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VNA of Care New England
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Cáncer de Vejiga

Definición

El cáncer de vejiga es una enfermedad en la que crecen células cancerosas en la vejiga. La vejiga, que está localizada en la parte inferior del abdomen, es un órgano hueco con paredes musculares flexibles. Su función principal es almacenar la orina hasta que una persona esté lista para orinar.
El cáncer ocurre cuando células en el cuerpo (en este caso células de la vejiga) se dividen sin control ni orden. Generalmente, las células se dividen de forma regulada. Si las células siguen dividiéndose incontrolablemente cuando no se necesitan nuevas células, se forma una masa de tejido, llamado crecimiento o tumor. El término cáncer se refiere a tumores malignos, que pueden invadir el tejido cercano y propagarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno no es invasivo ni se propaga.
Existen tres tipos principales de cáncer que afectan la vejiga. Éstos son nombrados según el tipo de célula que se vuelve cancerosa:
  • Carcinoma de células transicionales (uroteliales): representa más del 90% de los casos de cáncer de vejiga
  • Carcinoma de células escamosas: representa cerca del 4% de los casos de cáncer de vejiga
  • Adenocarcinoma: representa aproximadamente entre el 1% y el 2% de los casos de cáncer
Cáncer de Vejiga
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Se desconoce la causa del cáncer de vejiga. Sin embargo, se han identificado varios factores de riesgo.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar cáncer de vejiga:
  • Tabaquismo
  • Edad avanzada: la mayoría de las personas con cáncer de vejiga tienen entre 65 y 85 años.
  • Ocupación (a causa de exposiciones laborales a ciertas sustancias)
    • Las personas que corren riesgo son:
      • Trabajadores con caucho, cuero, y textiles
      • Pintores
      • Peluqueros
      • Maquinistas
      • Impresores
      • Conductores de camiones
      • Trabajadores de la industria petrolera
  • Raza: blanca
  • Sexo masculino
  • Genética
  • Inflamación o infección crónica de la vejiga (p. ej., esquistosomiasis, una infección causada por una lombriz parasítica)
  • Historial personal o familiar de cáncer de vejiga
  • Medicamentos quimioterapéuticos : ciclofosfamida e ifosfamida
  • Exposición a arsénico
  • Radiación tratamiento de la pelvis
  • Defectos congénitos de la vejiga
  • Químicos (p. ej., nitrosaminas, bencidinas)
  • Cálculos urinarios durante muchos años
  • Inserción de un catéter durante muchos años
  • Divertículos de la vejiga: un área de debilidad en la pared de la vejiga a través de la cual se fuerza hacia afuera parte del revestimiento de la vejiga
  • Metástasis de otro cáncer

Síntomas

Los síntomas incluyen:
  • Sangre en la orina (hematuria)
  • Micción frecuente, o sentir la necesidad de orinar sin poder hacerlo
  • Dolor al orinar
  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Pérdida de peso, dolores en los huesos o dolor abdominal en casos más avanzados
Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos serias, como cálculos de la vejiga o infección. Si usted está experimentando cualquiera de estos síntomas, consulte a su médico.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Durante el examen, su médico sentirá el abdomen y pelvis para detectar anormalidades. El examen físico puede incluir un examen rectal o vaginal.
Las pruebas incluyen:
  • Citología urinaria: se examina una muestra de orina bajo un microscopio para detectar células cancerosas o precancerosas
  • Cultivo de orina: se realiza un cultivo a partir de una muestra de orina para detectar signos de infección (es decir, bacterias)
  • Cistoscopia : un procedimiento en el cual el médico observa dentro de la vejiga a través de la uretra mediante un cistoscopio (una sonda delgada con una lente y una luz)
  • Pielograma intravenoso (PIV) : radiografía de la vejiga, los riñones y los uréteres que se toma después de inyectar un líquido de contraste en el torrente sanguíneo
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior de la vejiga y las estructuras que la rodean
  • Imagen de resonancia magnética (IRM) : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior de la vejiga y las estructuras que la rodean
  • Ultrasonido : un examen que usa ondas sonoras para examinar la vejiga
  • Escáner óseo: un tipo de radiación gamma que utiliza una computadora y un detector especial para tomar imágenes de los huesos si se sospecha que hay metástasis
  • Biopsia : extracción de una muestra de tejido de la vejiga para detectar células cancerosas

Tratamiento

Una vez que se encuentra cáncer de vejiga, se realizan exámenes de etapas para averiguar si el cáncer se ha propagado y, si lo ha hecho, a cuáles partes del cuerpo. Los tratamientos para el cáncer de vejiga dependen de la etapa del cáncer. Las etapas del cáncer de vejiga son las siguientes:
  • Estadio 0: las células cancerosas se encuentran sólo en la superficie del revestimiento interno de la vejiga.
  • Estadio 1: las células cancerosas se encuentran en la parte profunda del revestimiento interno de la vejiga. No hay nódulos linfáticos involucrados.
  • Estadio 2: las células cancerosas se diseminaron al músculo de la vejiga. No hay nódulos linfáticos involucrados.
  • Estadio 3: las células cancerosas se diseminaron a través de la pared muscular de la vejiga hasta la capa de tejido que rodea la vejiga o hasta los órganos reproductivos, incluso a las glándulas prostáticas. No hay nódulos linfáticos involucrados.
  • Estadio 4: las células cancerosas se extienden fuera de la vejiga hasta la pared del abdomen o de la pelvis. No hay nódulos linfáticos involucrados. O se han propagado a uno o más nódulos linfáticos y otras partes del cuerpo.
Las opciones de tratamiento incluyen:

Cirugía

La cirugía involucra el retiro de células cancerosas y tejido cercano. Los tipos de cirugía para tratar el cáncer de vejiga incluyen resección transuretral y cistectomía.
  • Resección transuretral: para tratar el cáncer de vejiga en estadio temprano o el cáncer superficial de vejiga. Se coloca un cistoscopio dentro de la vejiga a través de la uretra. Al final del cistoscopio se encuentra una pequeña asa de cable, que se usa para retirar células cancerosas. Además, se puede realizar fulguración (uso de corriente eléctrica para quemar células cancerosas restantes) durante este procedimiento.
  • Cistectomía (extirpación quirúrgica de la totalidad o de parte de la vejiga): para tratar el cáncer de vejiga invasivo. La cistectomía segmentaria (parcial) es la extirpación parcial de la vejiga, mientras que la cistectomía radical es la extirpación de la vejiga completa y nódulos linfáticos cercanos. En los hombres, también se suele extirpar la próstata. En las mujeres, es posible que también se extirpe el útero, los ovarios, parte de la vagina y las trompas de falopio. Cuando se extirpa la vejiga, se debe crear una derivación urinaria para almacenar la orina.

Radioterapia

La terapia de radiación es el uso de radiación para matar las células cancerosas y disminuir el tamaño de los tumores. Tipos de radiación:
  • Radioterapia externa: se aplica radiación al tumor desde una fuente externa al cuerpo.
  • Radioterapia interna: se colocan materiales radioactivos cerca de las células cancerosas de la vejiga a través de la uretra o de una incisión en el abdomen.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. La quimioterapia se puede administrar en muchas formas, incluyendo pastillas, inyección, o vía catéter. Los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y se desplazan por el cuerpo mientras destruyen la mayoría de las células cancerosas. También pueden destruir algunas células sanas. Para tratar el cáncer de vejiga, se suele administrar quimioterapia directamente en la vejiga, denominada quimioterapia intravesical.

Terapia Biológica (Inmunoterapia)

Terapia biológica es el uso del sistema inmune del cuerpo para combatir el cáncer. Se administran sustancias producidas por el cuerpo o en un laboratorio directamente dentro de la vejiga para ayudar a estimular, dirigir, o restablecer las defensas del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de terapia sólo se emplea para tratar casos de cáncer superficial de bajo grado en los que ya se realizó una resección transuretral.

Prevención

Los siguientes pasos pueden reducir su riesgo de contraer cáncer de vejiga:
  • No fume ni consuma productos con tabaco. Si fuma, deje de hacerlo.
  • Evite o minimice exposición laboral a ciertos químicos; siga buenas prácticas de seguridad en el trabajo.
  • Consuma una dieta rica en frutas y verduras.
  • Evite el consumo excesivo de grasa elevada o colesterol elevado
  • Disminuya el uso del medicamento fenacetina.

RESOURCES

American Cancer Society http://www.cancer.org/docroot/home/index.asp

National Cancer Institute http://www.cancer.gov/

CANADIAN RESOURCES

BC Cancer Agency http://www.bccancer.bc.ca/default.htm

Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca

References

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Revision Information

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