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VNA of Care New England
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Toxicidad por cadmio

(intoxicación por cadmio)

Definición

La toxicidad por cadmio ocurre cuando una persona aspira niveles elevados de cadmio en el aire o come alimentos o bebe agua que contienen niveles elevados de cadmio. El cadmio es un metal natural que suele encontrarse en el ambiente como un mineral combinado con otros elementos (p. ej., oxígeno, cloro, sulfuro). La exposición al cadmio, tanto a corto como a largo plazo, puede provocar problemas de salud graves. Si sospecha que ha estado expuesto al cadmio, comuníquese de inmediato con el médico.

Causas

La mayor parte del cadmio usado en los EE. UU. es un producto derivado de las producciones de metales como el zinc, el plomo y el cobre. También se encuentra en los siguientes productos:
  • Baterías
  • Pigmentos
  • Revestimientos metálicos
  • Plásticos
  • Algunas aleaciones de metales
  • Fertilizantes
  • Cigarrillos
Cuando el cadmio ingresa al aire, se une a partículas pequeñas. Cae a la tierra o al agua como lluvia o nieve y puede contaminar los peces, las plantas y los animales. El desecho inadecuado de residuos y los derrames en basureros peligrosos pueden provocar la filtración del cadmio hacia el agua y el suelo circundantes.
Se desconoce si el contacto de la piel con el cadmio produce problemas para la salud, pero las siguientes exposiciones al cadmio pueden provocar problemas de salud graves:
  • Respirar aire que contenga altos niveles de cadmio
  • Comer alimentos que contengan niveles relativamente altos de cadmio (p. ej., mariscos, hígado, riñón, aunque la mayor concentración suele encontrarse en las papas y las verduras de hoja)
  • Beber agua contaminada con cadmio
  • Respirar el humo del cigarrillo (el tabaquismo duplica la ingesta diaria promedio de cadmio)

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o afección. Cualquier persona puede padecer toxicidad por cadmio como resultado de la exposición al cadmio. Ciertas personas son más propensas a estar expuestas al cadmio. Los siguientes factores incrementan su probabilidad de estar expuesto al cadmio. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe a su médico:
  • Tabaquismo
  • Vivir cerca de basureros peligrosos o fábricas industriales que emitan cadmio a la atmósfera
  • Trabajar en una planta de fundición de metales o refinería
  • Trabajar en una planta que elabore productos con cadmio (p. ej., baterías, revestimientos, plásticos, pigmentos)
  • Deficiencia nutricional de calcio, hierro, proteínas o zinc

Síntomas

Comer alimentos o beber agua contaminados con altos niveles de cadmio puede provocar:
  • Vómitos/náuseas
  • Calambres estomacales
  • Diarrea
  • Daños renales
  • Fragilidad en los huesos
  • Muerte
Aspirar el cadmio puede provocar:
  • Daño en el pulmón (dolor torácico o falta de aire)
  • Enfermedad renal
  • Fragilidad en los huesos
  • Muerte
Daños en el pulmón por la inhalación tóxica
Infección del pulmón por inhalación de sustancias químicas
El tejido pulmonar dañado (abajo) tiene una acumulación de moco verde y paredes engrosadas comparado con el tejido sano (arriba).
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
No existe evidencia concluyente de que el cadmio cause cáncer de pulmón, pero, como precaución, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha clasificado el cadmio como un probable carcinógeno para los seres humanos.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.
Las pruebas pueden incluir:
  • Exámenes sanguíneos
  • Análisis de orina
  • Análisis del cabello o de las uñas
  • Análisis de activación de neutrones: una prueba para medir los niveles de cadmio dentro del hígado y los riñones

Tratamiento

No existe un tratamiento eficaz para la toxicidad por cadmio. Evite la exposición. Se diseñará un tratamiento para ayudar a controlar y aliviar los síntomas. Se le puede indicar vitamina D para los huesos frágiles.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de desarrollar toxicidad por cadmio, siga estos pasos:
  • No fume. El tabaquismo es la fuente más importante de ingesta de cadmio para la mayoría de las personas.
  • Identifique las posibles fuentes de cadmio en su hogar, en el trabajo y en los lugares donde juegan los niños.
  • Si tiene una huerta, evalúe la posibilidad de realizar pruebas a los fertilizantes para ver si tienen cadmio. Se ha descubierto que algunos fertilizantes tienen un alto nivel de cadmio, que luego se puede concentrar en las verduras. Evite el uso de fungicidas que contengan cadmio cerca de las huertas de verduras.
  • Coma una dieta equilibrada que le proporcione suficiente calcio, hierro, proteínas y zinc.
  • Haga un inventario de los productos que contienen cadmio en su hogar (p. ej., fungicidas, baterías, metales, tintura de tela, barniz de cerámico o vidrio, fertilizantes) y guárdelos adecuadamente (lejos del alcance de los niños). Controle la etiqueta para ver si tienen cadmio o llame al fabricante para averiguar si el producto contiene cadmio.
  • Mantenga las baterías de níquel-cadmio fuera del alcance de los niños pequeños y averigüe cómo puede desecharlas correctamente en la oficina local de eliminación de desechos.
  • Lea las instrucciones para usar en forma segura los fungicidas o los fertilizantes que contienen cadmio en el césped o en el jardín.
  • Si tiene un pozo de agua, someta el agua a pruebas para detectar la presencia de cadmio.
  • Si hay cadmio en el agua del pozo, considere la posibilidad de usar agua envasada para beber o de instalar un filtro de agua que elimine el cadmio y otros metales del agua potable.
  • Si trabaja con cadmio, consulte al encargado de salud y seguridad ocupacional para averiguar si podría estar llevando cadmio a su casa en la ropa, la piel, el cabello, las herramientas o en otros objetos.
  • No permita que los niños pequeños jueguen cerca de basureros peligrosos.

RESOURCES

Agency for Toxic Substances and Disease Registry Centers for Disease Control and Prevention http://www.atsdr.cdc.gov

United States Environmental Protection Agency http://www.epa.gov

CANADIAN RESOURCES

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

Canadian Centre for Occupational Health and Safety http://www.ccohs.ca

References

Cadmium compounds. Environmental Protection Agency website. Available at: http://www.epa.gov/ttn/atw/hlthef/cadmium.html . Accessed February 21, 2006.

Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Textbook of Internal Medicine . 23rd ed. Philadelphia: Saunders; 2008.

Harrison’s Principles of Internal Medicine . 16th ed. McGraw Hill; 2005.

Marx JA, et al. Rosen's Emergency Medicine .7th ed. St. Louis, MO: Mosby, Inc.; 2009.

Public health statement for cadmium. Agency for Toxic Substances and Disease Registry website. Available at: http://www.atsdr.cdc.gov/toxprofiles/phs5.html . Accessed February 21, 2006.

Safety and health topics: cadmium. US Department of Labor, Occupational Safety & Health Administration website. Available at: http://www.osha.gov/SLTC/cadmium/ . Accessed February 21, 2006.

ToxFAQs for cadmium. Agency for Toxic Substances and Disease Registry website. Available at: http://www.atsdr.cdc.gov/tfacts5.html . Accessed February 21, 2006.

Revision Information

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