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VNA of Care New England
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Toxicidad por arsénico

(intoxicación por arsénico)

Definición

La toxicidad por arsénico ocurre cuando una persona está expuesta al arsénico. El arsénico es un elemento natural de la corteza de la Tierra. No tiene olor ni sabor. Si sospecha que ha estado expuesto al arsénico, comuníquese de inmediato con el médico.
Hay dos formas principales de arsénico:
  • Arsénico inorgánico: arsénico combinado con oxígeno, cloro o sulfuro que se encuentra en el ambiente
  • Arsénico orgánico: arsénico combinado con carbono e hidrógeno que se encuentra en animales y plantas
El arsénico inorgánico suele ser más perjudicial que el arsénico orgánico.

Causas

El arsénico se encuentra naturalmente en el suelo y en los minerales, y puede ingresar en el aire, el agua y el suelo. También se usa:
  • Para preservar la madera o tratarla a presión (este uso se está eliminando progresivamente, excepto para aplicaciones específicas como durmientes de ferrocarril o postes de electricidad, pero todavía hay reservas antiguas que pueden representar un riesgo)
  • Como pesticida
  • Para producir vidrio
  • En la fabricación de cobre y otros metales
  • En la industria electrónica
  • En medicina
La toxicidad por arsénico puede ocurrir cuando una persona está expuesta a cantidades tóxicas de arsénico debido a las siguientes situaciones:
  • Respirar aire que contiene arsénico
  • Comer alimentos contaminados con arsénico
  • Beber agua contaminada con arsénico
  • Vivir en áreas con altos niveles naturales de arsénico
  • Trabajar en un entorno que implica el contacto con arsénico
Pulmones
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El arsénico se puede inhalar por los pulmones.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede padecer toxicidad por arsénico como resultado de la exposición al arsénico. Sin embargo, ciertas personas son más propensas a estar expuestas al arsénico. Los siguientes factores incrementan su probabilidad de estar expuesto al arsénico. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe a su médico:
  • Trabaja en:
    • Empresas que preservan la madera con arsénico
    • Industria de la fabricación del metal
    • Industria de la producción de vidrio
    • Industria electrónica
    • Otras industrias que usan arsénico
  • Vive en áreas con altos niveles naturales de arsénico.
Además, los niños pueden ser más susceptibles que los adultos a los efectos dañinos del arsénico. Existe evidencia de que la exposición al arsénico puede afectar a las mujeres embarazadas y a los bebés por nacer.

Síntomas

La ingesta de concentraciones muy altas de arsénico puede producir la muerte. El arsénico se ha vinculado con un mayor riesgo de cáncer de pulmón , piel , vejiga , hígado , riñón y próstata .
Los síntomas de la exposición al arsénico incluyen:
  • Engrosamiento de la piel
  • Decoloración de la piel
  • Pequeños "granos" o "verrugas" en las palmas de las manos, las plantas de los pies y el torso
  • Dolor estomacal
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Menor producción de glóbulos rojos y blancos
  • Ritmo cardiaco anormal
  • Daño a los vasos sanguíneos
  • Entumecimiento de las manos y los pies
  • Parálisis parcial
  • Ceguera
  • Aliento con olor a ajo
  • Convulsiones

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y sus antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Puede ser difícil diagnosticar la intoxicación por arsénico, porque los síntomas son muy variados. Informe a un familiar si cree que usted o su familia presentan los síntomas producidos por el arsénico. Con los análisis de orina y de sangre se puede establecer o descartar rápidamente el diagnóstico.
Las pruebas pueden incluir:
  • Exámenes sanguíneos
  • Análisis de orina
  • Análisis del cabello o de las uñas

Tratamiento

No hay un tratamiento eficaz para la toxicidad por arsénico. Cada vez hay más evidencia de que el tratamiento con el fármaco quelante 2,3-dimercapto-1-propanesulfonato (DMPS) puede beneficiar a algunas personas intoxicadas con arsénico. Una alternativa es el succímero. El tratamiento con quelantes consiste en colocar una sustancia química o un agente quelante en el torrente circulatorio. El agente quelante se combina con una toxina para ayudar a eliminarlo del cuerpo. Los agentes quelantes se pueden administrar en comprimidos o por inyección.
Si no se indica la quelación o este método no resulta eficaz, se diseña un tratamiento para ayudar a controlar y aliviar los síntomas.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de desarrollar toxicidad por arsénico, siga estos pasos:
  • Si trabaja con madera tratada con arsénico en el hogar, use una máscara para el polvo, guantes y vestimenta de protección. No queme madera que haya sido tratada con compuestos del arsénico.
  • Si vive en una zona con niveles naturales de arsénico elevados, use fuentes de agua más limpias (p. ej., agua filtrada o envasada) y limite el contacto con el suelo. Si utiliza agua de pozo, sométala a pruebas para detectar una variedad de contaminantes, incluido el arsénico.

RESOURCES

Agency for Toxic Substances and Disease Registry Centers for Disease Control and Prevention http://www.atsdr.cdc.gov

US Environmental Protection Agency http://www.epa.gov

CANADIAN RESOURCES

Canadian Centre for Occupational Health and Safety http://www.ccohs.ca

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

References

Drinking water: arsenic and drinking water from private wells. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/dpd/healthywater/factsheets/arsenic.htm . Accessed March 1, 2006.

Harrison’s Principles of Internal Medicine . 16th ed. McGraw Hill; 2005.

ToxFAQs for arsenic. Agency for Toxic Substances and Disease Registry website. Available at: http://www.atsdr.cdc.gov/tfacts2.html . Accessed March 1, 2006.

What is arsenic? Navy Environmental Health Center website. Available at: http://www.nlm.nih.gov/cgi/medlineplus/leavemedplus.pl?[...] Accessed March 1, 2006.

Revision Information

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