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VNA of Care New England
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Broncoscopía, Diagnóstico

Definición

La broncoscopia es la examinación visual de los pulmones y las vías aéreas, denominadas tubos bronquiales. El examen se lleva a cabo mediante un broncoscopio, que es un instrumento con la punta iluminada. La broncoscopia también se utiliza para obtener muestras de tejido y de secreción, y para lavar los tejidos con una solución salina (un procedimiento llamado lavado), que puede ayudar al médico a diagnosticar cáncer o alguna infección.

Razones para realizar el procedimiento

La broncoscopía se realiza para visualizar y diagnosticar los problemas dentro de los pulmones. Con mayor frecuencia se realiza por las siguientes razones:
  • Diagnosticar una enfermedad pulmonar o deformidad congénita
  • Examinar posibles tumores, obstrucciones y secreciones
  • Obtener una muestra de tejido para evaluar la presencia de cáncer ( biopsia )
  • Obtener una muestra de cultivo para determinar la causa de una infección pulmonar
  • Investigar la fuente de una tos frecuente o de escupir sangre
  • Comprobar la presencia de un cuerpo extraño (goma, nuez u otro objeto) que pudiera haber sido inhalado accidentalmente en lugar de ser tragado

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

  • Condición cardiaca o pulmonar pre-existente
  • Enfermedad crónica
  • Edad avanzada
  • Disfunción mental

Qué esperar

Antes del procedimiento

El médico probablemente hará una o todas las siguientes pruebas:
  • Examen físico
  • Revisión de los medicamentos: es posible que tenga que dejar de tomar algunos medicamentos antes del procedimiento, por ejemplo, los medicamentos que incrementan el riesgo de sangrado
  • Radiografía de los pulmones
  • Análisis de sangre
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior del cuerpo
  • Pruebas para valorar qué tan rápido coagula su sangre y si tiene los niveles normales de factores de coagulación en la sangre
En los días previos al procedimiento:
  • No tome aspirina ni otros antiinflamatorios durante una semana antes de la cirugía, a menos que el médico indique lo contrario. Es posible que también tenga que dejar de tomar anticoagulantes. Por ejemplo, clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid). Consulte con el médico.
  • Consiga que alguien lo transporte de su casa al lugar donde se practica el procedimiento y viceversa
  • La noche anterior, coma una comida liviana y no ingiera ni beba nada a partir de la medianoche
Durante el procedimiento, respire profundamente y no hable. Se le dará lo siguiente:
  • Líquidos IV
  • Sedantes
  • Anestesia
  • Oxígeno
En los días previos al procedimiento:
  • No tome aspirina ni otros antiinflamatorios durante una semana antes de la cirugía, a menos que el médico indique lo contrario. Es posible que también tenga que dejar de tomar anticoagulantes. Por ejemplo, clopidogrel (Plavix), warfarina (Coumadin) o ticlopidina (Ticlid). Consulte con el médico.
  • Consiga que alguien lo transporte de su casa al lugar donde se practica el procedimiento y viceversa
  • La noche anterior, coma una comida liviana y no ingiera ni beba nada a partir de la medianoche
Durante el procedimiento, respire profundamente y no hable. Se le dará lo siguiente:
  • Líquidos IV
  • Sedantes
  • Anestesia
  • Oxígeno

Anestesia

Recibirá anestesia local para adormecer la garganta y prevenir tos y arcadas. Algunas veces, la broncoscopia se realiza bajo anestesia general.

Descripción del procedimiento

El médico inserta un instrumento largo y delgado, llamado broncoscopio, a través de la nariz o de la boca hacia la garganta, más allá de las cuerdas vocales, a través de los tubos bronquiales y hasta los pulmones. Se puede utilizar uno de dos broncoscopios: de fibra óptica o rígido.
Un broncoscopio de fibra óptica ilumina el área, proyecta una imagen magnificada del tejido pulmonar en una pantalla y permite que el médico retire una pequeña muestra de tejido. Si está presente un cuerpo extraño, el médico lo puede retirar por medio del broncoscopio. Se puede usar una solución salina (sal) para lavar el área de los tubos bronquiales o pulmones. Entonces, se retira la solución y se envía al laboratorio para su examinación.
Un broncoscopio rígido es más grueso y permite que el doctor retire un muestra de tejido más grande. Los rayos X se pueden usar para ayudar a encontrar una posible lesión de la cual se pueda tomar una muestra.

Después del procedimiento

Un laboratorio examinará la muestra de tejido o la solución salina empleada para lavar los tejidos.
Después del procedimiento, asegúrese de seguir las indicaciones de su médico.

¿Cuánto durará?

El procedimiento suele durar menos de una hora.

¿Dolerá?

La anestesia previene el dolor durante el procedimiento, aunque se puede sentir incómodo y tener una sensación de tirón cuando el médico le retira la muestra de tejido. Se espera algo de dolor en el cuello quedarse ronco durante unos cuantos días después del procedimiento.

Posibles complicaciones

  • Sangrado en el sitio de la biopsia
  • Pulmón colapsado
  • Frecuencia cardíaca irregular
  • Infección
  • Dolor e inflamación de garganta
  • Despostilladura de los dientes, si es que se usa un broncoscopio rígido; sin embargo, actualmente, la mayoría de los doctores utiliza un instrumento flexible de fibra óptica

Hospitalización promedio

En general, no se necesita internación; pero en algunos casos se pasa la noche en el hospital.

Cuidado posoperatorio

  • Escupir la saliva; no tratar de tragarla mientras los músculos de la garganta están adormecidos
  • No comer ni beber nada durante dos horas, debido a que los músculos de su garganta aún permanecen adormecidos
  • Cuando pueda comer, comience con sorbos de agua y progrese a alimentos sólidos mientras los tolere
  • Si tuvo una biopsia, no tosa ni aclare su garganta
  • Se le tomará una radiografía de la caja torácica previa a la descarga
  • No conducir un auto hasta que el sedante haya dejado de hacer efecto por completo y usted está totalmente despierto
  • Reanude los medicamentos como se lo indique su doctor
  • Reanude su alimentación normal, a menos que su médico le haya dicho lo contrario

Resultado

Normalmente, el doctor le dará un reporte preliminar después de que haya pasado el efecto del sedante y usted esté alerta. Sin embargo, puede tomar un par de días para que reciba los resultados de la biopsia y alrededor de seis semanas la prueba de tuberculosis.

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

  • Signos·de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Tos, falta de aire, dolor en el pecho, náuseas o vómitos intensos
  • Escupir sangre en mayor cantidad a una cuchara de té
  • Incremento de la voz ronca o que ésta sea inusual

RESOURCES

American Lung Association http://www.lungusa.org/

American Thoracic Society http://www.thoracic.org/

CANADIAN RESOURCES

Canadian Lung Association http://www.lung.ca/home-accueil%5Fe.php/

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index-eng.php/

References

American College of Chest Physicians website. Available at: http://www.chestnet.org/ . Accessed October 14, 2005.

American Thoracic Society website. Available at: http://www.thoracic.org . Accessed October 14, 2005.

Revision Information

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