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VNA of Care New England
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Cirrosis

Definición

La cirrosis es una enfermedad en la cual, el hígado se daña permanentemente y su estructura se ve alterada permanentemente. En la cirrosis, las áreas normales del hígado son reemplazadas por áreas de tejido cicatricial.
Cirrosis Hepática
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Causas

La cirrosis ocurre cuando las células del hígado se dañan y se forman costras. Esta costra provoca que el flujo sanguíneo se bloquee y que los desechos se acumulen en el cuerpo.
Las causas de la cirrosis incluyen:
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Hepatitis C , B y D
  • Hepatitis autoinmunológica
  • Enfermedades hereditarias:
  • Esteatohepatitis no alcohólica (EHNA), asociada con:
  • Obstrucción del ducto biliar, asociada con:
    • Defectos congénitos
    • Ductos con cicatrices
    • Cirugía de la vesícula biliar
    • Pancreatitis
  • Medicamentos y toxinas:
    • Arsénico
    • Isoniacida
    • Metotrexato
    • Exceso de vitamina A
  • Infecciones:
  • Falla cardíaca, provocando sangrado repetitivo de regreso al hígado

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:
  • Abuso del alcohol
  • Infección hepática
  • Uso de drogas tóxicas para el hígado
  • Padecer sobrepeso
  • Diabetes que es pobremente controlada
  • Ingestión de demasiado hierro

Síntomas

A menudo, la cirrosis no provoca síntomas en el proceso temprano de la enfermedad. Los síntomas comienzan cuando el hígado comienza a fallar, mientras una costra reemplaza las células sanas. La gravedad de los síntomas depende de la extensión del daño al hígado.
Los primeros síntomas incluyen:
  • Fatiga
  • Falta de apetito
  • Hinchazón abdominal, sensibilidad y dolor
  • Náuseas
  • Pérdida de peso
  • Debilidad
  • Pechos agrandados en los hombres
Los síntomas que aparecen después, algunos debido a complicaciones, incluyen:
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos ( ictericia )
  • Palmas enrojecidas
  • Pérdida del vello corporal
  • Testículos encogidos
  • Hígado agrandado
  • Bazo agrandado
  • Aparición en la piel de vasos sanguíneos delgados, rojos-púrpura y con apariencia de araña, especialmente alrededor del ombligo
  • Orina oscura
  • Retención de líquidos e hinchazón de las piernas y el abdomen
  • Sangrado y aparición de moretones
  • Vomitar sangre
  • Comezón
  • Problemas menstruales
  • Infecciones abdominales
  • Impotencia
  • Olvido
  • Confusión
  • Agitación
  • Temblor
  • Coma
  • Incapacidad de procesar los medicamentos completamente
  • Vasos sanguíneos agrandados, torcidos y de paredes delgadas llamados varices, que sangran fácilmente y algunas veces de manera catastrófica (normalmente, localizados en el esófago)
  • Cáncer hepático
  • Osteoporosis
  • Cálculos biliares
  • Arritmias
  • Alteraciones del sueño
  • Ulceras
  • Problemas respiratorios
  • Resistencia a la insulina

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.
Las pruebas pueden incluir:
exámenes sanguíneos: para evaluar el funcionamiento del hígado y determinar una causa
Tomografía computarizada , ultrasonido o exploración del hígado o el bazo: para detectar cambios en el hígado
Biopsia de hígado: se analiza una muestra de tejido hepático extraída mediante una aguja fina que se inserta a través del abdomen hasta llegar al hígado
Laparoscopia : observación del hígado mediante un tubo delgado con luz que se inserta a través de una pequeña incisión cerca del ombligo
Otras pruebas pueden incluir:
  • Insertar un catéter dentro de la vena del hígado y para medir su presión interna (rara vez se requiere)
  • Retirar el fluido del abdomen para examinarlo
  • Otras pruebas para determinar la causa de la cirrosis y las complicaciones que se puedan presentar

Tratamiento

No existe tratamiento para curar la cirrosis. Los objetivos del tratamiento son:
  • Controlar la causa
  • Prevenir el daño adicional
  • Tratar los síntomas y las complicaciones
  • Tratamiento para las afecciones médicas subyacentes
Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

Los doctores prescriben medicamentos para:
  • Tratar la hepatitis y las complicaciones que aumentan
  • Disminuir la absorción de los desechos y toxinas en el sistema digestivo
  • Reducir el riesgo de la ruptura de vasos sanguíneos
  • Combatir las infecciones
  • Derramar exceso de fluídos

Cirugía

Se puede realizar un trasplante de hígado si:
  • Ya no se pueden controlar las complicaciones usando terapia médica
  • El hígado deja de funcionar
Endoscopia: se emplea para sellar los vasos sanguíneos sangrantes (varices) o inyectar medicamentos para provocar la coagulación. Se inserta una pequeña herramienta debajo de la garganta para ayudar al doctor a ver y tener acceso a las várices que están localizadas en el esófago.

Cuidados personales

  • Tener cuidado de no dañar el hígado en un futuro.
  • Dejar de beber alcohol.
  • No tomar ningún medicamento sin la aprobación de su doctor, incluyendo medicamentos de auto servicio.
  • Mantener una dieta balanceada. Puede necesitar calorías extras y una abundante cantidad de proteínas para ayudar a la regeneración de hígado.
  • Si su enfermedad hepática está más avanzada, puede tener que limitar la ingesta de proteínas, ya que su hígado debilitado no podrá procesarlas adecuadamente.
  • Puede tener que limitar la sal en su dieta, debido al incremento en la retención de líquidos.
  • Tomar cualquier suplemento vitamínico que le recomiende su médico.
  • Eleve sus pies y piernas para disminuir la hinchazón.
  • Debido al elevado riesgo de infecciones, los médicos recomiendan:
Si se le diagnostica cirrosis, siga las indicaciones de su médico.
Si se le diagnostica cirrosis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para disminuir el riesgo de cirrosis:
  • Tome alcohol con moderación. El consumo moderado de alcohol es no más de dos bebidas al día para los hombres y una bebida al día para las mujeres.
  • Practicar sexo seguro para disminuir la probabilidad de contraer hepatitis B.
  • Si consume drogas por vía intravenosa, no comparta agujas porque, a través de ellas, puede contagiarse hepatitis B, C o D.
  • Recibir vacunas hepáticas.
  • Seguir las recomendaciones de su médico acerca de las pruebas de sangre cuando consuma medicamentos que puedan dañar al hígado.

RESOURCES

American College of Gastroenterology http://www.acg.gi.org

American Gastroenterological Association http://www.gastro.org

American Liver Foundation http://www.liverfoundation.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Liver Foundation http://www.liver.ca

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html

References

American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org/ . Accessed October 11, 2005.

American Gastroenterological Association website. Available at: http://www.gastro.org . Accessed October 11, 2005.

Cirrhosis. National Guideline Clearinghouse website. Available at: http://www.guideline.gov/summary/summary.aspx?view%5Fid=1&doc%5Fid=7054 . Accessed October 11, 2005.

Dambro MR. Griffith's 5-Minute Clinical Consult, 1999 ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 1999.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at: http://www.niddk.nih.gov/ . Accessed October 11, 2005.

Revision Information

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