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Esguince del Codo

Definición

Un esguince del codo es un estiramiento o desgarre de los ligamentos que estabilizan al codo. Los ligamentos son bandas fuertes de tejido que cruzan las articulaciones y conectan los huesos entre sí.
El Codo
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Los esguinces del codo son causados por:
  • Una torcedura del brazo
  • Una caída sobre un brazo extendido
  • Un golpe en el codo

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de sufrir una enfermedad, afección o lesión.
Factores de riesgo de un esguince de codo:
  • Practicar ciertos deportes como la gimnasia
  • Falta de coordinación
  • Desequilibrio
  • Flexibilidad y fuerza inadecuadas en músculos y ligamentos
  • Articulaciones flojas

Síntomas

Los síntomas incluyen:
  • Dolor, sensibilidad e inflamación alrededor del codo
  • Enrojecimiento, calor o moretones alrededor del codo
  • Movimientos limitados del codo
  • Dolor al mover el codo

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas y cómo sucedió la lesión del codo. El doctor examinará su codo para evaluar la estabilidad de la articulación y la gravedad de la lesión.
Las pruebas pueden incluir:
  • Radiografía : un examen que usa radiación para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos. Puede ser necesaria para comprobar que no haya huesos fracturados.
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas del cuerpo. Puede usarse este examen para ver si un ligamento se desgarró completamente (necesario en muy pocos casos).
Los esguinces del codo se catalogan de acuerdo a su gravedad.

Grado 1

  • Estiramiento y algún microdesgarre del tejido del ligamento

Grado 2

  • Desgarro parcial del tejido del ligamento
  • Inestabilidad leve de la articulación

Grado 3

  • Desgarro grave o completo del tejido del ligamento
  • Gran inestabilidad de la articulación

Tratamiento

El tratamiento incluye:
  • Descanso: evite utilizar el brazo lesionado.
  • Hielo: aplique hielo o una compresa fría sobre el codo durante 15 a 20 minutos, cuatro veces por día, durante varios días. Ello ayudará a reducir el dolor y la inflamación. Envuelva el hielo o la compresa fría en una toalla. No aplique el hielo directamente en la piel.
  • Compresión: envuelva el codo con una venda elástica de compresión (p. ej., vendaje Ace). Esto limitará la inflamación y sostendrá su codo. Tenga cuidado de no envolver su codo muy apretado, lo que podría cortarle la circulación.
  • Medicamentos: tome uno de los siguientes medicamentos para ayudar a reducir la inflamación y el dolor.
    • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
    • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
    • Acetaminofen (Tylenol)
    • Aspirina
  • Cabestrillo: puede necesitar un cabestrillo para inmovilizar su brazo y su codo.
  • Yeso: si tiene un esguince grave, su doctor puede recomendarle usar un yeso o una férula por 2 ó 3 semanas.
  • Ejercicios de rehabilitación: realice ejercicios para restablecer el rango de movimiento y la fuerza del codo, según se lo recomiende el médico.
  • Cirugía: no es necesaria para reparar un esguince de codo. Sin embargo, en raros casos, puede usarse para reparar un ligamento que se haya desgarrado completamente.

Prevención

El esguince de codo usualmente se debe a accidentes que no se pueden prevenir.

RESOURCES

American Academy of Orthopaedic Surgeons http://www.aaos.org

American Orthopaedic Society for Sports Medicine http://www.sportsmed.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Orthopaedic Association http://www.coa-aco.org

Canadian Orthopaedic Foundation http://www.canorth.org

References

American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://www.aaos.org .

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/ .

Sports Injuries: Basic Principles of Prevention and Care . Blackwell Scientific Publications; 1993.

Revision Information

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