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Tomografía computarizada de la cabeza

(TC de la cabeza)

Definición

En una tomografía computarizada, se utilizan rayos X y computadoras especiales para generar imágenes del interior del cuerpo. En este caso, se trata de imágenes de la cabeza.
Tomografía computarizada de la cabeza
Autoexamen de mamas, paso 5
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Motivos para realizar la prueba

Se realiza una tomografía computarizada para estudiar el cráneo, el cerebro, la mandíbula, los senos del rostro y los huesos faciales. Con este estudio, se buscan signos de lesiones, tumores, infecciones u otras enfermedades.
Su médico le recomendará una TC de cabeza si tiene uno de los siguientes síntomas:
  • Dolor de cabeza
  • Convulsiones
  • Traumatismo craneal o lesiones en el rostro o en los ojos
  • Mareo o problemas de equilibrio
  • Confusión
  • Cambios en la conducta o la personalidad
  • Congestión nasal crónica
  • Inflamación en el rostro, cabeza o cuello

Posibles complicaciones

Se puede utilizar una sustancia química denominada “medio de contraste” para mejorar las imágenes. Algunas personas pueden tener una reacción alérgica o padecer problemas renales si se les administra un medio de contraste. Sin embargo, las reacciones graves son poco frecuentes. Su médico evaluará una lista de posibles complicaciones derivadas de la tomografía computarizada con medio de contraste.
Una tomografía computarizada utiliza radiación. El médico y usted analizarán los daños y los beneficios de este estudio. Si está embarazada, no es recomendable que se someta a una tomografía computarizada.
Asegúrese de analizar estos riesgos con el médico antes de la prueba.

¿Qué esperar?

Antes de la prueba

Su médico puede pedirle que:
  • Si se va a utilizar medio de contraste, evite ingerir alimentos o bebidas durante cuatro horas antes de la prueba.
  • Se quite cualquier elemento metálico, como alhajas, audífonos o dentadura postiza.

Descripción de la prueba

Si es necesario utilizar un medio de contraste, se lo inyectarán en una vena.
Se lo colocará en una camilla móvil especial. La camilla se moverá lentamente por el tomógrafo. Deberá quedarse quieto durante toda la prueba. Es posible que el técnico deba usar un dispositivo para que usted mantenga la cabeza quieta. Mientras el tomógrafo toma imágenes, escuchará algunos zumbidos o chasquidos. Podrá hablar con el técnico mediante un intercomunicador.

Después de la prueba

Si se utilizó un medio de contraste, es posible que le indiquen beber más líquido de lo normal. Esto lo ayudará a eliminar el medio de contraste del cuerpo.

¿Cuánto durará?

Aproximadamente 10 minutos

¿Dolerá?

Si le administran un medio de contraste, puede sentirse acalorado. Además, es posible que note un gusto salado o metálico en la boca y que tenga náuseas.

Resultados

Las imágenes de la tomografía computarizada se envían a un radiólogo para que las analice. El médico recibirá los resultados y los analizará con usted.

Llame a su médico

Si le administran un medio de contraste, llame a su médico si ocurre algo de lo siguiente después del estudio:
  • Urticaria
  • Comezón
  • Náuseas
  • Ojos inflamados y con comezón
  • Estrechamiento de la garganta
  • Dificultad para respirar
En caso de emergencia, solicite asistencia médica de inmediato.

RESOURCES

American Cancer Society http://www.cancer.org

Radiological Society of North America http://www.radiologyinfo.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Association of Radiologists http://www.car.ca

Canadian Radiation Protection Association http://www.crpa-acrp.org

References

Brenner DJ. Should we be concerned about the rapid increase in CT usage? Rev Environ Health. 2010;25(1):63-68.

Computed tomography (CT)—Head. Radiological Society of North America Radiology Info website. Available at: http://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=headct. Updated March 7, 2013. Accessed March 28, 2013.

Positron Emission Tomography - Computed Tomograpy (PET/CT). Radiology Info.org website. Available at: http://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=PET. Updated April 24, 2012. Accessed March 28, 2013.

Revision Information

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