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VNA of Care New England
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Calambres en la Pierna

(Síndrome de stress de la tibia media)

Definición

Un calambre en la pierna consiste de inflamación o dolor a lo largo de la parte interior de la pierna baja. Involucra la tibia (el hueso de la espinilla).

Causas

Los calambres en la pierna ocurren cuando el tejido que conecta los músculos al recubrimiento de la tibia se irrita y se inflama.
Músculos de la Pierna Baja
Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo de los calambres en la pierna son:
  • Estiramiento impropio o falta de calentamiento antes de hacer ejercicio
  • Actividades que involucran movimientos repetidos de las piernas en superficies duras, como correr, jugar basquetbol o tenis
  • Aumento en la intensidad del ejercicio o en el kilometraje recorrido sin la preparación y acondicionamiento adecuados
  • Zapatos desgastados o mal puestos
  • Técnicas para correr inadecuadas o problemas en la forma en que los pies se apoyan en el suelo a la hora de correr
  • Un desequilibrio de fuerza entre dos grupos de músculos de la pierna
  • Empeine plano
  • Correr en una pendiente

Síntomas

Los síntomas de los calambres en la pierna abarcan:
  • Dolor del lado interior en la espinilla que puede describirse como un dolor intenso con sensibilidad local
  • Hinchazón o enrojecimiento de la espinilla (es posible pero no común)

Diagnóstico

Si presenta síntomas de calambres en la pierna, no siempre es necesario ver a un médico. Si la lesión no responde al tratamiento (vea Tratamiento descrito abajo) después de dos o cuatro semanas, consulte a su doctor. Podría tener una lesión más grave.
El doctor examinará la parte inferior de su pierna y buscará áreas de sensibilidad e hinchazón. Además, buscará problemas del pie como la sobrepronación. Se le puede realizar una radiografía para detectar una fractura por tensión , la cual tiene síntomas semejantes.

Tratamiento

Terapia RICE

  • Descanso: deje de hacer la actividad que causó el dolor. Esto es generalmente suficiente para resolver el problema de calambres en la pierna en menos de 10 días.
  • Hielo: aplique hielo por períodos de 15 minutos durante las primeras 24 horas después de la lesión o durante varios días, si fuera necesario. Esto ayudará a reducir la hinchazón, la inflamación y el dolor.
  • Compresión: envuelva la pierna con un vendaje elástico. Esto le ayudará a que no se hinche más y sujetará la espinilla y los tejidos finos cercanos.
  • Elevación: mantenga la pierna lesionada levantada durante las primeras 24 horas, incluso mientras duerme. Si hay hinchazón local, esto le servirá.
Si persisten los problemas después de haber iniciado la terapia RICE, consulte a su médico sobre la terapia alternativa de calor (15 minutos antes del ejercicio) y frío (15 minutos después del ejercicio).

Medicamentos

Además de la terapia RICE, puede tomar medicamentos anti-inflamatorios para aliviar el dolor.

Aparatos Ortopédicos

Si la causa de los calambres es la sobrepronación, puede utilizar apoyos para el arco hechos a medida (dispositivos ortopédicos) que ayudan a corregir la sobrepronación.

Prevención

Los siguientes pasos pueden ayudarle a prevenir el desarrollo de los calambres en la pierna:
  • Haga calentamientos gradualmente y después haga estiramientos.
  • Aumente lentamente la intensidad y duración del ejercicio.
  • Use técnicas de enfriamiento después del ejercicio con estiramientos ligeros.
  • Corra sobre superficies suaves tales como césped, tierra o ciertos caminos al aire libre.
  • No cambie drásticamente de correr lentamente a correr más rápido.
  • Seleccione sus zapatos para correr adecuadamente. Diferentes zapatos tienen diferentes grados de apoyo y control de movimiento.
  • Evite dar grandes pasos puesto que pueden provocarle más stress en su espinilla.
  • Use ortóticos si su doctor se lo recomienda.

RESOURCES

American Academy of Orthopaedic Surgeons http://orthoinfo.aaos.org

American Orthopaedic Society for Sports Medicine http://www.sportsmed.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Society of Exercise Physiology http://www.csep.ca

Healthy Canadians http://www.healthycanadians.gc.ca

References

American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: http://orthoinfo.aaos.org . Accessed October 14, 2005.

Couture CJ and Karlson KA. Tibial stress injuries: decisive diagnosis and treatment of 'shin splints'. Phys Sportsmed . 2002 Jun;30(6):29.

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases website. Available at: http://www.niams.nih.gov/ . Accessed October 14, 2005.

Shin splints. DynaMed website. Available at: http://www.dynamicmedical.com/dynamed.nsf . Accessed October 14, 2005.

Woods MJ. Frontera: Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation, 1st ed. Philadelphia; Hanley and Belfus; 2002. Ch. 72.

Revision Information

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