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VNA of Care New England
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Trastorno obsesivo compulsivo

(TOC)

Definición

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un trastorno de ansiedad . La persona tiene pensamientos y comportamientos reiterados no deseados. Es muy difícil superar estos pensamientos obsesivos y comportamientos compulsivos. Si es grave y no se trata, el TOC puede destruir la capacidad de desempeñarse correctamente en el trabajo, la escuela o el hogar.
Lóbulo frontal
Lóbulo frontal
Se cree que esta parte del cerebro es el área que controla los impulsos.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Se desconoce la causa. El TOC puede ser producto de factores neurobiológicos, ambientales, genéticos y psicológicos. El desequilibrio de serotonina (una sustancia química del cerebro) puede influir considerablemente.
El TOC se relaciona con otros trastornos neurológicos, por ejemplo:

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la posibilidad de contraer una enfermedad o afección. Los factores de riesgo incluyen:

Síntomas

Síntomas:
  • Obsesiones: ideas, impulsos o imágenes no deseados, reiterados y molestos
  • Compulsiones: comportamientos o ideas recurrentes para reducir la angustia que provocan las obsesiones
Las personas que tienen un TOC pueden estar conscientes de que sus pensamientos y sus comportamientos no tienen sentido y desean evitarlos o detenerlos. Sin embargo, a menudo no pueden anular sus pensamientos o compulsiones obsesivos.
Obsesiones habituales:
  • Miedo persistente a ser lastimado o a que un ser querido sea lastimado
  • Preocupación irracional por estar contaminado
  • Pensamientos religiosos, violentos o sexuales inaceptables
  • Necesidad excesiva de hacer las cosas de manera correcta o perfecta
  • Preocupación persistente por una situación trágica
Compulsiones habituales:
  • Revisar excesivamente las cerraduras de las puertas, estufas, llaves de agua, llaves de luz, etc.
  • Hacer listas, contar, acomodar u ordenar cosas reiteradamente
  • Coleccionar y acumular objetos inútiles
  • Repetir una rutina varias veces hasta sentir que está perfecta
  • Releer y volver a escribir innecesariamente
  • Repetir frases mentalmente
  • Lavarse las manos repetidamente

Diagnóstico

Normalmente, el TOC se diagnostica mediante una evaluación psiquiátrica. Se diagnostica TOC, cuando las obsesiones o las compulsiones:
  • Provocan una angustia considerable a la persona o
  • Interfieren con la capacidad de una persona para desempeñarse debidamente en el trabajo, la escuela o en sus relaciones

Tratamiento

El tratamiento reduce los pensamientos y comportamientos del TOC. Sin embargo, no los elimina por completo. En la mayoría de los casos, el tratamiento es una combinación de medicamentos y terapia cognitiva conductual.
Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) reducen los síntomas del TOC al afectar la serotonina neurotransmisora. Esta función es independiente de sus efectos antidepresivos. Los ISRS incluyen:
  • Fluoxetina (Prozac)
  • Fluvoxamina (Luvox)
  • Paroxetina (Paxil)
  • Sertralina (Zoloft)
***Tenga en cuenta las afirmaciones del Consejo Asesor de Salud Pública de la Dirección de Fármacos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) sobre los antidepresivos:
La FDA recomienda controlar estrictamente a las personas que toman antidepresivos. En algunas personas, el uso de este tipo de medicamento se relacionó con el agravamiento de los síntomas e ideas suicidas. Estos efectos adversos son más frecuentes en los adultos jóvenes. Los efectos tienden a manifestarse al comienzo del tratamiento o cuando se aumenta o se disminuye la dosis. Aunque la advertencia se aplica a todos los antidepresivos, los que generan mayor preocupación son los ISRS, como:
  • Prozac ( fluoxetina ), Zoloft ( sertralina ), Paxil ( paroxetina ), Luvox ( fluvoxamina ), Celexa ( citalopram ), Lexapro ( escitalopram )
Para obtener mayor información, visite: http://www.fda.gov/cder/drug/antidepressants/
Otros medicamentos utilizados son clomipramina (Anafranil) y clonazepam (Klonopin) . La clomipramina es un antidepresivo tricíclico que modifica los niveles de serotonina. El clonazepam es una benzodiacepina que alivia la ansiedad.

Terapia

La terapia conductual trata las acciones relacionadas con el TOC. La terapia cognitiva conductual (TCC) trata los procesos de pensamiento y las acciones relacionadas con el TOC.
Algunos ejemplos de terapias usadas para tratar el TOC son:
  • Exposición y prevención de la respuesta: ayuda a confrontar gradualmente el objeto o la obsesión temidos sin caer en el ritual compulsivo relacionado
    • En los pacientes que también toman ISRS, este tipo de terapia puede ser más eficaz que la capacitación para controlar el estrés.
  • Terapia de aversión: el uso de estímulos dolorosos para evitar un comportamiento del TOC
  • Cambio de pensamiento: el paciente aprende a reemplazar los pensamientos negativos por pensamientos positivos
  • Inundación: exposición intensa al objeto que produce el comportamiento del TOC
  • Terapia de implosión: exposición reiterada al objeto que provoca temor
  • Dejar de pensar: el paciente aprende a detener los pensamientos negativos
Tratamiento futuro
El dispositivo cerebral implantable no ha tenido mucha aceptación por parte de la FDA para tratar casos graves de TOC. El dispositivo, que suele recibir el nombre de marcapasos cerebral, genera impulsos eléctricos leves al cerebro para interrumpir los síntomas del TOC.

Prevención

No existe ninguna pauta general para prevenir el TOC, ya que se desconoce la causa. Pero una intervención a tiempo puede evitar que se agrave.

RESOURCES

Anxiety Disorders Association of America http://www.adaa.org/

Obsessive-Compulsive Foundation http://ocfoundation.org/

CANADIAN RESOURCES

Canadian Mental Health Association http://www.cmha.ca/

Canadian Psychological Association http://www.cpa.ca/

References

Fauci AS, Braunwald E, Isselbacher KJ, et al. Harrison's Principles of Internal Medicine . 14th ed. New York, NY: The McGraw-Hill Companies; 2000.

Obsessive-compulsive disorder (OCD). National Institute of Mental Health, National Institutes of Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/health/topics/obsessive-compulsive-disorder-ocd/index.shtml . Accessed June 8, 2008.

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Professional Guide to Diseases , 9th ed. Ambler, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2009.

Questions and answers about obsessive compulsive disorders. Obsessive Compulsive Foundation website. Available at: http://www.ocfoundation.org/UserFiles/File/Questions-Answers-About-OCD.pdf . Accessed April 1, 2009.

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Revision Information

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