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VNA of Care New England
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Mastitis

(Infección de los Senos)

Definición

Mastitis es la inflamación del seno y se ve casi exclusivamente en mujeres. Es especialmente común entre mujeres que están en lactancia. Por lo general, la mastitis afecta un seno, pero puede afectar ambos senos.
Mastitis
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

La mastitis ocurre cuando un conducto de leche en el seno se obstruye, o la piel alrededor del pezón se agrieta. Ambas situaciones permiten que entren bacterias e infecten el tejido del seno. Algunas causas de la mastitis son: embarazo, lactancia, tuberculosis , erupciones cutáneas o, con menor frecuencia, cáncer de seno . Este artículo se enfocará en los síntomas y el tratamiento de la mastitis asociada con la lactancia.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
Los factores de riesgo incluyen:
  • Mastitis previa
  • Abrasión o agrietamiento del pezón del seno
  • Usar un sostén o prenda que sea demasiado ajustada
  • Omitir la lactancia
  • Lactancia irregular
  • Presión en los senos, causada por:
    • Dormir boca abajo
    • Sostener el seno demasiado ajustado durante la lactancia
    • Bebé que duerme sobre el seno
    • Hacer ejercicio (especialmente correr) sin un sostén de apoyo
  • Cualquier cosa que cause que permanezca demasiada leche en el seno, incluyendo:
    • Dentición del bebé
    • Uso de un pezón artificial o chupón
    • Colocación incorrecta del bebé durante las alimentaciones
    • Destetar abruptamente
  • Infección por cándida en el seno
  • Baja resistencia a infección o trastorno por deficiencia inmune
  • Psoriasis u otras condiciones cutáneas que afectan al pezón
  • Diabetes mellitus
  • Artritis reumatoide
  • Uso de medicamentos de cortisona
  • Anterior cirugía o implantes de seno
  • Tabaquismo

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Náuseas o vómitos
  • Dolores, escalofríos, u otros síntomas similares al resfriado
  • Enrojecimiento, sensibilidad, o inflamación del seno
  • Una sensación de ardor en el seno
  • Un abultamiento que se siente endurecido o sensible en el seno
  • Pus que drena del pezón
  • Glándulas linfáticas inflamadas en la axila o encima de la clavícula

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y examinará sus senos. Si el diagnóstico es incierto, o si se repite la mastitis, su médico puede ordenar los siguientes exámenes:

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Medicamentos

Por lo general se usan antibióticos para tratar la infección y existe evidencia de que pueden reducir la duración de los síntomas. No se sabe con exactitud si los antibióticos son necesarios para curar la enfermedad o para disminuir el riesgo de complicaciones graves poco frecuentes, como infección del torrente sanguíneo.
Si la mastitis no responde a antibióticos, puede estar presente una acumulación localizada de pus llamada absceso. Por lo general, esto se trata con antibióticos y un procedimiento de drenaje o cirugía. La bacteria conocida como Staphylococcus aureus es responsable de muchos casos de mastitis bacteriana y la mayoría de abscesos, pero en años recientes el estafilococo se ha vuelto resistente a muchos de los antibióticos usados comúnmente. Las bacterias resistentes hasta ahora sólo se han reportado en raras ocasiones en asociación con mastitis, pero parece probable que la resistencia a antibióticos se vea eventualmente en la mastitis, probablemente requiriendo un cambio en los antibióticos habituales elegidos para esta infección.

Métodos para destapar los conductos mamarios obstruidos

Algunos métodos para destapar los conductos mamarios son los siguientes:
  • Dar de lactar frecuentemente: dar de lactar con mastitis no es dañino para el bebé cuando el tratamiento involucra antibióticos como cefalexina, amoxicilina o eritromicina. El uso de algunos otros antibióticos puede dictar precaución, especialmente cuando dé de lactar a un bebé menor de ocho semanas de edad. Pida el consejo de su médico si se usan antibióticos como bactrim (trimetroprim-sulfametoxazola) o doxiciclina.
  • Usar un extractor de leche materna
  • Aplicar compresas tibias a los senos antes de dar de lactar (para estimular el reflejo de eyección de leche)
  • Ofrecer al bebé primero el seno infectado (para fomentar el vaciado completo del seno infectado)

Alivio para el dolor

Para reducir el dolor y la inflamación en el seno:
  • Aplique compresas de hielo en el área afectada de su seno después de dar de lactar.
  • Si su mastitis no es causada por la lactancia, considere usar analgésicos sin prescripción como se lo recomiende su médico.
  • Si su mastitis es causada por el embarazo o lactancia, asegúrese de preguntar a su médico cuáles analgésicos son seguros para usted y su bebé. No se aconseja tomar aspirina durante el embarazo o lactancia.
  • Tome muchos líquidos
  • Descanse lo suficiente.
Si se le diagnostica mastitis, siga las indicaciones de su médico.
Si se le diagnostica mastitis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Estrategias para ayudar a prevenir la mastitis incluyen:
  • Prevenir la congestión de los senos con leche al:
    • Dar de lactar frecuentemente
    • Usar extractor de leche materna
  • Lavarse las manos y el pezón antes de dar de lactar.
  • Evitar usar sostenes o ropa que estén demasiado ajustados.
  • Evitar dormir sobre sus senos, o permitir que un bebé duerma sobre sus senos.
  • Si sus pezones se agrietan, aplicar loción o crema como lo recomiende su médico.

RESOURCES

American Congress of Obstetricians and Gynecologists http://www.acog.org

Family Doctor.org http://familydoctor.org

Women's Health.gov http://www.womenshealth.gov

CANADIAN RESOURCES

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

Women's Health Matters http://www.womenshealthmatters.ca

References

American Academy of Pediatrics website. Available at: http://www.aap.org/ .

Amir L. Breastfeeding and Staphylococcus aureus : three case reports. Breastfeed Rev . 2002;10:15-18.

Barbosa-Cesnik C, Schwartz K, Foxman B. Lactation mastitis. JAMA . 2003;289:1609-1612.

Laibl VR, Sheffield JS, Roberts S, McIntire DD, Trevino S, Wendel GD Jr. Clinical presentation of community-acquired methicillin-resistant Staphylococcus aureus in pregnancy. Obstet Gynecol . 2005;106:461-465.

Mastitis. American Academy of Family Physicians. FamilyDoctor.org website. Available at: http://familydoctor.org/online/famdocen/home/women/reproductive/breast/952.html . Updated October 2009. Accessed October 18, 2010.

The Merck Manual of Medical Information . 17th ed. Simon and Schuster, Inc; 2000.

Revision Information

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