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VNA of Care New England
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Hemorragia nasal

(epistaxis; sangrado de la nariz)

Definición

La hemorragia nasal se refiere al sangrado continuo de la nariz o del conducto nasal. Hay dos tipos de hemorragia nasal:
  • Hemorragia nasal anterior: la sangre proviene de la parte frontal de la nariz, generalmente de las paredes semirrígidas que dividen las dos fosas nasales. Este es el tipo más común de hemorragia nasal.
  • Hemorragia nasal posterior: el sangrado comienza en la parte más profunda de la nariz. Con frecuencia es más difícil de tratarse y más grave que la hemorragia nasal anterior.
El conducto nasal
Imagen informativa de Nucleus
© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Las causas incluyen:
  • Irritación o ruptura del recubrimiento de la nariz
  • Herida del tejido nasal, que ocurre con mayor facilidad cuando la estructura nasal no es normal o el conducto está inflamado debido al frío o alergias
  • Tejido nasal excepcionalmente seco
  • Hurgarse o golpearse la nariz
  • Sonarse o frotarse la nariz con mucha fuerza
  • Un coágulo de una hemorragia anterior desplazado o trastornada
  • La introducción de un objeto a la nariz
  • Tumores de la nariz y/o de los senos nasales
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Uso de aspirina u otros medicamentos anticoagulantes
  • Otras causas de la tendencia a la hemorragia excesiva, como hemofilia

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para contraer hemorragia nasal son:
  • Irregularidad en la estructura de la nariz
  • Anormalidades de los vasos sanguíneos de la nariz (angiomas)
  • Clima seco
  • Invierno con aire acondicionado y seco
  • Alergias
  • Resfriados
  • Sinusitis
  • Infecciones, como:
  • Enfermedades, incluidas:
  • Niñez y edad avanzada
  • Consumo de cocaína
  • Lupus
  • Trastornos de hemorragia o coágulos incluyendo los que se deben a:
  • Uso de medicamentos anticoagulantes (disolventes sanguíneos) incluyendo aspirina
  • Presión arterial elevada

Síntomas

Los síntomas de la hemorragia nasal varían dependiendo en qué lugar empiece el sangrado nasal
  • Hemorragia nasal anterior: provoca un flujo de sangre desde una de las fosas nasales cuando el paciente se sienta o se levanta. La sangre puede bajar por la garganta si la persona tose o inclina la cabeza hacia atrás.
  • Hemorragia nasal posterior: provoca un sangrado que baja por detrás de la boca y la garganta. Cuando el paciente se inclina hacia adelante, la sangre puede fluir de la ventana nasal. La sangre puede fluir rápida o lentamente.

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llame al médico si hay mucha sangre, si la hemorragia no se detiene, si la hemorragia es causada por una lesión, como una caída, o si padece hemorragias nasales con frecuencia.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Le tomará el pulso y la presión arterial cuidadosamente debido a que el sangrado serio puede hacer que estos latidos sean peligrosamente bajos.
Las pruebas pueden incluir:
  • Radiografía de los senos nasales: para detectar anomalías o masas en la región nasal
  • Endoscopia: se utiliza un tubo delgado con una luz para examinar los tejidos nasales que pueden verse desde el frente de la nariz
  • Exámenes sanguíneos: para detectar anemia, deficiencia de plaquetas sanguíneas o problemas de coagulación

Tratamiento

La mayoría de las hemorragias nasales anteriores se detienen sin ayuda médica antes de que transcurran 15 minutos. Las hemorragias nasales posteriores, generalmente, son más graves y necesitan atención médica. El tratamiento puede abarcar el sellado de los vasos sanguíneos que están sangrando.

Cuidados personales

  1. Mantenga la calma.
  2. Siéntese e inclínese hacia adelante.
  3. Mantenga presionadas juntas las partes suaves de la nariz durante cinco minutos.
  4. Después de que el sangrado se haya detenido, no se pique la nariz.
  5. Evite hacer esfuerzos, agacharse o levantar objetos pesados.
  6. Si la hemorragia comienza nuevamente, vuelva a aplicar presión durante diez minutos.

Intervención médica

En los casos de hemorragia nasal anterior, el médico colocará una compresa humedecida con un medicamento que contrae o encoge los vasos sanguíneos y alivia el dolor. Se aplicará presión manteniendo las ventanas nasales juntas. El doctor puede sujetar el área con una gasa. En los casos más graves, el médico puede cauterizar o sellar un vaso sanguíneo que no coagula por sí solo.
Una hemorragia posterior puede requerir la inserción e inflado de un globo especial que aplique presión en el área. Si todos los intentos médicos por controlar el sangrado fallan, se necesitará intervenir quirúrgicamente.
Si se le diagnostica una hemorragia nasal, siga las indicaciones de su médico.
Si se le diagnostica una hemorragia nasal, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para reducir la probabilidad de adquirir una hemorragia nasal:
  • Lubrique los conductos nasales secos cercanos al frente de la nariz. Ponga un pequeño toque de crema lubricante o pomada en la yema de su dedo. Aplique el lubricante al interior de la nariz. Puede hacer esto a la hora de dormir o hasta tres veces al día. El polysporin, óxido de zinc y la Vaselina son ejemplos de lubricantes que pueden utilizarse.
  • Use un spray nasal salino para ayudar a humedecer los conductores nasales. Asegúrese de que el spray nasal no contenga medicamentos, como fenilefrina u oximetazolina. Este tipo de medicamentos solamente debería utilizarse durante algunos días consecutivos.
  • No se hurgue la nariz. Corte las uñas de sus hijos para que no se hurguen la nariz.
  • Humedezca el aire, especialmente en las habitaciones.

RESOURCES

American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery http://www.entnet.org

Family Doctor.org http://familydoctor.org

CANADIAN RESOURCES

About Kids Health http://www.aboutkidshealth.ca

Canadian Society of Otolaryngology http://www.entcanada.org

References

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Ferri, Fred, ed. Ferri’s Clinical Advisor 2010 . 1st ed. Philadelphia: Mosby Elsevier, 2009.

Gifford TO. Epistaxis Otolaryngol. Clin North Am . 2008; 41(3): 525-36, viii.

Goroll AH, Mulley AG. Primary Care Medicine . 4th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins; 2000.

Kucik CJ. Management of epistaxis. Am Fam Physician . 2005; 71(2): 305-11.

Nosebleeds. American Academy of Otolaryngology website. Available at: http://www.entnet.org/HealthInformation/Nosebleeds.cfm . Updated December 13, 2010. Accessed February 23, 2012.

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Revision Information

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