vasos sanguíneos y la sangre empieza a fluir y a calentar el corazón.
El nuevo corazón empezará a latir por sí mismo o los médicos administrarán un toque eléctrico para que empiece a funcionar. Por seguridad, usted tendrá puesto un cableado de paso temporal conectado al corazón. Una vez que los médicos se aseguran de que el corazón late bien y no se anticipan más problemas, la sangre se recalienta, se desconecta la máquina cardiopulmonar y se colocan catéteres en la cavidad pectoral para drenar la sangre residual que se pudiera acumular. El cirujano cierra el pecho con cables de acero inoxidable y se sutura la piel con suturas absorbibles.

Después del procedimiento

Será monitoreado de cerca en la unidad de terapia intensiva, con la ayuda de los siguientes dispositivos:
  • Monitor cardíaco
  • Cables de paso para controlar la velocidad del corazón
  • Mangueras que se conectan a un aparato que ayuda a drenar el exceso de sangre y aire
  • Tubo de respiración hasta que pueda respirar independientemente
Después del procedimiento, asegúrese de seguir las indicaciones de su médico.

¿Cuánto durará?

De 4 a 6 horas

¿Dolerá?

La anestesia evita que sienta dolor durante la cirugía. Es probable que sienta dolor mientras se recupera, pero recibirá medicamentos para aliviar el malestar.

Posibles complicaciones

  • Infección
  • Rechazo del nuevo corazón
  • Enfermedad arterial coronaria (la mitad de todos los pacientes trasplantados desarrollan enfermedad arterial coronaria)
  • Neumonía
  • Flebitis (coágulos sanguíneos en una vena)
  • Sangrado excesivo
  • Problemas neurológicos, estupor, coma , disminución de las funciones intelectuales
  • Disfunción renal
  • Frecuencia cardíaca irregular
  • Problemas relacionados con la anestesia
  • Infección o cáncer relacionado con el consumo de medicamentos inmunosupresores
  • Muerte

Hospitalización promedio

Dos semanas, si no hay signos de rechazo del nuevo corazón

Cuidado posoperatorio

  • Respire profundo y tosa de 10 a 20 veces por hora.
  • Tome medicamentos inmunosupresivos y otras medicinas recetadas por su médico; solo tome medicamentos aprobados por su médico.

Resultado

El lugar donde se le practicó la cirugía en el esternón cicatrizará entre 4 y 6 semanas.
Para reducir el riesgo de que su cuerpo rechace el corazón donado, necesitará tomar medicinas inmunosupresivas por el resto de su vida. El médico sólo realizará una biopsia del nuevo corazón si existen signos de fiebre persistente, función cardiaca deficiente, falta de aliento o si usted no se siente bien. Pueden prescribirsele medicamentos adicionales para controlar los efectos secundarios. Estas medicinas pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer, enfermedades renales y debilitar los huesos. Será monitoreado por especialistas que conocen estos medicamentos y se le realizarán exámenes sanguíneos para comprobar que no presenta ningún efecto secundario por causa de estos medicamentos.
Más del 80% de pacientes trasplantados viven por años después de la cirugía. Muchos regresan a sus actividades normales, incluyendo el trabajo y el ejercicio. Se podrá recomendar un programa específico de rehabilitación para extender la recuperación y restaurar la salud cardiovascular. El corazón transplantado repone lentamente y se incrementa en la actividad física

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

  • Signos de infección, incluso fiebre y escalofríos (está más susceptible a las infecciones mientras toma medicamentos inmunosupresores)
  • Enrojecimiento, inflamación, aumento del dolor, sangrado excesivo o secreción del sitio de la incisión
  • Tos, falta de aire, dolor en el pecho, náuseas o vómitos intensos
  • Sangrado al toser
  • Dolor de cabeza súbito o sentir desmayar
  • Sensación de que su corazón palpita rápidamente o no late bien
  • Dolor, ardor, urgencia o frecuencia para orinar, o sangrado persistente en la orina
  • Cansancio excesivo, inflamación de pies
  • Despertar por la noche por falta de aliento

RESOURCES

Scientific Registry of Transplant Recipients http://www.ustransplant.org

Transplant Living http://www.transplantliving.org

CANADIAN RESOURCES

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

Heart and Stroke Foundation of Canada http://ww2.heartandstroke.ca

References

American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=1200000 .

National Heart, Lung, and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/ .

Revision Information

Health Headlines
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