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VNA of Care New England
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Escoliosis

Definición

La escoliosis es una curvatura anormal de la espina dorsal o columna vertebral. En vez de formar una línea vertical recta del cuello a los glúteos, la columna tiene forma de C o S. Esta desviación puede hacer que las caderas y los hombros no estén nivelados.
Escoliosis
Imagen informativa de Nuclus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

En la mayoría de los casos se desconoce la causa de la escoliosis. A veces, está relacionada con defectos del nacimiento, enfermedades o infecciones congénitos. Generalmente se desarrolla en la niñez antes de la pubertad, aunque puede que no sea diagnosticada hasta la adolescencia. La escoliosis se clasifica según la edad en que se diagnostica:
Escoliosis adolescente: entre 1 y 17 años
Escoliosis juvenil: entre 3 y 10 años
Escoliosis infantil: menos de 3 años
En ocasiones, la curvatura de la columna de escoliosis se debe a un desequilibrio del músculo más que a una deformidad de la columna.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.
Los factores de riesgo incluyen:
  • Edad: adolescencia (mayores de 10 años)
  • Miembros de la familia que han tenido escoliosis
  • Menarquía en mujeres (primera menstruación) y pubertad retardada

Síntomas

Los síntomas incluyen:
  • Hombros desiguales
  • Aspas de hombros o costillas prominentes
  • Cintura desequilibrada
  • Cadera elevada de un lado
  • Inclinación hacia un lado
  • Dolor de espalda crónico (por lo común sólo si no se ha tratado en varios años)
Los casos más graves de escoliosis pueden provocar:
  • Dificultades para respirar debido a la presión sobre los pulmones y el corazón
  • Problemas con la imagen corporal

Diagnóstico

Se suele evaluar la presencia de escoliosis de manera rutinaria en las visitas de niños sanos y en escuelas. En el consultorio médico, el médico preguntará acerca de los síntomas y el historial clínico, y realizará un examen físico. El médico controlará las siguientes zonas:
  • Espalda
  • Hombros
  • Pecho
  • Pelvis
  • Piernas
  • Los pies
  • Piel
Otras pruebas y métodos diagnósticos pueden incluir:

Radiografía o imagen de resonancia magnética

El médico puede recomendar una radiografía si observa curvas significativas en la columna, dolores inusuales en la espalda o signos de problemas cerebrales o de la columna vertebral. En algunas ocasiones pueden utilizarse otras pruebas. Es probable que también se le indique una imagen de resonancia magnética (IRM).

Medición de la Curvatura

El médico mide el ángulo de la curvatura en la radiografía. En general, las curvas que son mayores a 20 grados requieren tratamiento. Los médicos clasifican las curvas de la columna por su localización, forma, patrón y causa. Se utiliza esta información para decidir cómo tratar la escoliosis.

Acuda a un Especialista de la Columna

Su doctor le puede recomendar un ortopedista, especialista de la columna, que es un doctor que tiene experiencia en el tratamiento de la escoliosis.

Tratamiento

Los niños con curvatura ligera de la columna por lo general no requieren tratamiento. El tipo de tratamiento depende de:
  • La edad
  • Cúanto más puede crecer
  • El grado y forma de la curvatura
  • Si tiene dolor de espalda
Las opciones de tratamiento incluyen:

Observación

Si la curva tiene menos de 20 grados o si usted ya dejó de crecer, es probable que el médico solo realice controles de la curvatura cada 3 a 6 meses.

Refuerzo

El objetivo de los soportes es prevenir que las curvas empeoren. El doctor puede recomendarle usar un soporte en la espalda si aún sigue creciendo y su curva es mayor a 20 grados. Después de que haya dejado de crecer, la necesidad de más tratamientos dependerá del tamaño de la curva y cómo afecta a su apariencia y funcionamiento. En general, no se recomienda el uso de soportes después de los 15 ó 16 años para las niñas, y los 17 ó 18 años para los varones.
En un principio, el soporte resultará incómodo. El niño necesitará mucha contención para utilizar el soporte según se haya indicado, y también se debe fomentar una imagen corporal positiva.

Cirugía

En los casos más graves, cuando la curvatura es mayor que 40 ó 50 grados, es probable que el médico recomiende una cirugía para corregir la curva o para impedir el deterioro si usted está aún en edad de crecimiento. En la cirugía, se suele unir las vértebras de la columna o introducir barras. La hospitalización puede durar entre 5 y 7 días, y la recuperación, varios meses. Existen técnicas quirúrgicas que utilizan métodos con grapas o implantes, además de otras técnicas que todavía están en estadio de prueba.
Si a su hijo le diagnostican escoliosis, siga las indicaciones del médico.
Si a su hijo le diagnostican escoliosis, siga las indicaciones del médico.

Prevención

No hay pautas para prevenir la escoliosis porque la causa es normalmente desconocida. Algunas escuelas tienen programas de revisión para poder detectarla, generalmente, en el quinto o sexto grado. Si la escoliosis se detecta en la escuela, se le sugerirá que acuda al doctor.

RESOURCES

American Academy of Orthopedic Surgeons http://www.aaos.org

Scoliosis Research Society http://www.srs.org

CANADIAN RESOURCES

Caring for Kids http://www.caringforkids.cps.ca

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

References

American Academy of Orthopedic Surgeons website. Available at: http://www.aaos.org .

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/ .

Scoliosis. EBSCO DynaMed website. Available at: http://dynaweb.ebscohost.com/Detail.aspx?id=116647&sid=991b341a-33b7-4504-9358-99705ac9b055@SRCSM1.

Scoliosis. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/scoliosis/DS00194/DSECTION=1 .

Vertebral body stapling for idiopathic scoliosis. Department of Health and Aging (Australia) website. Available at: http://www.surgeons.org/AM/Template.cfm?Section=ASERNIP%5FS%5FNET%5FS%5FDatabase&Template=/CM/ContentDisplay.cfm&ContentFileID=19926.

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