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VNA of Care New England
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Congelación

Definición

La congelación es la presencia de agua congelada en los tejidos corporales. Al igual que las quemaduras , las lesiones por congelación pueden clasificarse según la gravedad. La congelación de primer grado es la más leve, y la congelación de cuarto grado es la más grave. Puede ocasionar la pérdida de la parte del cuerpo afectada.
Las partes más comunes del cuerpo que puede congelarse incluyen:
  • Dedos de las manos
  • Dedos de los pies
  • Orejas
  • Nariz
  • Manos
  • Los pies
  • Labios
  • Espinillas
  • Mejillas
  • Córneas
Piel Congelada
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La congelación ocurre cuando la piel está expuesta a temperaturas muy bajas. Esto puede causar que el tejido del cuerpo se congele. Se forman cristales de hielo dentro de la parte del cuerpo congelada, y la sangre no puede fluir adecuadamente a través del tejido congelado. Esto ocasiona que el tejido congelado quede privado de sangre y oxígeno. La combinación de congelación y falta de oxígeno causa daño o la muerte del tejido. Si se administra calor, también se podría provocar la muerte del tejido.

Factores de riesgo

Los factores que incrementan su probabilidad de sufrir congelamiento son:
  • Exponerse a temperaturas heladas sin el abrigo adecuado
  • Temperatura corporal baja ( hipotermia )
  • Edad: muy jóvenes o ancianos
  • Personas sin hogar
  • Fatiga
  • Antecedentes de lesiones previas por climas fríos
  • Exposición al frío de mucha altitud
  • Trabajar en condiciones heladas
  • Participar en deportes invernales o en lugares elevados
  • Usar ropa húmeda
  • Sufrir de una afección que altere su estado mental, como:
  • Incapacidad para moverse
  • Consumo de drogas que provocan la constricción de los vasos sanguíneos (como la nicotina )
  • Afecciones médicas, como:
    • Desnutrición
    • Problemas de la tiroides
    • Infección
    • Enfermedad de los vasos sanguíneos
    • Artritis
    • Diabetes

Síntomas

Los síntomas incluyen:
  • Hinchazón
  • Enfriamiento o endurecimiento del tejido
  • Torpeza
  • Apariencia cerosa de la piel
  • Rango de color de rojo a blanco y azul, dependiendo de la gravedad
  • Ampollas que pueden llenarse con líquido claro o sangrante
  • Adormecimiento, picazón, ardor, hormigueo
  • Dolor articular

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Usualmente el diagnóstico se basa en los síntomas y hallazgos resultantes de la exploración.

Tratamiento

El tratamiento ideal es volver a calentar la zona rápidamente en un baño de agua tibia (100 a 110° F). Si se vuelve a calentar lentamente, se puede generar más daño en el tejido.
Si usted está congelado y no puede conseguir ayuda médica:
  • Trate de llegar a un lugar tibio y envuélvase con mantas.
  • No ponga nieve o agua caliente en el área lesionada.
  • No frote las áreas afectadas.
  • Meta sus brazos en sus axilas para tratar de calentarlos.
  • De ser posible, use agua tibia (aproximadamente a 105° F [40° C]) para volver a calentar el área congelada.
  • Evite volver a congelar el área afectada. Esto puede resultar en lesiones más graves.
  • Si camina sobre los pies y los dedos afectados, puede provocar daños. Puede ser más importante encontrar refugio.
  • Beba líquidos calientes.
  • Evite el alcohol y los tranquilizantes.
  • Cubra el área lastimada con una tela limpia hasta que consiga ayuda médica.
  • El volverse a calentar puede ser muy doloroso. Para aliviar el dolor tome:
    • Aspirina
    • Paracetamol (Tylenol)
    • Ibuprofeno (Advil, Motrin)
Si puede recibir asistencia médica, el tratamiento puede incluir su traslado a un lugar más cálido y envolverlo en mantas. Se puede sumergir la parte del cuerpo lesionada en agua tibia (no caliente).
Otros tratamientos pueden incluir:
  • Abrir y vaciar las ampollas.
  • Tomar antibióticos.
  • Tomar medicamentos analgésicos.
  • Mantenga la parte lesionada del cuerpo a la altura de su corazón.
  • Recibir un refuerzo de la vacuna contra el tétanos .
  • Recibir terapia de oxígeno hiperbárico . Para este tratamiento se usa una cámara especial con mayor presión que la normal. Ayudará a restablecer el flujo sanguíneo y recuperar el tejido.
  • Amputación toda la parte del cuerpo afectada o de un fragmento de ella. Puede ser necesario para los casos graves de congelación.
Si se le diagnostica congelación, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para ayudar a prevenir la congelación, vístase adecuadamente cuando salga fuera en un clima frío. Por ejemplo:
  • Cubra su cabeza, cara, manos y pies adecuadamente.
  • Use capas de ropa.
  • Utilice materiales que brinden buen aislamiento. Deberían alejar impedir el contacto de la piel con la humedad (p. ej., lana, poliéster, polipropileno).
  • Asegúrese de vestir un material a prueba de agua y manténgase seco.
  • Evite tomar alcohol cuando haya clima frío.

RESOURCES

American Academy of Family Physicians http://www.aafp.org

National Library of Medicine http://www.nlm.nih.gov

CANADIAN RESOURCES

About Kids Health http://www.aboutkidshealth.ca

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

References

Bjerke HS, Tevar A. Frostbite. Emedicine website. Available at: http://www.emedicine.com/med/topic2815.htm .

Conn's Current Therapy 2001 . 53rd ed. WB Saunders Company; 2001.

Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice . 4th ed. Mosby-Year Book; 1998.

Mechem CC. Frostbite. Emedicine website. Available at: http://www.emedicine.com/emerg/topic209.htm .

Revision Information

  • Reviewer: Peter Lucas, MD
  • Update Date: 09/30/2012
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