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VNA of Care New England
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Melanoma

(Melanoma cutáneo, melanoma maligno)

Definición

El melanoma es un tipo de cáncer de piel. Es la forma menos frecuente de cáncer de piel, pero puede ser más grave debido a que es más probable que se disemine a otras partes del cuerpo.
El melanoma se forma a partir del tipo de células que le dan el color oscuro a los lunares. Estas células pueden encontrarse en la piel, en los ojos, en el sistema digestivo, en el lecho de las uñas o en los ganglios linfáticos. Si bien el melanoma es más frecuente en la piel, también puede aparecer en estas otras áreas.
El tratamiento del melanoma depende de cuán pronto se detecta y de su diseminación.
Melanoma
Melanoma
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

El cáncer se produce cuando las células del cuerpo se multiplican sin control. Con el tiempo, esas células alteradas pueden formar una neoplasia o un tumor. El término “cáncer” se refiere a tumores malignos. Estos tumores invaden los tejidos cercanos y se diseminan a otras partes del cuerpo. No son precisas las causas de estos problemas en las células, pero es posible que se deban a una combinación de factores genéticos y ambientales.

Factores de riesgo

El factor de riesgo más común del melanoma es la exposición a la radiación ultravioleta. La fuente más común de este tipo de radiación proviene del sol, pero también se encuentra en las lámparas y las camas solares.
El melanoma, por lo general, se observa en adultos de edad avanzada, pero también puede ocurrir en adultos jóvenes. Otros factores que aumentan el riesgo de padecer melanoma incluyen los siguientes:
  • Ciertos tipos de lunares llamados nevi displásticos o lunares atípicos
  • Grandes nevi presentes en el nacimiento
  • Piel clara, pecas
  • Cabello rojo o rubio
  • Ojos de color claro
  • Origen caucásico
  • Miembros de la familia con melanoma
  • Exposición excesiva al sol sin ropa protectora ni protector solar
  • Sistema inmunitario debilitado

Síntomas

Los melanomas usualmente no son dolorosos. Al principio, las personas con melanoma no suelen presentar síntomas.
El primer signo de melanoma con frecuencia es un cambio en el tamaño, la forma, el color o la sensación de un lunar ya existente. El melanoma también puede aparecer como un lunar nuevo, oscuro, descolorido o anormal. Recuerde que la mayoría de las personas tiene lunares. Casi todos los lunares son benignos.
Los siguientes síntomas indican que un lunar puede convertirse en un melanoma:
  • Forma irregular: una de las mitades no coincide con la forma de la otra mitad
  • Bordes desiguales: dentados, borrosos, irregulares; el pigmento puede expandirse en la piel circundante
  • Color irregular: el color es irregular con sombras negras, marrones o canela, y posiblemente incluso blanco, gris, rosa, rojo o azul
  • Cambio: por lo general, crecen y cambian de forma, color y textura
  • Gran tamaño: suelen ser más grandes que la goma de un lápiz (de 5 mm o ¼ in)
Signos de melanoma potencial
Signo de cáncer de piel: lunar con borde irregular
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El médico le examinará la piel y los lunares. Se extrae una muestra del área y se la envía a un laboratorio para realizar un análisis más minucioso.
El médico también puede examinar los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos que han aumentado de tamaño pueden indicar la diseminación de un melanoma. Es posible que también se extraiga una muestra de los ganglios linfáticos para su análisis.
Una vez que se detecta el melanoma, se realizan más pruebas para determinar el estadio del cáncer. El melanoma se clasifica en estadios al igual que otros tipos de cáncer, del I al IV. El estadio ayuda a determinar el pronóstico.

Tratamiento.

El tratamiento depende del estadio del melanoma. Hable con su médico para saber cuál es el mejor plan de tratamiento para usted. Entre las opciones de tratamiento, se pueden incluir una o más de las siguientes:

Cirugía

Se extirpará el melanoma y algo de tejido sano que lo rodea. Si se extirpa una parte considerable de tejido, se necesitará piel de otra parte del cuerpo para cubrir la herida. Es posible que también se extirpen los ganglios linfáticos que se encuentran cerca del tumor para analizarlos o para detener la diseminación del cáncer.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos que matan las células cancerosas. Se utiliza para tratar el melanoma avanzado.

Otros medicamentos

La inmunoterapia se utiliza para tratar el melanoma avanzado y el melanoma que presenta un alto riesgo de volver a aparecer. La inmunoterapia entrena al propio sistema inmunitario para que encuentre y destruya las células cancerosas.
Algunas personas padecen una mutación genética en el gen BRAF que puede provocar que el melanoma crezca y se divida rápidamente. Esta mutación en el gen BRAF ocurre en casi la mitad de los melanomas. Existen determinados medicamentos que pueden ayudar a que el organismo ataque las células con la mutación en el gen BRAF.

Radioterapia

La radioterapia es el uso de radiación para destruir células cancerosas y reducir tumores. No es una cura para el melanoma. Se utiliza en combinación con otros tratamientos.

Prevención

Para reducir sus probabilidades de desarrollar un melanoma:
  • Evite pasar mucho tiempo al sol.
  • Proteja su piel del sol:
    • Use camisa, sombrero de ala ancha y gafas de sol.
    • Use protector solar con un factor de protección solar (FPS) de al menos 15.
    • Evite la exposición entre los siguientes horarios:
      • 10:00 a. m. y 2:00 p. m. (hora estándar)
      • 11:00 a. m. y 3:00 p. m. (horario de verano)
  • Evite las lámparas solares y las cámaras de bronceado.
El diagnóstico y el tratamiento precoces son importantes. Tome las siguientes medidas para encontrar un melanoma en estadios tempranos:
  • Consulte con su médico si piensa que tiene un melanoma.
  • Si tiene varios lunares o antecedentes familiares de melanoma, controle la piel regularmente para detectar cambios en los lunares.
  • Pídale a su médico que le muestre cómo se realiza un autoexamen de la piel. Realícese autoexámenes para detectar si hay algún lunar nuevo o que haya cambiado de aspecto.

RESOURCES

American Academy of Dermatology http://www.aad.org

American Cancer Society http://www.cancer.org

Skin Cancer Foundation http://www.skincancer.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca

Canadian Dermatology Association http://www.dermatology.ca

References

Melanoma. EBSCO DynaMed website. Available at: http://dynamed.ebscohost.com/about/about-us. Updated April 3, 2013. Accessed April 9, 2013.

Melanoma. National Cancer Institute website. Available at: http://cancer.gov/cancertopics/types/melanoma. Accessed April 9, 2013.

Melanoma skin cancer. American Cancer Society website. Available at: hhttp://www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/003120-pdf.pdf. Updated January 17, 2013. Accessed April 9, 2013.

Physician quality reporting system quality measures. EBSCO DynaMed website. Available at: http://dynamed.ebscohost.com. Updated February 5, 2013. Accessed April 9, 2013.

Revision Information

  • Reviewer: Brian Randall, MD
  • Review Date: 04/2013
  • Update Date: 04/09/2013
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