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VNA of Care New England
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Bronquitis aguda

(bronquitis aguda, infección del tracto respiratorio inferior, resfriado de pecho)

Definición

La bronquitis aguda es una infección respiratoria a corto plazo a la que se suele denominar “resfriado de pecho”. Los bronquios se extienden por la tráquea, toman aire del exterior y lo envían a los pulmones. Cuando hay bronquitis, los bronquios se inflaman y producen más mucosidad.
Bronquios de los pulmones
pulmones y bronquiolos
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Causas

En la mayoría de los casos, la bronquitis aguda surge a causa de una infección vírica. En ocasiones, puede surgir por una infección bacteriana.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de contraer bronquitis aguda incluyen lo siguiente:
  • Tener un resfriado o gripe.
  • Estar en contacto con personas que tengan una infección respiratoria vírica o bacteriana.
  • Tabaquismo.
  • Ser fumador pasivo.
  • Asma
  • Exposición a inhalantes respiratorios en el trabajo.Estos incluyen, por ejemplo:
    • Amoníaco
    • Cloro
    • Minerales
    • Polvo de verduras
  • Funcionamiento deficiente del sistema inmunitario.

Síntomas

La bronquitis aguda puede causar lo siguiente:
  • Tos, con o sin esputo
  • Aumento de la producción de esputo
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancia
También puede haber otros síntomas de gripe o de resfriado, como fiebre baja, dolor de garganta y congestión nasal.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.
Por lo general, no es necesario realizar análisis. Si la bronquitis es grave o si el diagnóstico no está claro, se puede recomendar lo siguiente:
  • Análisis de sangre.
  • Radiografías de tórax, para detectar otras condiciones, como la neumonía
  • Los cultivos de esputo para detectar la presencia de bacterias no suelen ser útiles.

Tratamiento

La bronquitis aguda se puede tratar con reposo y medicamentos. La tos puede durar hasta un mes.
Su médico puede recomendar:
  • Medicamentos de venta libre para aliviar el malestar y disminuir la fiebre
    • Nota: la aspirina no está recomendada para niños que tengan una infección vírica o que la hayan tenido recientemente. Consulte con su médico antes de darle aspirina a su hijo.
  • Inhaladores: para mejorar los síntomas en los adultos con antecedentes de asma
  • Beba abundante líquido a lo largo del día para mantenerse hidratado y ayudar a que la tos sea más productiva.
No se usan antibióticos como parte del tratamiento, ya que la bronquitis aguda suele ser producto de una infección vírica.
Por lo general no se recomiendan supresores de la tos. La tos es importante porque lo ayuda a eliminar el exceso de mucosidad de los pulmones.
Evite usar medicamentos supresores de la tos. Es necesario toser para expulsar la mucosidad de los pulmones. La Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA) de los EE. UU. recomienda no usar supresores de la tos en niños menores de dos años. Además, la FDA propone no usarlos en niños menores de cuatro años.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de contraer bronquitis aguda, tome las siguientes medidas:
  • Mantenga una buena higiene de las manos, en especial si está en contacto con alguien que está enfermo.
  • Evite el contacto con personas que padezcan infecciones respiratorias víricas o bacterianas.
  • Si fuma, hable con su médico sobre cómo puede dejar de hacerlo. El humo disminuye la resistencia de los pulmones a las infecciones y extiende el tiempo de recuperación.

RESOURCES

American Academy of Family Physicians http://familydoctor.org

American Lung Association http://www.lung.org

CANADIAN RESOURCES

The Canadian Lung Association http://www.lung.ca

The College of Family Physicians of Canada http://www.cfpc.ca

References

Acute bronchitis. American Academy of Family Physicians Family Doctor website. Available at: http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/acute-bronchitis.html. Updated September 2013. Accessed February 14, 2014.

Acute bronchitis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated December 21, 2013. Accessed February 14, 2014.

Acute bronchitis (chest cold). Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/getsmart/antibiotic-use/URI/bronchitis.html. Updated September 13, 2013. Accessed February 14, 2014.

Smith S, Fahey T, et al. Antibiotics for acute bronchitis. Cochrane Database Syst Rev. 2009;CD000245.

Revision Information

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