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VNA of Care New England
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Tuberculosis

(TB)

Definición

La tuberculosis (TB) es una enfermedad infecciosa y contagiosa. Puede presentarse en formas activas o inactivas. Aunque puede afectar varios sistemas orgánicos, afecta principalmente a los pulmones.

Causas

La TB es provocada por la bacteria mycobacterium tuberculosis . Cuando una persona con TB pulmonar activa tose o estornuda, las personas que se encuentran cerca pueden inhalar la bacteria. La TB se propaga fácilmente en lugares con demasiada gente, aunque pueden ser necesarias varias horas de exposición continua para que se transmita la infección. El contacto breve o casual con una persona con TB, en general, no provoca infección. La TB es más propensa a activarse cuando se propaga entre personas enfermas o que tienen debilitado el sistema inmunitario.
Ingreso en los pulmones
Transmisión·por vía aérea
La mycobacterium tuberculosis se inhala a través de la boca y la nariz, se desplaza hacia los pulmones y causa TB.
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Factores de riesgo

Estos factores aumentan sus probabilidades de desarrollar TB activa:
  • Sistema inmunitario debilitado o enfermedades crónicas (riesgo más alto)
  • Infección por VIH
  • Desnutrición
  • Uso de drogas intravenosas
  • Alcoholismo
  • Leucemia , linfomas y otros tipos de cáncer
  • Diabetes mellitus mal controlada
  • Enfermedad renal grave
  • Corticoesteroides
  • Algunos medicamentos utilizados para la artritis reumatoidea y otras enfermedades, incluso etanercept , infliximab y adalinumab
  • Sistema inmunitario debilitado debido al uso de medicamentos, tales como fármacos para prevenir el rechazo de un órgano trasplantado
  • Otros factores de riesgo incluyen:
    • Silicosis (una enfermedad pulmonar ocupacional).
    • Condiciones de hacinamiento y lugares cubiertos (p. ej., refugios para personas desamparadas, residencias, barracas militares).
    • Edad (bebés, niños y personas de edad avanzada).

Síntomas

En la mayoría de los pacientes, la TB no presenta síntomas. En otros, es fatal. La bacteria permanece latente en los pulmones. Puede permanecer allí de forma permanente sin provocar la enfermedad. Durante este tiempo, la persona infectada no puede contagiar TB a los demás. La infección se contagia una vez que la bacteria se·activa.
Si presenta algunos de estos síntomas, no considere que se deban a la TB. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:
  • Tos fuerte que dura más de dos semanas
  • Tos con sangre y esputo (mucosidad de los pulmones)
  • Dolor en el pecho
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Sudoraciones nocturnas
  • Pérdida de apetito

Diagnóstico

Se utiliza una prueba de la piel para detectar la TB. Se inyecta una pequeña cantidad de líquido de tuberculina de prueba en la piel en la parte inferior del brazo. La prueba es positiva si, después de dos o tres días, aparece una roncha abultada y consistente en el sitio de la inyección. La roncha tiene 10 milímetros (mm) de diámetro o más (5 mm o 15 mm en ciertas ocasiones).
Una prueba positiva significa que usted ha estado expuesto a la TB, incluso si nunca estuvo enfermo. Las personas con alto riesgo de padecer TB deben realizarse una prueba de la piel con regularidad. Además, existen nuevos análisis de sangre para la detección de TB. Consulte con el médico para obtener más información.
Si tiene síntomas o signos de TB activa, su médico podría indicar lo siguiente:

Tratamiento

Algunos medicamentos pueden prevenir la activación de la TB. También pueden ayudar a curar la TB activa. Es muy importante que termine de tomar el medicamento exactamente según las indicaciones del médico. Tome todo el medicamento, incluso si los síntomas desaparecen. Si no lo termina, podría desarrollar TB resistente al medicamento. Es muy difícil curar esta forma de TB.

Para la TB inactiva

Las personas que obtienen un resultado positivo en la prueba de la piel, pero no presentan signos de TB activa, podrían necesitar medicamentos para prevenir la activación de la TB. El fármaco isoniazida suele administrarse durante 6 a 9 meses.

Para la TB activa

El médico probablemente le recete una combinación de los siguientes medicamentos:
  • Isoniacida
  • Rifampicina
  • Piracinamida
  • Etambutol
  • Estreptomicina
  • En ocasiones especiales, pueden utilizarse otros medicamentos.
Si padece TB activa, deberá tener precauciones especiales para evitar transmitir la enfermedad a otras personas. Esto ayuda a prevenir el contagio de TB. Es posible que deba quedarse en su casa lejos de los lugares públicos con mucha gente. También deberá cubrirse la boca al toser. Puede reanudar sus actividades cotidianas después de que el médico le indique que ya no puede contagiar a otras personas. Deberá continuar tomando los medicamentos hasta que el médico le indique que deje de hacerlo. El tratamiento para la TM suele durar seis meses o más.

Prevención

Si obtiene un resultado positivo en la prueba de la piel, podría prevenir que la TB se active tomando medicamentos. Existe una vacuna . No se utiliza de forma rutinaria en los Estados Unidos debido a la protección poco confiable que proporciona. Consulte con el médico para obtener más información.
Si tiene TB activa, puede prevenir el contagio si sigue los siguientes consejos:
  • Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo cada vez que tosa.
  • Evite el contacto con otras personas hasta que el médico le asegure que no existe peligro de contagio.
  • Tome todos los medicamentos que le receten por todo el tiempo que dure el tratamiento.

RESOURCES

American Lung Association http://www.lungusa.org/

National Institute of Allergy and Infectious Disease http://www.niaid.nih.gov/

CANADIAN RESOURCES

The Canadian Lung Association http://www.lung.ca/

Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/

References

Updated Guidelines for Using Interferon Gamma Release Assays to Detect Mycobacterium tuberculosis Infection—United States, 2010. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/rr5905a1.htm . Published June 2010. Accessed August 9, 2010.

Division of Tuberculosis Elimination. Centers for Disease Control website. Available at: http://www.cdc.gov/tb/default.htm . Accessed July 9, 2008.

Harrison TR, Braunwald E, Fauci AS, Kasper DL, Hauser SL, Longo DL, et al. Harrison's Guide to Internal Medicine . 16th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2001.

Hawkridge T, Mahomed H. Prospects for a new, safer and more effective TB vaccine. Paediatr Respir Rev . 2011 Mar;12(1):46-51.

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