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VNA of Care New England
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Colonoscopia

Haga clic aquí para ver una versión animada de este procedimiento.

Definición

Una colonoscopia es el examen visual del recto y del colon (intestino grueso). El examen se realiza con una herramienta llamada colonoscopio. Un colonoscopio es un tubo flexible con una cámara pequeña en el extremo. Este instrumento permite que el médico vea el interior del recto y del colon.
Colonoscopia
Colonoscopia
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Razones para realizar el procedimiento

Se utiliza para examinar, diagnosticar y tratar problemas del intestino grueso. Este procedimiento con frecuencia se realiza debido a las siguientes razones:

Posibles complicaciones

Las complicaciones son poco frecuentes, pero ningún procedimiento está completamente libre de riesgos. Si está planificando someterse a una colonoscopia, el médico revisará una lista de posibles complicaciones, que pueden incluir:
  • Sangrado
  • Perforación o pinchazo del intestino
Los factores que pueden aumentar el riesgo de complicaciones incluyen:
  • Condición renal o cardíaca preexistente
  • Tratamiento con determinados medicamentos, como aspirina y otros fármacos con propiedades anticoagulantes o de dilución de la sangre
  • Cirugía abdominal o radioterapia previa
  • Colitis activa, diverticulitis u otra enfermedad intestinal aguda
  • Tratamiento previo con radioterapia
Asegúrese de analizar estos riesgos con el médico antes del procedimiento.

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Probablemente, el médico hará lo siguiente:
El colon debe estar completamente limpio antes del procedimiento. Cualquier deposición en el intestino obstaculizará la vista. Esta preparación puede empezar varios días antes del procedimiento. Siga las instrucciones de su doctor, las cuales pueden incluir cualquiera de los siguientes métodos de limpieza:
  • Enemas : se introduce líquido en el recto para estimular las evacuaciones
  • Laxantes: medicamentos que provocan una evacuación blanda
  • Una dieta líquida
  • Medicamentos catárticos orales: una cantidad importante de líquido para beber, que estimula la evacuación
Cómo prepararse para el procedimiento:
  • Hable con su médico acerca de sus medicamentos. Se le puede solicitar que deje de tomar algunos medicamentos durante hasta una semana antes del procedimiento, tales como:
    • Medicamentos antiinflamatorios (p. ej., aspirina )
    • Anticoagulantes, como clopidogrel (Plavix) o warfarina (Coumadin)
    • Suplementos de hierro o vitaminas que contienen hierro
  • La noche anterior, coma una comida liviana. No ingiera ni beba nada después de la medianoche.
  • Use ropa cómoda.
  • Si tiene diabetes, consulte con el médico si necesita ajustar la dosis de insulina.
  • Consiga que alguien lo lleve a su casa después del procedimiento.

Anestesia

El médico puede sedarlo para disminuir el malestar.

Descripción del procedimiento

Deberá recostarse sobre el lateral izquierdo, con las rodillas flexionadas y encogidas hacia el pecho. Se insertará lentamente el colonoscopio a través del recto y hacia el intestino. El colonoscopio inyectará aire en el colon. Una pequeña videocámara adjunta permitirá que el médico visualice el revestimiento del colon en una pantalla. El médico continuará guiando la herramienta a través del intestino y evaluará el revestimiento.
Se puede extraer una muestra del tejido o los pólipos durante el procedimiento.

¿Cuánto durará?

Menos de una hora

¿Dolerá?

La mayoría de las personas informan cierto malestar se inserta el instrumento. Puede sentir calambres, espasmos musculares o dolor abdominal inferior durante el procedimiento. También puede sentir la urgencia de defecar. Informe al médico si siente algún dolor grave.
Después del procedimiento, los dolores por gases y los calambres son habituales. Estos dolores deben desaparecer cuando se expulsa el gas.

Cuidados después de la cirugía

Si se extrae tejido:
  • Se enviará al laboratorio para su análisis. Podría tomar de 1 a 2 semanas obtener los resultados. Por lo general, el médico dará un informe inicial después de quitar el instrumento. Se pueden recomendar otras pruebas.
  • Puede ocurrir una leve hemorragia durante los primeros días después del procedimiento.
Cuando regrese al hogar después del procedimiento, asegúrese de seguir las instrucciones del médico, que pueden incluir:
  • Retome la administración de los medicamentos como lo indique el médico.
  • Retome una dieta normal a menos que el médico le indique lo contrario.
  • El sedante lo hará sentir mareado. Evite conducir, operar maquinaria o tomar decisiones importantes durante el resto del día.
  • Descanse durante el resto del día.

Llame a su médico

Después de llegar a casa, comuníquese con su médico si presenta cualquiera de las siguientes situaciones:
  • Sangrado del recto: notifique al médico si emite una cucharada de sangre o más.
  • Heces negras y alquitranadas
  • Dolor abdominal intenso
  • Abdomen hinchado y duro
  • Signos de infección, incluso fiebre o escalofríos
  • Incapacidad para expulsar gases o defecar
  • Tos, falta de aire, dolor de pecho, náuseas o vómitos intensos
En caso de urgencia, llame al servicio de emergencias .

RESOURCES

American Society for Gastrointestinal Endoscopy http://www.asge.org

National Digestive Diseases Information Clearinghouse http://digestive.niddk.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

Public Health Agency of Canada http://www.phac-aspc.gc.ca

Radiology for Patients http://www.radiology-info.org/

References

American Gastroenterological Association website. Available at: http://www.gastro.org/. Accessed October 14, 2005.

Colonoscopy. National Digestive Diseases Information Clearinghouse website. Available at: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/colonoscopy/. Updated November 2008. Accessed September 23, 2009.

Medical encyclopedia: colonoscopy. National Library of Medicine, Medline Plus website. Available at: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003886.htm. Updated March 2008. Accessed September 23, 2009.

Revision Information

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