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VNA of Care New England
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Cólico

Definición

Los cólicos son episodios sostenidos de llanto en el bebé, sin ninguna razón aparente. Algunos episodios pueden durar varias horas ininterrumpidas. Generalmente, los cólicos aparecen en las primeras dos semanas de vida y desaparecen cuando el bebé tiene cerca de cinco meses.

Causas

Las causas de los cólicos no son conocidas. Los expertos sugieren que los siguiente puede contribuir a la existencia de los cólicos:
  • Dolor abdominal debido al exceso del aire en los intestinos
  • Exceso de energía, toda vez que los bebés no tienen ningún otro medio de encauzarla por sí mismos
  • En los bebés lactantes, alergia o sensibilidad a algunos alimentos que la madre consume, tales como:
    • Ajo
    • Cafeína
    • Vegetales del grupo de las crucíferas (tales como la col, el brócoli, etc.)
    • Frijoles
    • Productos lácteos
  • Dolor gastrointestinal debido a :
    • Alimentar brevemente con uno de los pechos para luego hacer el cambio al otro. Esto hace que el bebé consuma sólo la leche inicial, rica en azúcares, y no la leche final, que es más rica en grasas.
    • Alergia a formulas que contengan proteínas lácteas
    • Sobrealimentación

Síntomas

Los síntomas incluyen:
  • Llanto de tono muy fuerte e inconsolable, algunas veces puede durar varias horas
  • Se dan, principalmente, hacia el atardecer o el anochecer
  • Dobla las piernas hacia el cuerpo
  • Abdomen duro o tenso debido a los gritos
  • Eructos y flatulencia debido a la ingesta de aire durante el llanto

Diagnóstico

El médico le interrogará acerca de los síntomas del bebé, así como de su historial médico y le hará también un examen físico. El médico buscará signos de otras enfermedades que puedan causar el cólico.
Las siguientes preguntas pueden ayudar a determinar si el bebé padece un cólico en vez de alguna otro padecimiento médico grave:
  • ¿Está comiendo normalmente?
  • ¿Está creciendo bien?
  • ¿Está gastando de 5 a 8 pañales diarios?
  • ¿Está produciendo heces normalmente?
  • ¿Tiene períodos libres de cólicos?
  • ¿Ha tenido fiebre?
  • ¿Existen indicios de infección en el oído u otras afecciones médicas que sean graves?
    • Las afecciones médicas graves pueden ser más comunes si:
      • Esta es la primera vez que el bebé ha tenido llanto inconsolable
      • El bebé se ve pálido o enfermo cuando llora
    • Afecciones relativamente raras diagnosticadas erróneamente como cólicos, incluyen:
      • Una lesión dolorosa en el ojo llamada abrasión corneal (el ojo suele estar enrojecido)
      • Un cabello enredado en un dedo del pie o de la mano, o en el pene
      • Reflujo de ácido doloroso hacia el esófago y la garganta que suele estar asociado con regurgitación
      • Una sección del intestino atrapada por una hernia o "intususcepción" (los bebés con estos padecimientos pueden verse pálidos y enfermos.)
Intususcepción
Intususcepción
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Tratamiento

Tratamientos para calmar a un bebé con cólicos

A menos que se encuentre alguna de las condiciones mencionadas anteriormente o intolerancia a un alimento determinado, no existe un tratamiento efectivo y sin riesgos para tratar el cólico. Los cólicos suelen desaparecer cuando el bebé tiene cerca de cinco meses de edad. Cuidar a un bebe con cólico puede ser frustrante y demandante. Usted tendrá que intentar muchos y distintos remedios. Qué funcione uno de ellos durante un episodio de cólicos no significa que pueda funcionar la próxima vez. Si usted se siente enojado o frustrado, coloque seguramente al bebé dentro de la cuna hasta que sienta que recupera de nuevo el control.
Los siguientes remedios pueden servir para tranquilizar a un bebé con cólicos:
  • Si usted está amamantando:
    • Evite la cafeína, los vegetales de tipo crucíferos, los frijoles y el ajo.
    • Considere eliminar brevemente los productos lácteos de su dieta y ver si hay mejoría en los cólicos.
    • Considere consultar a un asesor en lactancia que le enseñe técnicas para asegurarse de que su bebé esté tomando suficiente leche final y no demasiada leche inicial.
  • Si está alimentando al bebé con biberón, consulte al médico sobre el cambio a una fórmula no láctea.—Existe evidencia de que las fórmulas de proteínas hidrolizadas de suero de leche (que son caras) pueden ayudar en el alivio de los síntomas con una fórmula de alimentación para bebés con cólicos. Los cambios en la fórmula comúnmente pueden tener más probabilidad de éxito cuando empiezan los cólicos después del primer mes de edad. La aparición tardía de cólicos muy probablemente se deba a la intolerancia a algún alimento.
  • En estudios limitados, se comprobó la eficacia de dos fórmulas a base de hierbas: el hinojo y una combinación de manzanilla, hinojo, verbena, regaliz y bálsamo de menta.Consulte al médico acerca de estas hierbas antes de dárselas a su bebé. También consulte con el médico sobre los remedios homeopáticos antes de probarlos.
  • Los probióticos , un tipo de bacterias “amigables”, pueden reducir los síntomas de cólico. Se ha estudiado un tipo de probiótico llamado Lactobacillus reuteri , que está disponible en forma de suplemento. Al igual que con las hierbas, asegúrese de hablar con el médico antes de dar cualquier remedio a su bebé.
  • Haga eructar a su bebe después de alimentarlo.
  • Asegúrese de que su bebé no esté demasiado acalorado o con frío.
  • Envuelva a su bebé con un cobertor suave.
  • Trate de tener contacto piel con piel.
  • Mantenga a su bebé cerca, haga que de pequeños brincos o camine con él.
  • Balanceé a su bebe.
  • Coloque al bebé en su abdomen o en su regazo.
  • Dele pequeños golpes en su espalda.
  • Ponga música suave.
  • Dele a su bebé un baño caliente o llévelo a bañar con usted.
  • Deje que su bebé use un chupón.
  • Lleve a su bebé al cuarto de baño y permita que escuche el agua corriendo en el lavabo.
  • Aprenda a dar masajes a su bebé.
  • Ponga a su bebé en una mecedora segura.
  • Lleve a su bebé a una caminata en la carreola.
  • Llévelo a pasear en auto.

Tratamientos que se deben evitar

  • Tratamientos con poca probabilidad de que funcionen:
    • Gotas para aliviar "gas"
    • Mecedoras automáticas o simuladores de asiento de auto
    • Cobertores especiales
    • Generadores de sonidos que hacen ruidos como los que el bebé debió escuchar en el seno materno
    • Cambiar a una fórmula basada en soya
  • Tratamientos cuyos riesgos probablemente puedan pesar más que los beneficios:
    • Se ha comprobado que los medicamentos anticolinérgicos, como la diciclomina, disminuyen el llanto cuando el bebé tiene un cólico, pero este tratamiento (en especial cuando se administra demasiada cantidad de medicamentos) puede tener complicaciones graves, como ataques o anomalías respiratorias.
      • Debido a los riesgos, poco probables pero serios, la mayoría de los expertos no recomiendan tratar los cólicos con medicamentos anticolinérgicos. Si su médico le propone esta clase de medicamentos, debe usted estar seguro de entender la cuál es la dosis máxima que puede ser proporcionada y cómo reconocer los síntomas previos de algún daño probable.

Tratamientos para brindar alivio a los padres de un bebé con cólicos

  • Entender que todos encuentran difícil identificar el grado más elevado de llanto en un bebé con cólicos.
  • Tómese un breve descanso para escuchar su música favorita con auriculares.
  • Use tapones en los oídos. No le impedirán oír al bebé, pero reducen algunas de las frecuencias altas del llanto y le facilitarán permanecer cerca de él o ella.
  • Considere pedir ayuda a su familia o amigos o contratar a una niñera, así podrá descansar.
  • Recuerde que si el bebé no deja de llorar, no es su culpa:
    • La mayoría de los bebés con cólicos lloran aún si sus padres hacen todas las cosas arriba mencionadas.
  • Recuerde que la mayoría de los cólicos desaparecen entre los tres y los cinco meses de edad.
    • Cuente los días y planifique cómo lidiar con esta experiencia corta pero intensa.
    • Después de cinco meses, la mayoría de los bebés con cólicos prueban que no son más difíciles que aquellos que nos los tienen.

Prevención

No existe ninguna guía para prevenir los cólicos debido ya que sus causas todavía no son bien entendidas.
Fumar durante el embarazo puede incrementar el riesgo de cólicos. Esta es una razón más para que las madres eviten el cigarro.

RESOURCES

American Academy of Pediatrics http://www.aap.org/

KidsHealth http://www.kidshealth.org/

CANADIAN RESOURCES

About Kids Health http://www.aboutkidshealth.ca/

Alberta Health and Wellness http://www.health.gov.ab.ca/

References

American Academy of Pediatrics website. Available at: http://www.aap.org .

Garrison MM, Christakis DA. A systematic review of treatments for infant colic. Pediatrics. 2000;106:184-190.

Kleigman RM, Jensen HB, Behrman RE, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007.

5/14/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Aviner S, Berkovitch M, Dalkian H, Braunstein R, Lomnicky Y, Schlesinger M. Use of a homeopathic preparation for "infantile colic" and an apparent life-threatening event. Pediatrics. 2010;125(2):e318-23.

8/23/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Savino F, Cordisco L, Tarasco V, et al. Lactobacillus reuteri DSM 17 938 in infantile colic: a randomized, double-blind, placebo-controlled trial. Pediatrics. 2010 Aug 16. [Epub ahead of print]

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