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VNA of Care New England
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Hipocondría

(Hipocondriasis)

Definición

La hipocondría es un desorden psicológico. Suele ser crónica y generalmente provoca mucha ansiedad respecto de la salud en quienes la padecen. Un hipocondríaco tiene miedo de que un síntoma físico menor, real o imaginario, sea signo de una enfermedad grave. A pesar de que varios médicos pueden asegurarle al hipocondríaco lo contrario, la persona está convencida de que padece una afección seria. El asesoramiento psiquiátrico y los medicamentos pueden aliviar en parte, si no completamente, la ansiedad y el sufrimiento. Pero si no se la trata, la hipocondría puede ser debilitante y afectar la vida diaria.

Causas

Suele ser difícil identificar una causa específica. Por lo general, una enfermedad grave anterior o de la niñez, o la enfermedad de un ser querido, puede llevar a la hipocondría.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la hipocondría incluyen:
  • Antecedentes familiares de hipocondría
  • Trastornos psiquiátricos, como depresión , ansiedad o trastorno de personalidad
  • Haber sufrido un abuso físico, sexual o emocional durante la infancia
  • Haber sido testigo de uno o varios actos de violencia durante la infancia
  • Una experiencia angustiosa a causa de una enfermedad grave en uno mismo o en un familiar cercano
  • Alcoholismo
Cerebro, el órgano psicológico
Cara, hombre, cerebro
Ciertos desequilibrios químicos o experiencias traumáticas pueden contribuir al desarrollo de la hipocondría.
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Síntomas

Los síntomas incluyen:
  • Preocupación crónica por el temor de una enfermedad
  • Temor persistente de que los síntomas menores sean señales de un padecimiento mayor
  • Múltiples quejas físicas que con frecuencia cambian con el tiempo
  • El trastorno:
    • Tiene una duración mínima de seis meses
    • Causa de una angustia mayor
    • Interfiere con la vida cotidiana, en lo social y en el trabajo
  • Usted podría:
    • Visitar a su médico con frecuencia, a veces en un mismo día
    • Repetir diversos exámenes para los mismos síntomas
    • Solicitar repetitivamente información médica acerca de ciertas enfermedades y sus síntomas

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Si el examen no muestra una enfermedad, su doctor puede comenzar a sospechar de la presencia de la hipocondría. Si una prueba posterior tampoco detecta una condición médica desconocida, el doctor puede diagnosticarlo con hipocondría si:
  • Su temor a la enfermedad dura, al menos, seis meses
  • No hay un trastorno psicológico que pueda causar este temor

Tratamiento

Relación con el médico y control

Un tratamiento efectivo implica una apoyo consistente y de apoyo por parte de su doctor, con frecuencia en cooperación con un profesional en la salud mental. Encontrar un médico dispuesto a escuchar sus preocupaciones, brindarle confianza y evitar la realización de pruebas innecesarias es clave para la recuperación.
Usted podría sentirse abrumado por sus síntomas. Estos, incluso, parecen controlar su vida. Visite con frecuencia, más allá de sus síntomas, a un médico que sea de su entera confianza. Espere que su doctor:
  • Valide su angustia
  • Le brinde apoyo
  • Aleje su atención de los síntomas y se enfoque en funcionar en la vida diaria
  • Ayudarle a prevenir la dependencia y la incapacidad
  • Recomendarle terapia psiquiátrica

Asesoría Psicológica

Las investigaciones muestran que la terapia cognitiva conductual , de manejo del estrés o explicativa pueden ser efectivas para tratar la hipocondría. Estos tratamientos incluyen la consulta regular con un psicoterapeuta para reconocer falsas creencias, comprender la ansiedad y detener el comportamiento ansioso.

Medicamentos

Los antidepresivos, como los inhibidores de la recaptación de serotonina o los tricíclicos, pueden aliviar los síntomas de la hipocondría. Un reciente ensayo aleatorio de control realizado en Holanda demostró que la paroxetina (así como la terapia cognitiva conductual) es de ayuda en el corto plazo para aliviar los síntomas, y otros estudios demostraron que la fluoxetina (Prozac) es útil.
***Tenga en cuenta los comunicados de salud pública de la FDA respecto de los antidepresivos:
La FDA recomienda que se controle de cerca a las personas que toman antidepresivos. En algunos casos, se han vinculado los medicamentos con un empeoramiento de los síntomas y con pensamientos suicidas. Estos efectos secundarios son más comunes entre los adultos jóvenes y suelen aparecer al comienzo del tratamiento o cuando se aumenta o se disminuye la dosis. Aunque la advertencia se aplica a todos los antidepresivos, los más preocupantes son los de la clase SSRI, como:
  • Prozac ( fluoxetina ), Zoloft ( sertralina ), Paxil ( paroxetina ), Luvox ( fluvoxamina ), Celexa ( citalopram ), Lexapro ( escitalopram )
Para obtener mayor información, visite: http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants/

Prevención

No existen pautas para prevenir esta enfermedad debido a que sus causas se desconocen.

RESOURCES

American Counseling Association http://www.counseling.org/

American Psychiatric Association http://www.psych.org/

CANADIAN RESOURCES

Canadian Mental Health Association http://www.ontario.cmha.ca/index.asp/

Canadian Psychological Association http://www.cpa.ca/

References

American Psychiatric Association website. Available at: http://www.psych.org .

Canadian Psychological Association website. Available at: http://www.cpa.ca .

Greeven A, van Balkom AJ, et al. Cognitive behavior therapy and paroxetine in the treatment of hypochondriasis: a randomized controlled trial (Netherlands). Am J Psychiatry . 2007 Jan;164(1):91-9. Available at: http://ajp.psychiatryonline.org/article.aspx?articleid=97690 .

Hypochondriasis. EBSCO DynaMed website. Available at: https://dynamed.ebscohost.com/about/about-us

Mayo Clinic website. Hypochondria. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/hypochondria/DS00841 .

The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster; 2006.

National Library of Medicine website. Available at: http://www.nlm.nih.gov .

Psychotherapies for hypochondriasis. The Cochrane Collaboration website. Available at: http://summaries.cochrane.org/CD006520/psychotherapies-for-hypochondriasis .

Revision Information

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