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VNA of Care New England
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Conmoción cerebral

(Lesión intracraneana; Traumatismo craneano; Lesión cerebral leve por traumatismo)

Definición

Una conmoción cerebral es una lesión cerebral leve en la que un traumatismo en la cabeza provoca una alteración temporal del funcionamiento normal del cerebro. La lesión puede involucrar pequeños tirones o cortes de las células cerebrales sin provocar ningún daño estructural evidente. Después de una conmoción cerebral, el cerebro no funciona adecuadamente por un rato. La pérdida de conciencia se puede presentar o no pero, generalmente, se presenta confusión o problemas con la memoria. Existen tres grados de conmoción, según la Brain Injury Association y la Academy of Neurology:
  • Grado 1: confusión temporal, sin perder la conciencia
    • Los síntomas suelen desaparecer en menos de 15 minutos.
  • Grado 2: confusión y amnesia, sin perder la conciencia
    • Los síntomas duran más de 15 minutos.
  • Grado 3: pérdida de la conciencia durante algunos segundos o más

Causas

Cualquier cosa que haga que el cerebro rebote contra el cráneo puede provocar conmoción cerebral. Por ejemplo:
  • Un golpe o sacudida en la cabeza
  • Golpe severo o sacudimiento
  • Detenerse abruptamente
Cómo Ocurre la Conmoción
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
La conmoción cerebral, en ocasiones resulta de accidentes que involucran:
  • Vehículos motorizados
  • Bicicletas
  • Patines, patinetas y scooters
  • Deportes y recreación
  • Caídas
  • Armas de fuego
  • Violencia física
  • Asaltos y Robos
  • Violencia doméstica
  • Abuso infantil

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de padecer una conmoción cerebral. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
  • Una conmoción previa o lesión en la cabeza
  • Sexo masculino
  • Ciertos grupos de edad:
    • Niños menores de 5 años
    • Niños de 8 a 13 años para conmociones relacionadas con los deportes
    • Adolescentes y adultos jóvenes de entre 15 y 24 años
    • Personas de 75 años o más
  • Deportes de contacto, como fútbol americano o boxeo
  • Trabajo que involucre agricultura, tala o construcción
  • Viajar en un vehículo a gran velocidad
  • Consumo de alcohol
  • Falta de sueño
  • Medicamentos que provoquen somnolencia

Síntomas

Una conmoción cerebral provoca síntomas que pueden durar por varios días, semanas o más tiempo.
Los síntomas incluyen:
  • Confusión
  • Pérdida de la memoria acerca del accidente
  • Dolor de cabeza leve o dolor de cuello
  • Náuseas
  • Dificultad para:
    • Recordar las cosas
    • Poner atención o concentrarse
    • Organizar tareas diarias
    • Tomar decisiones y resolver problemas
  • Lentitud para pensar, actuar, hablar o leer
  • Sentirse fatigado o cansado
  • Cambio en los patrones del sueño:
    • Dormir por mucho más tiempo de lo normal
    • Dificultad para dormir
  • Pérdida de equilibrio
  • Sentirse aturdido o mareado
  • Aumento en la sensibilidad a:
    • Sonidos
    • Luces
    • Distracciones
  • Visión borrosa u ojos que se cansan fácilmente
  • Pérdida del sentido del gusto o del olfato
  • Zumbido en los oídos
  • Cambios en el carácter:
    • Sentirse triste, ansioso o indiferente
    • Volverse fácilmente irritable o molesto por razones sin importancia o sin razón alguna
    • Falta de motivación
Los síntomas que pueden aparecer en un niño con conmoción cerebral, incluyen:
  • Indiferencia o fácil cansancio
  • Irritabilidad
  • Cambios en:
    • Patrones alimenticios o del sueño
    • Juego
    • Comportamiento
    • Desempeño escolar
  • Falta de interés en juguetes o actividades favoritos
  • Pérdida de las habilidades de aprendizaje reciente, como ir al baño
  • Pérdida del equilibrio, marcha inestable

Diagnóstico

El doctor le preguntará a usted y a otras personas que estuvieron presentes en el momento de la lesión, acerca de sus síntomas y cómo ocurrió la lesión. El examen físico suele incluir la evaluación de la fuerza, la sensibilidad, el equilibrio, los reflejos y la memoria.
Las pruebas pueden incluir:
Sobre la base de estas pautas, su médico decidirá si es necesario que se realice estas pruebas. Si presenta ciertos síntomas (por ejemplo, vómitos, pérdida de memoria), esto puede inducir a su médico a realizarle una TC o una RMI.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es permitir que la lesión cerebral sane.
El tratamiento puede incluir:
  • Reposo: permita un tiempo suficiente para la recuperación
    • No debe apurarse para retomar las actividades cotidianas, como el trabajo o la escuela.
  • Evitar determinados medicamentos: no tome medicamentos sin el permiso del médico
    • Esta prohibición es especialmente importante en el caso de la aspirina , los anticoagulantes y los medicamentos que causan somnolencia. Evite el consumo de alcohol y drogas ilícitas.
  • Evitar volver a lesionarse: evitar actividades en las que su cabeza pueda recibir golpes o sacudones
    • Nunca retome la actividad deportiva hasta que el médico lo haya autorizado. Esto suele suceder una vez que los signos y síntomas desaparecen (durante el reposo y la actividad) y el resultado de su examen neurológico es normal. Preguntar cuando sea seguro conducir un auto, andar en bicicleta, jugar en las alturas o usar equipo pesado. Una lesión posterior puede provocar síntomas a largo plazo o de mayor gravedad. Se recomienda que los atletas retomen el deporte gradualmente.
  • Evitar el síndrome del segundo impacto: evitar una segunda lesión en la cabeza en niños y adolescentes que ya sufrieron una conmoción cerebral
    • Incluso una segunda lesión leve en los niños y adolescentes puede aumentar rápidamente la inflamación, provocando la pérdida de la conciencia e, incluso, la muerte. No hay unanimidad respecto de cuándo es seguro retomar los deportes de contacto u otras actividades. Hable con el médico de su hijo.
  • Exámenes neurofisiológicos: para determinar el grado de recuperación y la capacidad para realizar actividades, como la prueba cognitiva y la evaluación inmediatamente después de una conmoción cerebral (ImPACT)
Si se le diagnostica una conmoción cerebral, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Las siguientes medidas de seguridad pueden ayudarlo a evitar una conmoción cerebral:
  • No beba alcohol antes de conducir.
  • No tome medicamentos que puedan causar somnolencia, especialmente cuando conduce o utiliza equipos pesados.
  • Obedezca los límites de velocidad y otras leyes de tránsito.
  • En los vehículos, utilice siempre el cinturón de seguridad, arneses para los hombros y sillas de seguridad para los niños. Utilice las sillas de seguridad para niños sólo cuando viaja. No las utilice fuera del vehículo.
  • Obtenga información acerca de las bolsas de aire de su automóvil.
  • Utilizar casco cuando:
    • Monte en bicicleta o en motocicleta
    • Practique deportes de contacto, como fútbol, fútbol americano o hockey
    • Utilice patines, patinetas y scooters
    • Atrape, batee o corra las bases en el béisbol o sóftbol
    • Monte a caballo
    • Esquíe o patine sobre la nieve
  • Use protectores para la boca y el rostro, almohadillas y otros equipos de seguridad mientras practica deportes.
  • Asegúrese de que la superficie donde juega su hijo sea suave y no tenga rocas, hoyos, y escombros.
  • Reduzca el riesgo de caídas en el hogar para los niños y adultos:
    • Utilice las barandas cuando suba y baje escaleras.
    • Coloque puertas de seguridad en las escaleras y trabas de seguridad en las ventanas.
    • Utilice barras de agarre en el baño.
    • Coloque alfombras antideslizantes en el baño.
    • Mantenga libre las vías de tránsito para evitar tropiezos.
    • Asegúrese de que las habitaciones y las entradas estén bien iluminadas.
  • Mantenga encerradas con llave las armas de fuego y balas y manténgalas fuera del alcance.

RESOURCES

America Association of Neurological Surgeons http://www.aans.org

American Family Physicians http://familydoctor.org

Center for Disease Control and Prevention Injury Prevention and Control http://www.cdc.gov/concussion

Nemours Kids Health http://kidshealth.org

CANADIAN RESOURCES

Brain Injury Association of Canada http://biac-aclc.ca/

Ontario Brain Injury Association http://www.obia.on.ca

References

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Revision Information

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