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VNA of Care New England
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Leucemia Linfocítica Crónica

(LLC)

Definición

La leucemia linfocítica crónica (LLC) es un tipo de cáncer de la sangre y de la médula ósea. Los linfocitos son un tipo de glóbulos blancos. Si una persona padece LLC, su médula ósea produce muchos de estos glóbulos. La LLC comienza en los linfocitos maduros. Avanza de manera gradual. Es posible que se presente indolente (de crecimiento lento) por muchos años. Puede tener pequeños inconvenientes o ninguno. Con el tiempo, también puede derivar en una forma más agresiva de leucemia, la leucemia linfoblástica aguda (LLA). Algunas formas de LLC pueden ser graves. Esto se debe a que la leucemia involucra células del sistema inmunitario. Estas células son necesarias para resistir las infecciones.
White Blood Cells
White Blood Cells
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
El cáncer ocurre cuando las células del cuerpo se vuelven anómalas. Se dividen sin ningún tipo de control ni orden. Leucemia es cáncer de los glóbulos blancos y sus células progenitoras. Las células de leucemia no funcionan de manera normal. No pueden realizar lo que hacen las células sanguíneas normales. En este caso, no pueden luchar contra infecciones. Esto significa que la persona es más propensa a infectarse con virus o bacterias. Las células cancerosas pueden desbordar la médula ósea. Esto desplaza a otros componentes normales, como las plaquetas. Las plaquetas son necesarias para facilitar la coagulación de la sangre. Como consecuencia, las personas con leucemia pueden sangrar con mayor facilidad.
También, se puede asociar la LLC con la presencia de linfoma de linfocitos crónico. Es una pequeña célula de linfoma no Hodgkin . En ambos casos, las células anormales pueden provenir de la misma fuente de célula madre. Como resultado, una de las señales de la LLC puede ser una inflamación de los nódulos linfáticos.

Causas

Se desconoce la causa exacta de la LLC. Los cambios en los cromosomas que suceden durante el transcurso de la vida fueron asociados con la LLC. También está asociada con la exposición a radiación y a químicos tóxicos como:
  • Benceno (común en la agricultura, manufactura de pinturas y de tinturas)
  • Agente naranja (herbicida utilizado en la Guerra de Vietnam)

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar LLC:
  • Edad: mediana edad o edad avanzada
  • Sexo: masculino
  • Raza: blanca
  • Antecedentes familiares de LLC o cáncer en el sistema linfático
  • Tener parientes que sean judíos rusos o judíos del este de Europa
  • Exposición al agente naranja

Síntomas

Los síntomas incluyen:
  • Inflamación indolora en el cuello, debajo de los brazos o en la ingle
  • Cansancio
  • Palidez (signo de anemia )
  • Dolor o una sensación de llenado debajo de las costillas
  • Fiebre
  • Infección
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Tolerancia reducida al ejercicio
  • Dolor de huesos
  • Crecimiento del hígado y del bazo

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Es probable que el médico también compruebe que no haya inflamación en el hígado, el bazo o los nódulos linfáticos. Los nódulos pueden estar en las axilas, la ingle o el cuello. Probablemente, usted será derivado a un oncólogo. Es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer.
Las pruebas pueden incluir:
  • Análisis de sangre: para detectar cambios en la cantidad o en el aspecto de los diferentes tipos de células de la sangre
  • Aspiración de médula ósea: extracción de una muestra de médula ósea líquida para detectar si existen células cancerosas
  • Biopsia de médula ósea : extracción de una muestra de médula ósea líquida y de una pequeña muestra de hueso para detectar si existen células cancerosas
  • Punción lumbar : remoción de una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo para detectar si existen células cancerosas
  • Examen microscópico de rutina: examinación de una muestra de sangre, de médula ósea, del tejido de un nódulo linfático o de líquido cefalorraquídeo
  • Pruebas de los huesos, de la médula ósea, del tejido de un nódulo linfático o del líquido cefalorraquídeo: para distinguir entre los tipos de leucemia y para determinar si hay células leucémicas o no en los nódulos linfáticos o en el líquido raquídeo
  • Análisis citogenético: prueba para detectar algunos cambios en los cromosomas (material genético) de los linfocitos. En parte, esto se utiliza para realizar un diagnóstico del tipo y plan de tratamiento.
  • Radiografía de tórax : las radiografías de tórax pueden detectar signos de infección de pulmón o cáncer en el pecho
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • Resonancia magnética : una prueba que usa ondas magnéticas para captar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Gammagrafía con galio o gammagrafía ósea: inyección de un químico radioactivo en el torrente sanguíneo para detectar áreas con cáncer o zonas de infección
  • Ultrasonido (ecografía): prueba que utiliza ondas sonoras para examinar las masas y los órganos dentro del cuerpo

Tratamiento

Consulte con el médico cuál es el mejor plan para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Espera en observación

Un médico controla el avance de la enfermedad. No se inicia otro tratamiento hasta que los síntomas empiecen a cambiar y se conviertan en un problema. Durante este tiempo, se pueden tratar otros problemas, incluyendo una infección. Con frecuencia, la espera vigilante se utiliza en la LLC de bajo riesgo. Algunos pacientes pueden continuar por muchos años antes de que se necesite de un tratamiento más agresivo.

Radioterapia

Este tratamiento consiste en la utilización de radiación para matar las células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores. Para la LLC, se usa el tratamiento de radiación externa. Este tipo de radiación es dirigida al tumor desde una fuente externa al cuerpo. Este tipo de tratamiento se utiliza para tratar al cerebro y la médula espinal cuando se lo indique. También se utiliza para tratar problemas de nódulos linfáticos.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para matar las células cancerosas. Puede administrarse mediante pastillas, inyecciones y a través de un catéter. La quimioterapia entra por el torrente sanguíneo y se propaga por el cuerpo. Mata mayormente células cancerosas, pero también algunas células sanas normales.

Cirugía

Se puede llevar a cabo una esplenectomía . Es la cirugía para extirpar el bazo.

Terapia Monoclonal Anticuerpos

Terapia que utiliza anticuerpos realizados en un laboratorio. Los anticuerpos ayudan a identificar sustancias en células cancerosas o en células normales que podrían facilitar el desarrollo de cáncer. Los anticuerpos se adhieren a estas sustancias. Esto mata las células cancerosas al obstruir su crecimiento o prevenir que se propaguen.

Quimioterapia Con Trasplante de Células Madre

La quimioterapia con trasplante de células madre como un tratamiento para la LLC todavía está siendo evaluado en ensayos clínicos. En este tratamiento, la quimioterapia es seguida de un trasplante de células madre (células sanguíneas inmaduras) para reemplazar las células que forman la sangre destruidas por el tratamiento contra el cáncer. Las células madre se retiran de la sangre o médula ósea del paciente o donador y se infunden en el paciente.

Tratamiento de efectos secundarios

Los pacientes sufrirán efectos secundarios no solo por la leucemia, sino por el tratamiento. Éstos incluyen:
  • Reducción de glóbulos blancos que pueden provocar anemia
  • Cantidad reducida de plaquetas que ayudan en la coagulación de sangre (trombocitopenia)
  • Cantidad disminuida de glóbulos blancos encargados de combatir las infecciones
La anemia puede ocasionar fatiga. Si es bastante grave, puede complicarse en una enfermedad respiratoria o cardiaca. La trombocitopenia puede ocasionar sangrado y moretones. La disminución en la cantidad de glóbulos blancos provoca que el paciente se vuelva más vulnerable a infecciones.
Existen medicamentos que incrementan la producción de células sanguíneas normales. Cuando el recuento es bajo, su médico le puede recomendar transfusiones de sangre. Es probable que también tenga que modificar sus actividades para reducir la posibilidad de fatiga, sangrado o infección.

Prevención

No existen pautas para prevenir la LLC.

RESOURCES

American Cancer Society http://www.cancer.org

The Leukemia and Lymphoma Society http://www.leukemia-lymphoma.org

National Cancer Institute http://www.cancer.gov

CANADIAN RESOURCES

BC Cancer Agency http://www.bccancer.bc.ca

Canadian Cancer Society http://www.cancer.ca

References

Chronic lymphocytic leukemia (PDQ): treatment. National Cancer Institute website. Available at: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/CLL/Patient/ . Accessed November 26, 2005.

Detailed guide: leukemia–chronic lymphocytic. American Cancer Society website. Available at: http://www.cancer.org/docroot/CRI/CRI%5F2%5F3x.asp?rnav=cridg&dt=62 . Accessed November 26, 2005.

Revision Information

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