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VNA of Care New England
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Incontinencia fecal

(Encopresis; incontinencia fecal; incontinencia intestinal)

Definición

La incontinencia fecal (o encopresis) es la pérdida de control inadecuada de los intestinos. Generalmente, esto provoca manchas fecales en la ropa interior.
Para ser diagnosticado con esta afección, no debe haber otro problema físico ni enfermedad que pueda causar la pérdida de heces. La encopresis se presenta en niños de cuatro años y mayores.

Causas

Las causas incluyen:
  • Estreñimiento crónico (representa la mayoría de los casos): cuando una gran cantidad de heces duras y secas llenan el recto, con el tiempo, el niño pierde la capacidad de reconocer la sensación de llenado y la necesidad de defecar. El líquido fecal puede fugarse alrededor del la masa dura de heces, lo que provoca manchas en la ropa interior.
  • Entrenamiento inadecuado o negación para usar el baño para defecar
  • Problemas emocionales
  • Problemas físicos poco frecuentes que pueden provocar estreñimiento e incontinencia fecal

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen:
Intestino y recto
Fisura y fístula anal
© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Síntomas

El síntoma principal es la defecación accidental, generalmente, en la ropa interior. Otros síntomas pueden incluir:
  • Baja autoestima
  • Sentimientos de culpa, pena y vergüenza

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llame al médico si su hijo mancha la ropa interior con materia fecal. El médico puede ayudarle a determinar la causa subyacente.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y el historial clínico de su hijo. Además, le realizará una exploración física.
La mayoría de los niños con encopresis no tienen problemas físicos. Aunque los padres no suelen saber que su hijo padece estreñimiento, es posible que noten si retiene a la fuerza las heces cuando tiene la necesidad de defecar. Es importante informar al médico sobre esta retención de heces.
Para efectuar el diagnóstico, es posible que el médico solicite pruebas, como:
  • Tacto rectal: puede revelar la presencia de una gran cantidad de heces secas y duras en el recto
  • Radiografía abdominal : es posible que también muestre heces en el recto

Tratamiento

El médico le explicará la causa de la encopresis. Como padre, es importante que no le haga sentir vergüenza a su hijo.

Limpieza intestinal

Si el estreñimiento es un problema, se pueden utilizar enemas y laxantes durante un breve período para limpiar el intestino de su hijo.
Si los síntomas no mejoran rápidamente o si su hijo defeca con sangre, será necesario realizar más pruebas para encontrar la causa subyacente.

Cambios en la dieta

Para ayudar a prevenir el estreñimiento, aliente a su hijo para que:
  • Lleve una dieta saludable con alto contenido de fibra .
  • Beba abundante líquido.

Entrenamiento de los intestinos

Ayude a su hijo para que aprenda cuándo usar el baño. Por ejemplo, aliente a su hijo para que vaya al baño en determinados momentos del día.
Puede premiar a su hijo si no mancha la ropa y si defeca en el baño.

Asesoramiento profesional

Es posible que necesite asesoramiento profesional si su hijo:
  • Tiene problemas graves con el entrenamiento para usar el baño
  • Tiene problemas emocionales (incluidos los problemas familiares)
  • Siente vergüenza, culpa o baja autoestima debido a la incontinencia fecal

Prevención

Seguir pautas para entrenar a su hijo sobre el uso adecuado del baño puede ayudar a prevenir la encopresis. Una dieta saludable y con alto contenido de fibra y un consumo adecuado de líquidos también pueden ayudar a prevenir esta afección.

RESOURCES

American Academy of Family Physicians http://familydoctor.org/

National Digestive Diseases Information Clearinghouse http://www.niddk.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES

Canadian Digestive Health Foundation http://www.cdhf.ca/

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/

References

Encopresis: lifestyle and home remedies. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/encopresis/DS00885/DSECTION=lifestyle-and-home-remedies . Updated January 4, 2011. Accessed January 17, 2012.

Kleigman RM, Jensen HB, Behrman RE, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 18th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2007.

Kuhn BR, Marcus BA, Pitner SL. Treatment guidelines for primary nonretentive encopresis and stool toileting refusal. Am Fam Physician . 1999;59(8). Available at: http://www.aafp.org/afp/990415ap/2171.html.

Revision Information

  • Reviewer: Daus Mahnke, MD
  • Review Date: 09/2011
  • Update Date: 01/20/2012
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